Google Maps 将通往何方?

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2012-06-06 16:40

2011 年 11 月,苹果收购 C3 Technologies ,致力于开发自己的地图服务,目的可能是为了 iOS 提高自有化程度,最大程度地控制用户体验。诺基亚公司的地图应用也曾采用这家公司的技术。

自此,苹果公司将会彻底抛弃 Google Maps 的流言就一直没有间断过。之后 iOS5 经历数次升级, Google Maps 图标仍安稳地躺在 iOS 系统的主屏幕上。然而,苹果在今年的 WWDC 很有可能会发布 iOS 6 系统,这个经过重大升级的 iOS 版本里,Google Maps 还会不会存在呢?流言再度泛起。

直面竞争

本月月初,Google 突然宣布将在美国时间 6 月 6 日召开发布会,较 WWDC 早 5 天,将发布新版本的 Google Maps。发布会邀请函中提到, Google 将向与会者展示能让“用户去自己想去的地方——无论是虚拟的还是在现实中”的新技术,听上去很像是街景系统和导航功能的一次重大升级,或许和 Google Glass 有关。

这有可能是应对苹果的举动。以往 Google Maps 的新功能不是随着应用推向市场低调发布,就是在 Google I/O 大会上被一并提及,此次专门召开发布会的情形实属罕见。

Google Maps 缘何流行?

Google Maps 解决了一直以来纸质地图的几个突出缺点:

  • 用户不需要知道自己身处哪里就能直接开始使用,甚至可以将自己的地理位置信息分享给他人;
  • Google Maps 的地图数据由于定时更新不会存在时效性问题;
  • 与其他服务的良好整合,比如用户在查看某处餐饮信息时能够自动提供来自第三方的点评信息;
  • 全面覆盖步行、公交和自驾车的路线规划。

当然,和其他的 Google 服务一样, Google Maps 面向普通消费者时是完全免费的,而且覆盖全球主要地区。

移动版 Google Maps 发展历程

2005 年 6 月, Google Maps 将覆盖范围从原先的美国、英国及加拿大,扩大至全球。 同年 9 月, Google 和北京图盟科技有限公司( Mapabc )合作,推出针对中国大陆地区的 Google 本地,后更名为 Google 地图。

说到 Google Maps ,就不能不说说它的移动应用,因为用户大都是出门在外时才需要地图服务。

2006 年, Google 发布了一个名为 Google Maps for Mobile 的 Java 程序,可以在支持 Java 的手机上提供 Google Maps 服务,随后还推出了 Symbian 和 Windows Mobile 版。而在稍后出现的 iOS 和 Android 设备上, Google Maps 更是作为系统服务包组件的一部分在整个系统中提供(部分不包含 Google Apps 服务组件的 Android 系统没有 Google Maps 应用),至此, Google Maps 服务已经覆盖了所有主流移动设备操作系统。

之后 Google Maps 移动应用迎来了几次重要的更新,使之在功能性和实用性上都有了巨大的提升。

2008 年全年, Google Maps 陆续为其不同平台的移动应用增加了街景功能,当用户跟随 Google 街景汽车的轨迹在 Google Maps 上的路线一路浏览,就好似在经历一趟虚拟的旅行。然而,由于街景汽车在拍摄照片的时候,往往会误打误撞拍到一些私人的生活场景,然后分享给大众,这些图片让 Google 街景遭遇多个国家用户的投诉,但也有用户非常喜爱这个功能。

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2009 年中旬, Google Maps 增加 Layers 图层,允许各种信息在地图上以叠加的方式查看,比如在卫星地图上查看实时路况、导航路线、纵横信息、公交线路、搜索结果、附近餐馆等综合信息。此举让 Google Maps 蕴含更大的信息量。

之后 Google 还决定开放相关的 API ,这意味着任何人都能够为 Google Maps 制作新的图层,比如在线相册服务可以利用相片内的地理位置信息将相片拍摄位置覆盖到 Google Maps 地图上。Google 自己的 Picasa 相册也具有类似功能。 2011 年 8 月, Google Maps 还推出天气图层,不过仅限英美两国使用。使用图层 API 制作的 Google 春运地图也在同年正式上线。其他应用包括流感地图,地震地图等都让地图的应用范围得到了显著的扩大。

2010 年年末, Google Maps 移动应用在全平台上升级到 5.0 ( iOS 版本由于苹果公司的限制没有升级),增加了 100 多个城市的 3D 视图,目前中国大部分城市也已支持。除此之外,该版本的 Google Maps 还改用基于 WebGL 的矢量绘制技术,在减少了数据传输的用量的同时,更是提高了地图缩放时的流畅度。这个版本还支持电子罗盘,和离线缓存地图数据,这对许多其他导航/地图数据服务商造成了一定影响。 Google Places 服务也在这个版本中和 Google Maps 整合在一起,用户可以将自己在地图上标记的兴趣点保存下来,在网络上或者移动应用中随时查看。

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2011 年 7 月 Google 推出的 Google Maps 移动应用 5.7 版,该版本的 Google Maps 移动应用全面支持各种路径导航方式,不仅大胆涉足此前一直无人问津的步行/公交导航服务,还在部分国家和地区提供了行车路线导航功能,对传统导航服务提供商构成威胁。

Google Maps 的行车路线导航功能,不仅支持传统导航服务中的“转弯预告”(Turn by Turn)模式的导航,第三人称视图,语音提示等功能,就连路线规划系统都一应俱全。由于 Google Maps 具备离线缓存功能, 这让用户能够随时随地调出地图查看,让 Google Maps 具备与传统导航应用一较高下的能力。除此之外, Google Maps 还够提供实时路况信息等传统导航服务无法提供的信息。更重要的一点是,传统导航服务大多售价昂贵,且每次地图升级时还通常要求用户缴纳额外费用,而 Google Maps 所提供的导航服务却完全免费。早在 2009 年 10 月 Google Maps 导航功能第一次搭载在摩托罗拉 Droid 上出现时,传统导航软件公司 Garmin 和 TomTom 的股价就分别应声下跌 16% 和 20% 。

2012 年 5 月 Google Maps 移动应用升级至 6.7 版,新增室内导航功能。这是一直是导航应用短板,因为室内 GPS 信号不佳。但现在 Google 采用了综合 WiFi 无线热点定位等多种辅助定位技术,实现室内导航这一功能,这能够帮助用户避免在诸如超市等路径复杂的室内场景中迷路。有人认为这一特性是 Google Maps 服务和 Google Glass 结合的前奏,因为后者更容易碰上室内的应用场景。

Google Maps 要如何盈利

走到今天的 Google Maps 是许多移动用户的宠儿,在 2011 年 TechCrunch Disrupt 大会中,负责 Google 位置服务的副总裁 Marissa Mayer指出,移动版 Google Maps 的活跃用户的数量已达 2 亿,移动用户的使用量已经占到了整个地图服务的 40% 。

在 2011 年 10 月, Google Maps 曾宣布 将不再免费提供其 API,当用户调用谷歌地图 API 超过一定限制,将会按照超出的次数来收取费用,费用是每一千次调用 4-10 美元左右。此举遭到了不满和抵制,著名签到服务 Foursquare 首先宣布改用 OpenStreetMap 的服务,随后维基百科和苹果新推出的 iOS 版 iPhoto 也做出了同样的改变。但也有评论认为商业公司本身就应该为自己所使用的服务付费,因为 Google 自己也并非慈善公司,何况新限制并不会对个人用户产生任何影响。这件事说明 Google Maps 的盈利方式仍不明晰。

新版本的 Google Maps 会包含一个明晰的盈利方式吗?请于中国本地时间 6 月 7 日凌晨,关注新浪微博的 @爱范儿Live 直播账号,以及我们的 Live 子站,我们将对这次广受瞩目的 Google Maps 发布会进行直播,欢迎大家关注。

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“我不害怕计算机,我害怕没有计算机。”–艾萨克.艾西莫夫(Isaac Asimov)

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