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产品 12-07 15:59

Android 旗舰的「标配」骁龙 845 发布,它会让手机有什么变化?

即便不太关注智能手机的用户,也或多或少从网上和线下体验店里见过「骁龙」这个名字。从骁龙 800、801、820 到骁龙 835,骁龙几乎成为了每一代 Android 旗舰的标配。

骁龙 845,这就是明年 Android 旗舰的标配。

骁龙 845 依旧沿用了 835 平台「4 + 4」的架构,即 4 个大核加上 4 个小核的设计。其中大核的最高主频为 2.80GHz,小核的最高主频是 1.80GHz。至于是不是基于 ARM 的 A75 + A55 架构定制,高通没有给出明确的答案。

此外,骁龙 845 还拥有 Hexagon 685 DSP 和 Spectra 280 ISP,Adreno 630 的 GPU 比之前性能提升 30%、功耗降低 30%、显示速度提升 2.5 倍。同时集成了 X20 LTE modem,支持 Quick Charge 4.0 快充技术。

骁龙 845 最终未能用上 7nm 制程,转而采用三星最新的 10nm LPP FinFET 制程进行优化——台积电和三星两家晶圆代工厂都要到明年年中才能大规模量产,在 7nm 制程工艺仍然存在技术门槛的情况下,这是兼顾成本和产能的最佳选择。

明年的 Android 手机会有哪些变化?

相比技术参数的提升,普通消费者可能更关注这样一个问题:明年 Android 手机会有哪些变化?

首先是拍照素质的提升。骁龙 845 的 Spectra 280 ISP 支持 Ultra Premium HD,这意味着明年 Android 智能手机将支持 4K 60 帧的视频拍摄,同时支持 1080p / 120 帧或 720p /480 帧的慢动作视频。

此外,骁龙 845 支持超过 10 亿种色调的 10 位色深照片,拍出的照片色域会广,颜色更丰富,色彩过渡也会更自然。

骁龙 845 支持深度感知和计算机视觉,不仅可以通过算法模拟出更好的背景虚化效果,还从底层硬件上实现了人脸 3D 建模以及生物识别,这个 Android 上的 Face ID,高通称之为 XR。

尽管目前还没有搭载骁龙 845 的手机问世,但高通表示,搭载骁龙 845 的设备 DXOmark 评分将超过 100 分。作为对比,目前评分最高的 Pixel 2 的综合评分为 98 分,高通还列出了一款评分为 94 分的竞品 A,没错,就是 iPhone 8 Plus。

搭载骁龙 845 的手机会更智能更懂你。它支持语音 AI ,可以识别出你的声音,可以让手机支持同声传译。深度学习和计算机视觉意味着手机可以认出照片里的人物。

手机的安全性也会提高。骁龙 845 提供了系统层面的安全,包括 Hlos、TrustZone 和 SPU 三层,其中 SPU 是高通新增的一个安全处理单元,相当于智能手机更高维度的保险库,包括指纹信息、银行卡、地铁卡等信息都存储在这里,它可以抵御外界的安全攻击。

网络的连接性是高通的传统优势,不管是 Wi-Fi、蜂窝网络还是蓝牙。

今年 2 月份发布的 X20 Modem 终于集成在骁龙 845 中,明年旗舰 Android 手机的理论下载速度最高能够达到 1.2Gbps(150MB/s),登机前的 3 分钟内下载一部 3GB 的电影不在话下。

此外,骁龙 845 还支持新一代双 SIM,可以实现双 VoLTE 的语音通话,用户在通话时网络不会回落到 2G 或 3G 网络。Wi-Fi 支持 11ac Wi-Fi 标准,连接速度是之前的 16 倍。

由于改进了架构,同时新增了 3MB 的系统缓存,骁龙 845 的功耗相比 835 降低了 30%,明年旗舰 Android 智能手机的续航有望进一步提升。

另外,骁龙 845 支持 Quick Charge 4+ 快充技术,手机从 0 充到 50% 只需 15 分钟。

把一众手机变成人工智能手机

骁龙 845 的一个重要意义是,让一众智能手机厂商快步进入到人工智能时代。

今年 iOS 和 Android 两大阵营的旗舰手机中,都不约而同地加入了人工智能的模块——苹果推出了 A11 仿生芯片,而华为 Mate 10 的麒麟 970 处理器集成了 NPU。

骁龙 845 在人工智能上并没有提供独立的神经网络引擎单元,而是采用了分布式架构。

「我们做 AI 的方式不是只在芯片中集成一个神经网络模块,我们是弹性地调用每个模块的性能,具体场景决定是 CPU、图形处理器(GPU) 还是数字信号处理器(DSP) 负载,这是半导体集成的优势。」

实际上,在 AI 运算中仅仅有一个强大的多核 CPU 远远不够。通常用于图形渲染的 GPU 拥有上千个计算核心,可能更适合于检测和跟踪,而分类计算密集型工作负载可能在 DSP 上运行得更好。

高通高级副总裁兼移动业务总经理 Alex Katouzian 表示,骁龙 845 已经是高通第三代人工智能平台了,因为应用层面尚未成熟,所以高通此前一直没有着重宣传。

他认为,苹果 A11 仿生芯片和华为麒麟 970 都是自用,但骁龙 845 将会让更多智能手机厂商一起进入人工智能时代。

昨天,在接受爱范儿(微信:ifanr)的采访时,雷军表示搭载骁龙 845 的小米 7 正在研发中,其中人工智能会是手机的一大亮点,他们目前正在与高通工程师进行合作。在人工智能的应用上,小米已经投入了 600 名工程师。

从高通和合作伙伴的合作情况看,简化图片和视频的拍摄、提升 VR 游戏的体验,让语音交互更自然将是最主要三个方向。

在拍照功能上做文章是国内厂商偏爱的做法。以图像识别为例,骁龙 845 能够让手机拍照时直接识别出不同的人物,手机也能把图库中同一人的照片筛选出来。此外,手机能够针对不同场景对照片进行后期优化,以往需要大量用户手工操作的瘦脸、美颜等操作,通过深度神经网络的加持,一键即可完成。

搜索微信公众号爱范儿(微信号:ifanr), 后台回复「旗舰」,获取 2017 年苹果、三星、华为等多款旗舰手机的参数对照表。

骁龙的发展史,几乎就是智能手机十年的发展史

10 年前,高通发布了第一款移动芯片——Snapdragon S1,它采用 65nm 制程工艺,是今天的 6 倍。

一年后,第一款 Android 智能手机 HTC Dream 诞生,搭载的正是 Snapdragon S1。

2012 年,高通发布 S4 系列产品线,集成了 Adreno 225 图形处理器,作为第一款 1080p 屏幕的手机,HTC Droid DNA(Butterfly)正是搭载 S4 Pro 的芯片,智能手机开始进入双核+ 1080p 时代。

S4 还集成了 4G LTE Modem,实现了全球首次 LTE 网络的 VoIP 通话,网速的飞跃直接衍生了移动互联网和 app 经济的繁荣。

2013 年,高通发布 Quick Charge 快充技术,作为芯片电源管理功能的一部分,这项技术可以让手机充电比老款手机快最多 40%,在电池技术未能有显著突破之前,快充成为智能手机提升续航能力的权宜之计。

2015 年,高通 820 集成了首款 LTE-A Cat 12 的 modem,下行速度可达 600 Mbps,同年 12 月,中国三大运营商全面进入 4G+ 时代。

2015 年,因为早前版本的高通骁龙 810 发热问题,一众智能手机厂商受到波及,以至于不少国产厂商把解决骁龙 810 的发热问题当做卖点。

2016 年,高通推出了 Clear Sight 双摄像头系统,双摄逐渐成为旗舰手机的标配功能。

……

骁龙的发展史,几乎就是智能手机十年的发展史。

高通之所以能够持续影响智能手机行业,一定程度上与其垂直整合的业务模式有关。

虽然以通讯技术即基带见长,但高通却把手机各个元器件集成在一起打包出售。

买基带送 CPU+GPU+DSP+ISP,这句话虽然不太确切,但大抵反映了高通的业务思路和一块芯片的构成。

用高通的官方说法是,它是一块「移动平台」,虽然你经常听到的说法可能是骁龙 XX 处理器。

事实上,大众津津乐道的 CPU 其实只占据了一张芯片 15% 的能力,其他 85% 则来自 GPU、DSP、Modem 和 ISP 等等。

比如手机拍照的时候,考验的是摄像头与 ISP 和 DSP 的协调能力。运动计步,计算卡路里就得通过 DSP 进行协处理,分担处理器的部分工作。而在运行大型 3D 游戏时,手机则会调用 GPU 的处理能力。

简单地说,处理器架构、GPU 和 modem 是决定智能手机体验的三个核心要素。

高通是目前屈指可数同时在三大要素上掌握核心技术的厂商,对于智能手机厂商而言,这种一站式服务不仅方便,采购成本也相对较低,还可以省去一大笔专利授权费用。

无论是双核、1080p,还是 4K 视频、快速充电,都离不开身居幕后的高通。虽然诸如双摄等技术并非高通首创,但高通通过集成化芯片和参考设计,把解决方案一次性打包给下游手机厂商,一定程度上缩短了新技术商用的路径,也加速了技术的快速普及。

高通是一家技术驱动的芯片公司,但芯片却不是主要的盈利来源

在骁龙移动平台的设计上,高通通常是提前 3 年进行规划。首先跟硬件制造商和运营商、app 开发者等合作伙伴进行沟通,然后才是设计和开发,商用前还需要经历数千小时的测试和调整。

超长的开发周期,意味着高昂的投入。根据 2017 财年的数据,高通芯片业务(QCT)的营收为 164.79 亿美元,但毛利率却只有 17%,税前利润还不如专利授权业务(QTL)的一半。

换句话说,高通大部分的利润来自于手机厂商缴纳的专利授权费用。因为毛利率极高,有人说这是「躺着赚钱」的业务。

作为一家以移动通讯技术起家的半导体设计公司,高通从 CDMA 技术中演化出了 CDMA2000、WCDMA、TD-SCDMA 等 3G 网络制式。高通也拥有大部分 4G 的核心专利。

这些核心专利对于手机制造是不可或缺的,几乎所有的手机厂商都要向高通缴纳专利授权使用费。

这种专利授权方式曾给高通带来一些麻烦,比如在各国接受反垄断调查。后来,高通调整了专利费收取比例,对中国厂商的授权费用从原有的「按整机价格比例收费」调整为「按照整机价格 65% 的比例收费」。

后来又发生了这么一件事,因为质疑高通专利费收取方式不公平,苹果拒绝向高通支付这笔专利费了,两家巨头还因为专利纠纷打起了官司,高通的商业模式开始受到挑战。

对于高通来说,专利固然是一笔价值不菲的资产,而且从现在 4G 通讯技术来看,高通的专利优势仍将持续,但在还未到来的 5G 时代,专利授权方式的不确定性依然很大。

相比之下,骁龙平台的生意虽然利润微薄,但持续且稳定,本质是一个技术制造的生意。

高通正在努力寻找骁龙芯片在手机之外的其他可能性。除了联合微软推出搭载骁龙芯片的 Windows 笔记本电脑之外,高通目前也在试图购买芯片制造商 NXP,以提高其在汽车行业的影响力。

骁龙十年,是智能手机狂飙突进的十年。高速成长的背后,回顾高通整个历史,浮浮沉沉又伴随这家公司走过了 32 年。令人惊奇的是,从模拟到数字、从 3G 到 LTE,每一次无线技术更新换代时,高通总能赚得盆满钵满。

「无论如何,你必须拥有技术。」高通执行副总裁兼 QCT 总裁 Cristiano Amon 说。

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