《纽约时报》盘点 2017 年科技圈之最:Uber 让你多失望,Switch 就让你多惊艳

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2017-12-15 19:17

眼瞅着又到了年底,各大媒体再次开启了盘点和总结模式。尽管今年科技界出了不少大事,但仍然是喜忧参半。

近日,《纽约时报》作者 Brian X. Chen 就评选出了他心目中 2017 年科技界最失败和最成功的案例。这一次,他所采用的评价标准是,这项技术/这件事是否对普通消费者的生活产生了有利或者不利的影响。

最需要反思的科技大事件

Equifax 数据泄露

(图片来自:路透社

作为美国三大信贷机构中历史最悠久也是规模最大的那一个,Equifax 在今年 9 月发生的用户数据泄露事件,可谓影响深远。

当时,由于受到网络攻击,共有大约 1.43 亿美国消费者的数据被黑客访问,这差不多相当于美国近一半的人口。正因为如此,这次事件也被成为全球征信行业史上最严重的一次信息泄露。

根据 Equifax 官方公布的数据,被泄露的用户数据包括姓名、社会安全号码、出生日期、地址以及数量不详的驾照号码。据说,黑客们还盗走了大约 20.9 万张信用卡号和 18.2 万份包含个人身份信息的文件。

更让人难以接受的是,这次信息泄露其实早在今年 5-7 月间便发生了,公司 7 月 29 日发现,却拖到 9 月 7 日才把它公之于众。在这不到两个月的时间内,公司的三名高管还涉嫌进行了内幕交易,出售了总值约为 180 万美元的股权。

后来,多达 36 名美国参议院联名上书,要求美国司法部、证券交易委员会和联邦贸易委员会对此事进行调查,而 Equifax 则面临着最高达 10 亿美元的巨额赔偿。最关键的是,这个以信用为基础的机构,已经失去了对他们来说最重要的——用户们的信任。

Juicero 倒闭

(图片来自:彭博社)

还记得那个吸引了包括 Google、凯鹏华盈、兴盛资本等在内的多名知名投资人,拿到 2016 年硅谷最多融资的榨汁机公司 Juicero 吗?它也光荣地上榜了。

一开始,这家明星初创公司曾因为创始人道格·埃文斯(Doug Evans)讲出的那个有创意的故事而风光无限:他说这台机器的工艺复杂,内置 400 多个包含微处理器、无线芯片等在内的自定义部件,“机器挤压蔬果包的力度足以抬起两辆特斯拉汽车”;而用这种装着切碎了的新鲜蔬果的材料包来冷压榨汁,比起传统的榨汁机要更加干净方便,出汁率也更高。

埃文斯还曾经公开表示,自己要做“果汁界的乔布斯”,把榨汁做到极致。

听上去是挺不错的,但这个“美好的故事”却因为用户的一个偶然发现而被戳破。他们发现,根本用不着 Juicero 那台科技含量高、价格昂贵的榨汁机,徒手挤压就可以从果蔬包中挤出果汁,出汁量和机器差不多,也不怎么费劲儿。

后来经过专家的拆解实验,结果就跟人们想的一样,这台榨汁机真的名不副实,Juicero 也成为硅谷的一个笑话。

9 月 1 日,Juicero 突然宣布停业,结束了它短暂的“忽悠人”生涯。

Uber 丑闻

(图片来自:路透社

如果你需要一个新年议题,你可以考虑用‘抵制 Uber’。

榜单作者 Brian X. Chen 这么开玩笑。不过今年的 Uber,的确是科技圈的一个“失败者”代表。

倒不是说它的产品出了什么问题(虽然 Uber 也出现了严重的数据泄露),但以创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)为首的公司高管的性骚扰丑闻,以及公司在多个国家和地区遭遇的调查和抵制事件,还是让 Uber 这家曾经风光的明星公司陷入了低谷。

为了摆脱危机,Uber 换掉了有污点的卡兰尼克,起用了新 CEO 达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi),采取了一系列新政,还在计划 IPO。但从目前的效果来看,如果想让人们重拾对 Uber 的信心,他们还需要做更多。

Twitter 和 Facebook 上的虚假账号

(图片来自:YouTube

虽然国内的贡献很小,但 Twitter 作为社交网络界曾经的扛把子的地位,还是毋庸置疑的。近几年,他们的用户活跃度是越来越不行了。还好,多亏那个对科技不太在行却喜欢在网上发声的新总统特朗普,2017 年这个骨灰级的社交产品稍微回了点春。

不过,美国总统大选给社交网络带来的不只是流量,还带来了成千上万的“水军”和僵尸粉。根据爆料,在 2016 年美国大选期间,来自俄罗斯的一些机构利用平台上的虚假账号来影响舆论,涉嫌间接操控大选。

后来,Twitter 和 Facebook 被要求前往美国国会参加公开听证会,以提供更多的相关证据。而俄罗斯方面则表示此项指控纯属子虚乌有。

尽管双方各执一词,但不可否认的是,随着社交网站影响力的扩大,它们在对政治、社会等议题产生影响力方面,正发挥着不可忽视的作用。而这些网站上的虚假账号,往往是产生假新闻、造成社会影响的源头。

目前,多个主流社交网络平台都表示,要在技术上采取更多的防范措施,来进一步减少虚假账号的不良影响。

值得肯定的技术进步

但就像前面这些令人略感失望的负面消息一样,2017 年的科技界还是或多或少给我们带来了些许惊喜,比如下面的这几项技术进步,虽然已经不是什么新的创新了,但经过几年的沉淀和发展,终于找到了正确的姿势,从一定程度上改善了人们的生活质量。

智能手表

要说起智能手表,很多人可能会想到苹果的 Apple Watch。在 2015 年第一次与人们见面的时候,虽然很惊艳,但它却因为技术方面的种种“遗憾”而逐渐归于沉寂。

后来,智能手表曾经引发了一波小的发展高潮。以 Fitbit、Pebble 为首的可穿戴设备制造商,以及不甘寂寞的各个传统硬件制造商,将智能手表成功推入了“人类生活必需品”的行列。

但由于并不突出的用户需求和也不算惊艳的硬件产品,这个风口的热度也退得很快。不久之后,它就被人们当作“夕阳产业”了。

而到了今年,当第三代苹果手表 Apple Watch Series 3 横空出世之后,它成功地帮助智能手表重新站上了风口浪尖。一款可以脱离手机存在的、配备了 LTE 基带芯片的手表,续航能力和软件系统都得到了很大程度的提升,还添加了很多新的特性,就算价格也跟着涨了,但它确实成为目前技术最成熟、表现也最均衡的一款智能手表。

2017 年第三季度,凭借 Apple Watch Series 3 的良好表现,苹果重回可穿戴设备市场的第一位。而根据供应链的预测,明年 Apple Watch Series 3 的订单量将达到 2300-3500 万台之间,创造历史。

任天堂

如果评选 2017 年最令人惊艳的硬件产品,任天堂 Switch 一定可以得到很多投票。以爱范儿(微信号:ifanr)身边的同事为例,无论是不是任豚,都很难抵挡 Switch 的魔力。

在 Switch 之前,任天堂曾经经历过一段沉寂期。他们在 2011 年推出的上一代游戏主机 Wii U,所收获的市场反应比想象中还要冷淡。

但拥有可拆卸控制器和可分离式主机的 Switch,则完全帮他们找回了自信。自三月以来,任天堂已经卖出了超过 1000 万台 Switch,比 Wii U 的历史总销量还要多出许多;而凭借 Switch 的大卖,任天堂公司的业绩也大涨,在上半年中成功扭亏为盈。

智能家居

苹果、亚马逊、Google,甚至是小米,2017 年的智能家居市场是巨头们争相入场、一片正由蓝转红的广阔大海。

人工智能和物联网等技术的日渐成熟,是这一行业能够兴盛的最主要动力。无论是亚马逊的 Alexa,Google 的 Google Assistant,还是苹果的 Siri,都在接入更多软硬件服务的同时,越来越多地走入到人们的日常生活中去。

根据市场调查机构 NPD Group 的统计,目前在美国接入互联网的家庭中,大约有 15% 正在使用智能家居设备。这一数字比 2016 年 4 月的时候,增长了差不多 5%。

面部识别

虽然仍然有很多人在吐槽 iPhone X 的人脸识别不太灵光,要么是陌生人也可以成功解锁,要么是对脸部较为扁平的亚洲人不太友好,但必须承认的是,从今年开始,会有更多搭载面部识别功能的产品走入我们的生活。

无论是在高端手机上的解锁应用,还是类似支付宝、无人超市等产品中的刷脸支付,安全验证技术已经从最开始的账号密码演进到了生物识别阶段,并且一路从指纹、虹膜,来到了现在的面部 3D 建模。人类所需要进行的手部操作,正变得越来越简单。

当然,这项技术的安全性和使用场景仍有待检验。不过在 Brian X. Chen 看来,苹果的面容 ID(Face ID)仍然是目前市场中搭载在主流硬件设备上“最值得信赖的面部识别工具”。

题图来自: Giphy

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