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公司 2008-12-12 09:32

iPhone 3G效应?触控面板手机延烧日本市场

日本手机市场原本为一过度受保护的独立市场,由于各手机服务商多采取高补贴、高月租政策,使消费者可以较低代价获得规格高于国际平均水平的手机机种,且由于手机功能日新月异,消费者亦倾向短期内换机。这种状况也使日本电子大厂在面对国际手机市场竞争时,往往因失去保护伞而不敌欧美甚至韩国厂商,处于节节败退的状态。不过,由于日本国内手机市场逐渐成熟、手机服务商始终处于寡占状态,导致市场失去活性,也使日本政府不得不检讨日本手机市场经营模式。终于在2007年末,日本总务省开始要求手机服务商改采手机费用与通话费分离政策,改变过去高补贴、高月租政策。在补贴额减少状况下,消费者必须降低换机速度,也使日本电子大厂在2008年后,手机部门营收大幅减少。

不仅如此,Softbank Mobile于2007年下半起,亦改变过去日本手机服务商引进国际大厂商务用智能型手机(不开放一般民众采购)及低阶手机为主的策略,积极引进高阶韩系及诺基亚(Nokia)手机,加上台厂宏达电(HTC)凭借优越触控界面技术打入日本市场,原先受保护的日系厂商在日本市场也开始受到国际厂商威胁,不过iPhone 3G出现于日本市场,才是对日本电子大厂的最大冲击。  

众所周知,iPhone自从2007年下半上市以来,已在全球掀起旋风,并影响竞争厂商纷纷开发配备触控界面的机种以对应,而iPhone 3G于2008年7月正式在日本上市后,销售状况更远高于过去在日本市场贩卖的国际厂商手机,而被日本媒体称为“黑船再来”(即指1854年终结日本锁国政策的美国海军派里(Matthew C. Perry)准将率领的舰队),在这种情形下,日本手机厂商及服务商也不得不积极展开行动以对应。  

2008年10月至11月初,日本4大手机服务商陆续推出秋冬新款手机,日本手机服务商除积极引进韩、台系厂商推出的配备触控面板手机外,日本电子大厂包括夏普(Sharp)、富士通(fujitsu)及NEC等,也陆续推出配备触控面板的高阶手机,正面迎战iPhone 3G的攻势。  

韩台系厂商将手机直接导入日本  仅微幅客制化  

韩系厂商三星电子(Samsung Electronics)、LG及台系厂商宏达电于日本市场推出的机种,均以其在国际市场推出的手机机种为蓝本。其中,三星为Softbank Mobile推出的930SC以智能型手机Omnia为本,且仍以Omnia品牌营销,不过却取消了Microsoft Windows Mobile 6.1操作系统,以具多媒体功能的一般手机(feature phone)规格贩售。  

930SC和在台上市的i908 Omnia一样,为适应东方人惯用的手写输入功能,不采用投射式电容触控面板,而使用技术门槛较低的电阻式触控面板,不过碰触面板时会侦测触控力道,产生反弹力量以确认触控位置,以免错误动作的力量回馈式触控面板以及三星独自开发的TouchWiz人机界面则仍然保留。930SC和i908的最主要差异是支持日本市场极受欢迎的One Seg行动电视,也为了适应要求较严格的日本消费者,将面板尺寸及分辨率由原来的3.2寸、WQVGA (400×240)提升为3.3寸、WVGA (800×480)分辨率。  

LG的策略也和三星差不多,其为NTT docomo设计的L-01A系以KF750为本,维持具强化玻璃保护层及力量回馈功能的电阻式触控面板,但将面板规格由2.4寸、QVGA (320×240)分辨率提升为2.8寸、WQVGA分辨率,并增加One Seg功能。  

台厂宏达电则在日本市场达成为4家手机服务商生产手机纪录(仅未打入提供PHS服务的Willcom)。在日本市场2008年秋冬新款手机中,宏达电出货的机种包括获得4家手机服务商青睐的HTC Touch Diamond,及获得docomo及Softbank青睐的HTC Touch Pro。  

和韩厂策略不同,除au by KDDI仅有CDMA系统,宏达电必须为其单独开发CDMA机种,而非传统GSM/WCDMA系统外,宏达电基本上维持Touch Diamond及Touch Pro的基本架构,并未做过多改变,面板规格维持2.8寸、VGA (640×480)分辨率,且未增加One Seg数码电视功能,仅对docomo出货的机种将显色数由6.5万色提升至26万色。宏达电此举应是不希望在不熟悉的数码视听领域多做着墨,以免失分的保守策略。  

日系厂商在触控技术亦各有策略  

如前所述,此次推出触控面板手机的日厂,包括夏普、富士通及NEC等3家,且除夏普同时为docomo及Softbank制造外,其它2家厂商均仅为docomo生产。而且尽管未配备多点触控功能,这3家厂商仍不约而同地摒弃了电阻式触控面板,而采用投射电容式触控面板,其中夏普产品更配备力量回馈功能。  

夏普其实已非首次在日本市场推出配备触控面板手机。2008年5月,夏普即对docomo推出SH906i,其面板规格为3寸、Full-WVGA (854×480)分辨率。夏普并和宏达电及三星一样独自开发触控界面以提升使用流畅度,称为Touch Cruise。  

此次夏普共推出3款触控面板手机,包括为docomo生产的SH-03A、SH-04A,及为Softbank生产的931SH。其中为Softbank推出的931SH面板功能最为突出。首先,为使面板可容纳整个网页,免于浏览网页时仍需拖曳面板,其规格提升为3.8寸、HXGA (1024×480)分辨率,且为与iPhone的App Store相抗,Softbank推出了Mobile Widget服务,同样可在面板上配置多个图标(icon),和同属软件银行集团的雅虎日本(Yahoo! Japan)网络服务相结合。  

至于富士通推出2款触控面板手机中,F-03A具3.2寸、960×480高分辨率,F-01则为3.2寸、864×480分辨率;而NEC推出的N-01A则具3.2寸、854×480分辨率。富士通长期与Symbian合作,而NEC则系与Linux合作在日本市场生产手机,不过由于采用日本特有的MOAP平台,功能低于国际大厂智能型手机。该3款手机的触控功能由于研发起步较晚,约与夏普2008年5月推出的SH906i接近。  

日系厂商力图藉触控技术改良 再度挑战国际手机市场?  

如前所述,日本电子厂商在日本市场手机特殊营运模式提供的保护伞松动后,手机部门营收持续下滑,若不能走出活路,仅靠日本市场优势恐难维持部门营运状况。在三菱电机及三洋电机相继退出手机市场后,日本电子厂商恐有「不进则退」甚至退此一步,即无生存空间的忧患意识。因此,重返国际手机市场,恐为日本电子厂商不得不为的思考。  

由于日系手机以高规格、高价格著称,且过去日系手机在中低阶手机市场已证明难与欧、美、韩大厂竞争,未来以高规格手机诉诸高阶消费者,应为日本电子厂商较有机会的道路。尤其在宏达电成功和微软、Google等平台业者及网络服务商结合,在国际市场打响名号后,同样的营运模式亦值得日系厂商参考。  

其中夏普具TFT LCD技术及行动电视手机技术优势,再加上触控面板技术,若能支持国际网络服务及行动电视功能,应有机会扳回一城;至于富士通及NEC,亦有机会从日本市场开始累积触控面板手机研发经验,并加强和智能型手机平台业者(前者和Symbian,后者和Linux)间的合作,以重返国际智能型手机市场。

来源:http://www.digitimes.com.tw/n/article.asp?id=0000113401_FAK58UJLL2SQC12IRRJ1L

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