iPhone 3G 效应?触控面板手机延烧日本市场

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2008-12-12 09:32

日本手机市场原本为一过度受保护的独立市场,由于各手机服务商多采取高补贴、高月租政策,使消费者可以较低代价获得规格高于国际平均水平的手机机种,且由于手机功能日新月异,消费者亦倾向短期内换机。这种状况也使日本电子大厂在面对国际手机市场竞争时,往往因失去保护伞而不敌欧美甚至韩国厂商,处于节节败退的状态。不过,由于日本国内手机市场逐渐成熟、手机服务商始终处于寡占状态,导致市场失去活性,也使日本政府不得不检讨日本手机市场经营模式。终于在 2007 年末,日本总务省开始要求手机服务商改采手机费用与通话费分离政策,改变过去高补贴、高月租政策。在补贴额减少状况下,消费者必须降低换机速度,也使日本电子大厂在 2008 年后,手机部门营收大幅减少。

不仅如此,Softbank Mobile 于 2007 年下半起,亦改变过去日本手机服务商引进国际大厂商务用智能型手机 (不开放一般民众采购) 及低阶手机为主的策略,积极引进高阶韩系及诺基亚 (Nokia) 手机,加上台厂宏达电 (HTC) 凭借优越触控界面技术打入日本市场,原先受保护的日系厂商在日本市场也开始受到国际厂商威胁,不过 iPhone 3G 出现于日本市场,才是对日本电子大厂的最大冲击。  

众所周知,iPhone 自从 2007 年下半上市以来,已在全球掀起旋风,并影响竞争厂商纷纷开发配备触控界面的机种以对应,而 iPhone 3G 于 2008 年 7 月正式在日本上市后,销售状况更远高于过去在日本市场贩卖的国际厂商手机,而被日本媒体称为 “黑船再来”(即指 1854 年终结日本锁国政策的美国海军派里 (Matthew C. Perry) 准将率领的舰队),在这种情形下,日本手机厂商及服务商也不得不积极展开行动以对应。  

2008 年 10 月至 11 月初,日本 4 大手机服务商陆续推出秋冬新款手机,日本手机服务商除积极引进韩、台系厂商推出的配备触控面板手机外,日本电子大厂包括夏普 (Sharp)、富士通 (fujitsu) 及 NEC 等,也陆续推出配备触控面板的高阶手机,正面迎战 iPhone 3G 的攻势。  

韩台系厂商将手机直接导入日本  仅微幅客制化  

韩系厂商三星电子 (Samsung Electronics)、LG 及台系厂商宏达电于日本市场推出的机种,均以其在国际市场推出的手机机种为蓝本。其中,三星为 Softbank Mobile 推出的 930SC 以智能型手机 Omnia 为本,且仍以 Omnia 品牌营销,不过却取消了 Microsoft Windows Mobile 6.1 操作系统,以具多媒体功能的一般手机 (feature phone) 规格贩售。  

930SC 和在台上市的 i908 Omnia 一样,为适应东方人惯用的手写输入功能,不采用投射式电容触控面板,而使用技术门槛较低的电阻式触控面板,不过碰触面板时会侦测触控力道,产生反弹力量以确认触控位置,以免错误动作的力量回馈式触控面板以及三星独自开发的 TouchWiz 人机界面则仍然保留。930SC 和 i908 的最主要差异是支持日本市场极受欢迎的 One Seg 行动电视,也为了适应要求较严格的日本消费者,将面板尺寸及分辨率由原来的 3.2 寸、WQVGA (400×240) 提升为 3.3 寸、WVGA (800×480) 分辨率。  

LG 的策略也和三星差不多,其为 NTT docomo 设计的 L-01A 系以 KF750 为本,维持具强化玻璃保护层及力量回馈功能的电阻式触控面板,但将面板规格由 2.4 寸、QVGA (320×240) 分辨率提升为 2.8 寸、WQVGA 分辨率,并增加 One Seg 功能。  

台厂宏达电则在日本市场达成为 4 家手机服务商生产手机纪录 (仅未打入提供 PHS 服务的 Willcom)。在日本市场 2008 年秋冬新款手机中,宏达电出货的机种包括获得 4 家手机服务商青睐的 HTC Touch Diamond,及获得 docomo 及 Softbank 青睐的 HTC Touch Pro。  

和韩厂策略不同,除 au by KDDI 仅有 CDMA 系统,宏达电必须为其单独开发 CDMA 机种,而非传统 GSM/WCDMA 系统外,宏达电基本上维持 Touch Diamond 及 Touch Pro 的基本架构,并未做过多改变,面板规格维持 2.8 寸、VGA (640×480) 分辨率,且未增加 One Seg 数码电视功能,仅对 docomo 出货的机种将显色数由 6.5 万色提升至 26 万色。宏达电此举应是不希望在不熟悉的数码视听领域多做着墨,以免失分的保守策略。  

日系厂商在触控技术亦各有策略  

如前所述,此次推出触控面板手机的日厂,包括夏普、富士通及 NEC 等 3 家,且除夏普同时为 docomo 及 Softbank 制造外,其它 2 家厂商均仅为 docomo 生产。而且尽管未配备多点触控功能,这 3 家厂商仍不约而同地摒弃了电阻式触控面板,而采用投射电容式触控面板,其中夏普产品更配备力量回馈功能。  

夏普其实已非首次在日本市场推出配备触控面板手机。2008 年 5 月,夏普即对 docomo 推出 SH906i,其面板规格为 3 寸、Full-WVGA (854×480) 分辨率。夏普并和宏达电及三星一样独自开发触控界面以提升使用流畅度,称为 Touch Cruise。  

此次夏普共推出 3 款触控面板手机,包括为 docomo 生产的 SH-03A、SH-04A,及为 Softbank 生产的 931SH。其中为 Softbank 推出的 931SH 面板功能最为突出。首先,为使面板可容纳整个网页,免于浏览网页时仍需拖曳面板,其规格提升为 3.8 寸、HXGA (1024×480) 分辨率,且为与 iPhone 的 App Store 相抗,Softbank 推出了 Mobile Widget 服务,同样可在面板上配置多个图标 (icon),和同属软件银行集团的雅虎日本 (Yahoo! Japan) 网络服务相结合。  

至于富士通推出 2 款触控面板手机中,F-03A 具 3.2 寸、960×480 高分辨率,F-01 则为 3.2 寸、864×480 分辨率;而 NEC 推出的 N-01A 则具 3.2 寸、854×480 分辨率。富士通长期与 Symbian 合作,而 NEC 则系与 Linux 合作在日本市场生产手机,不过由于采用日本特有的 MOAP 平台,功能低于国际大厂智能型手机。该 3 款手机的触控功能由于研发起步较晚,约与夏普 2008 年 5 月推出的 SH906i 接近。  

日系厂商力图藉触控技术改良 再度挑战国际手机市场?  

如前所述,日本电子厂商在日本市场手机特殊营运模式提供的保护伞松动后,手机部门营收持续下滑,若不能走出活路,仅靠日本市场优势恐难维持部门营运状况。在三菱电机及三洋电机相继退出手机市场后,日本电子厂商恐有「不进则退」甚至退此一步,即无生存空间的忧患意识。因此,重返国际手机市场,恐为日本电子厂商不得不为的思考。  

由于日系手机以高规格、高价格著称,且过去日系手机在中低阶手机市场已证明难与欧、美、韩大厂竞争,未来以高规格手机诉诸高阶消费者,应为日本电子厂商较有机会的道路。尤其在宏达电成功和微软、Google 等平台业者及网络服务商结合,在国际市场打响名号后,同样的营运模式亦值得日系厂商参考。  

其中夏普具 TFT LCD 技术及行动电视手机技术优势,再加上触控面板技术,若能支持国际网络服务及行动电视功能,应有机会扳回一城;至于富士通及 NEC,亦有机会从日本市场开始累积触控面板手机研发经验,并加强和智能型手机平台业者 (前者和 Symbian,后者和 Linux) 间的合作,以重返国际智能型手机市场。

来源:http://www.digitimes.com.tw/n/article.asp?id=0000113401_FAK58UJLL2SQC12IRRJ1L

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