Google Maps 发布会总结:详尽,精确,易用,3D 化

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2012-06-07 07:59

毫无疑问,Google Maps  是一款伟大的产品。而当它即将正面遭遇另一家同样称得上伟大公司的正面竞争时,Google 会如何应对呢?我们抱着这样的疑问来看待这场似乎略显匆忙的 Google Maps 发布会。

回顾产品发展历程,强调技术底蕴和投入力度

在整场发布会中,有相当部分时间都被用于阐述 Google Maps 在不同阶段的发展回顾上,包括在介绍即将问世的新特性时,每位上台的演讲人也都以产品过去和不足来展望未来。

显然,Google 时刻提醒我们伟大产品在不断革新过程中所保持的技术优势,还有来自 Google CEO 的强力扶持。此次发布会的主讲人 Brian McClendon 是负责电脑工程的副总裁,技术出身的他主管着 Google Earth 和 Google Maps 两大项目。在开场白中,他以 Google Earth 的原型产品与其母公司,Keyhole 公司为原点,点明了 Google Maps 一路发展下来的重要产品三原则:详尽,精确和易用。

更详尽:让更多人在 Google 地图和地球上找到自己清晰的家

作为一款已经拥有超过 10 亿活跃用户的互联网产品,Google 兑现了当年收购 Keyhole 时所给予的规模承诺,而要发展至一款收纳全世界地图的应用并非一朝一夕就可完成。这也是 Google 将“详尽”列为对 Google Maps 三原则之首。

Brian McClendon 通过一系列对比数据述说了 Google Maps 和相关产品的快速成长过程:

  • 2006 年,Google 的高分辨率卫星地图只覆盖了全球 37% 的地域;到 2012 年,全世界有 75% 的人们可以通过 Google 发现自己家的高清卫星照片。
  • Google 街景在 2007 年上线之初只有 5 个城市的数据,通过 500 万像素的特制相机采集;到2012年街景提供了 39 个国家,3000 个城市的相片,由 3500 万像素全景相机拍摄。
  • 截止到目前,Google 已经累计了 500 万英里里程的街景拍摄,图像数据量超过 20 PB(1 PB = 1024 TB)。

当然,Google 并未止步与此。要问这个时代什么最贵?数据,数据,数据。为了提供更稳定更清晰的图像服务,Google 决心自己收集和构建自己的地图数据,这个项目被称为 “Ground Truth”。

而 Google 街景的大范围流行则是 Google 20% 项目文化的成功典范之一。在发布会上,街景服务的发起人 Luc Vincent 分享了一些颇为有趣的 Google 收集拍摄街景的情况。不仅仅行驶在马路上,Google 还打造了适应水路、崎岖山路等不同地理环境的街景收集交通工具。在发布会上,Google 更展示了最新发明 —— 可由一个人背着的个人街景采集器 Trekker,预计它将让街景延伸至雪山,沼泽等无法借助交通工具抵达的地方。

更精确:技术先行,众包补完

地图精度一直以来都是一个攻克的难点,而如果要保证全球范围的地图都保持高准确性,势必将要投入大量的人力和资金。Google 在解决这个问题上采取了“技术先行,众包补完”的策略。 提到了 Google Maps 的一个技术亮点,即通过 Google 街景所采集到的照片自动识别地理位置信息(商店名称,路牌)用于纠正地图的错误。

街景的覆盖度依然有限,Google 就在 2008 年正式推出了 Google Maps Maker,充分利用用户资源来帮助改善地图质量。到目前为止,Google 每天都能收到来自网友上千次通过 Map Maker 递交的修改报告。今天在发布会中,Google 也宣布将 Google Maps Maker 引入南非和埃及这两个国家,并且将于本月将该应用推广至澳大利亚,比利时,丹麦,芬兰等十个发达国家。

更易用:极客文化下的人性化升级,离线版地图打破网络条件限制

Google 的工程师文化创造了许多非常极客的 Google 产品,而 Google Maps 经历这几年的发展已经蜕变成一款易用人性化的优秀互联网应用。直观的界面,易用的导航和搜索都为人们带来许多便利。在发布会中,Brain 谈到了 Google Maps 在提升易用性上做出的两大努力:更加流畅的渲染呈现方式和“框搜索”。

在我们早已熟悉的 Google Maps 界面中,用户唯一要做的就是在搜索栏里键入需要寻找的信息,这背后是由 Google 强大的整合搜索所驱动。从导航信息,商店地址到餐馆评价,这些搜索结果都可以通过一个搜索框找到答案。

此外,得益于日益强大的运算能力和精益的算法,Google 地图已经实现即时渲染加载。这样一来,Google 地图会自动为日本用户提供日语版本的美国地图,而为美国用户提供英文界面的地图。这一切都依靠即时运算获得。

今天,Google 也宣布了一个许多用户们非常期盼的特性—移动离线版地图。当遇到没有网络接入时,如何能持续为用户提供 Google Maps 服务是一个很关键的目标和方向。现在,Google 允许 Android 用户在移动版地图中将地图信息保存在本地手机中供之后浏览,并且可以放大至街道级别。这对那些没有数据套餐的手机用户而言将是一大福音。

但是,该功能还未能在 iOS 平台上享受到,这或许也是 Google 保持平台相对优势的策略之一。在发布会现场并没有公布离线版正式开放的时间,只有一个大概的时限,数周内上线。

3D 化:用 45 度角重新俯视世界

早在发布会之前,3D 化地图已经是讨论度最高的话题之一。毋庸置疑的是,来自苹果的竞争给 Google 带来了一些压力。正如我们在之前的文章中提到的,苹果一直以来都寻求独立掌控地图应用服务,在收购了 C3 等公司以后,苹果也的确拥有了与 Google 地图一比高低的实力。

这家 C3 公司早在 2011年 的 CES 时就已经在 iPad 上展示过独家的 3D 地图技术,这套从收集,处理到呈现全自动化的 3D 地图技术可以高效率地胜任成对大范围地区的 3D 地图绘制工作。在发布会中,Google 所展示的 3D 地图采用了称为“立体摄影测量”(stereophotogrammetry)技术。相较于 Google 目前建立 3D 地图的方法(用户自建 3D 模型上传,多渠道来源的 3D 模型绘制渲染),这套新技术将 3D 地图的用户体验提升到了一个新层次。因为它的一致性,用户不会再遇到突兀的错位 3D 模型和没有贴图的单个建筑模型。随着用户转动地图,整张地图的 3D 模型也随着视角转动。

(优酷)

通过演示视频,3D 地图的确带给我们许多非常美好的想象。但这目前仅是展示而已,Google 并未透露何时才会上线革新的 3D 地图。而 WWDC 近在眼前,苹果推出自己的地图服务也已经是基本确认的消息。虽然 Google 抢先一步展示了自家的 3D 地图技术,但如果苹果使用了 C3 公司技术并决定随着 iOS 6 一并推出的话,反而会先于让 3D 地图与用户“零距离接触”。

Google 和苹果的“地图之争”

以数据搜索见长的 Google 和擅长做产品的苹果在地图市场的竞争一触即发。不过不要忘了,在这块市场中,依然还有微软,甚至诺基亚的身影,从此次发布会来看,Google 并未带来真正革命意义的新东西,却是非常踏实地在继续优化本已伟大的产品。

纵观此次的三大特性:更丰富深入的街景,移动平台上的离线使用功能和支持更多国家的 Google Maps Maker 都明确地指向了 Google Maps 的三大准则方向。而 3D 化则是直接针对苹果竞争所增加的新维度。这也让我更期待苹果将在数天后如何用新产品回应,我们一起期待。

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