Gaikai :云游戏能否成为未来?

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2012-06-07 18:18

在 E3 大会,三星(Samsung)宣布与云游戏服务商 Gaikai 合作,后者将为公司旗下的 Smart TV 系列智能电视的游戏服务 Samsung Cloud Gaming(SCG)提供支持。Gaikai 的 CEO David Perry 在发布会上称,SCG 将为用户提供像游戏机一样的游戏体验。

三星目前是世界最大的电视制造商,市场占有率超过 20%,它准备将未来 70% 产量付诸于智能电视。若这些智能电视拥有游戏功能,那么三星将可能对现有的游戏机市场造成影响。而 Gaikai 将获得大量用户,得到成长。

同为云游戏服务商,为什么三星选择了 Gaikai 作为合作伙伴,而不是 Onlive 呢?它们都在自己服务器上运行游戏,然后把游戏过程转化为视频输出到玩家的设备上。它们对硬件都没有特别的要求。

IaaS vs. SaaS

Gaikai 和 Onlive 最大的不同,是 Gaikai 无需用户单独下载客户端来运行游戏,而 Onlive 则需要。因为没有客户端的限制,Gaikai 的云游戏服务能够轻松的嵌入到浏览器、设备中,这令 Gaikai 与他人更容易达成合作,扩张步伐比 Onlive 快。

除了本文提到的三星智能电视以外,FacebookLGWikipad 等网络服务与设备制造商也选择与 Gaikai 合作,让用户通过浏览器,智能电视、移动设备来玩到画面华丽的大型游戏。至于 Onlive,去年年底它宣布即将推出 iPad 客户端,但过了半年时间,客户端仍在等待通过苹果的审查,未能上线。

尽管 EURGAMER 的评测指出,Onlive 上的游戏帧数可以达到 60 FPS,画面比 Gaikai 流畅;但后者由于部署了更多位于本地的数据中心,让服务器的响应速度更快,玩家在游戏过程中不易出现卡顿。

此外,游戏移植到 Gaikai 平台上不必经过大量修改,也是 Gaikai 的优势之一。

追根究底,Gaikai 与 Onlive 的不同,根本上是商业模式的差异,前者是 IaaS(基础设施即服务),后者是 SaaS(软件即服务)。The Verge 采访了 Perry,他说:

Gaikai 不打算为保护内容而设立收费墙:公司要让游戏像 YouTube 一样无所不在。

云游戏能够成为未来的主流吗?

之所以云游戏让人感到兴奋,是因为它让玩家摆脱对硬件的依赖,原本以平板电脑、智能电视的性能根本无法运行 XBox360、PS3、PC 上画面精细,对硬件要求高的游戏,但通过 Gaikai 的游戏平台,以及 Onlive 的客户端,这些游戏几乎可以随处运行,而且画面质量不低,不影响游戏的体验。玩“云游戏”,我们不需要高端的硬件配置,不用下载安装文件、游戏光盘,不用安装,买了即玩。

云游戏让玩家摆脱对硬件的依赖,对游戏厂商也同样如此。Perry 兴奋的向 The Verge 的记者描述云游戏的未来:

想想看,当拥有无限容量的时候,你会对一个游戏做什么。比如说一个游戏的容量达到 100GB,我们是无所谓的。如果游戏需要多个 GPU,那也没关系。

电脑游戏厂商以后或许不必再去考虑游戏能否兼容多种硬件,也不用再考虑游戏在性能低下的机器上的表现。他们只要考虑云端的性能,需要利用多少云端的性能来制作一款游戏。说不定以后游戏厂商开发游戏时和 Google 开发人员一样,在开始一个项目之前,先向数据中心申请计算资源。

但是当被问到是否有相关的游戏的开发计划时,不论 Perry 还是他的伙伴们,都开始变得沉默。Perry 承认,公司目前还没有类似的开发计划,但未来将会出现这样的时刻:

当开发者要求我们在云端增加越来越多的功能,那么有一天(Gaikai)将成为一个云端操作系统。这将是最终结局。

若云游戏成为未来我们玩游戏的主要方式,我们的确不必为到底时买 3DS 还是 PSV 而感到烦恼,游戏吸引玩家的,将会是游戏本身的品质,而非游戏的平台。

也许未来将出现一种新的运营商——游戏运营商,让游戏无处不在。

题图来自 The Verge

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