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人物 1-19 14:36

李彦宏首登《时代》封面:政策的遵从者与破局者

本文发布于机器之能(微信公众号:almosthuman2017),转载请联系 jqzn@jiqizhixin.com。

百度 CEO 李彦宏出现在最新一期时代周刊(亚洲版)封面上,成为首位登上该杂志封面的中国互联网企业家。

封面标题中,黑体大写的「创新者(the innovator)」格外引人注目。就在不久之前,中国的大型互联网公司还被硅谷投资人视为「山寨」公司,只会抄袭美国互联网行业的产品。而如今,有一点非常清楚:无论是国内还是国外,中国互联网巨头不容忽视。

「我们有机会领导人工智能的未来。」百度 COO 陆奇曾表示。

上个世纪九十年代初(90 后们刚出生),中国还完全是另一番景象。

1992 年,李彦宏还只是一位在美国申请计算机图形学研究生项目的结结巴巴的中国学生。

李彦宏告诉时代周刊,面试的教授问他:「你们中国有电脑吗?」这个问题让自己不知所措。

「我那时感到很尴尬,」49 岁的李彦宏笑道,「我那时想,总有一天我会证明中国有一个非常强大的计算机产业。」

八年后,他真的做到了。

2000 年,李彦宏创立百度,一个流行度仅次于 Google 的搜索引擎,其在中国的市场占有率达 80%,成为世界上第四大最受欢迎的网站。

如今,百度已成长为一个价值 600 亿美元的庞然大物,百度地图指导每一个中国司机,百度搜索结果启发每个学生。

美国前副总统乔 Joe Biden 曾嘲笑中国没有创新,但这片外媒眼中的「山寨之地」如今却让硅谷寝食难安。

根据全球咨询公司麦肯锡的一份最新报告,中国已经培育了世界上 262 家科技「独角兽企业」中的三分之一。每一家独角兽都是获得私募投资估值超过 10 亿美元的初创企业。阿里巴巴 2014 年的股票发行仍是历史上规模最大的 IPO,估值 250 亿美元。

此外,中国也是全球最大的电子商务市场,占到全球电商交易额将近一半,而 10 年前这一比例还不到 1%。它的大城市几乎可以说是无现金社会,甚至连馒头小店或人力车也可以用手机二维码支付了。

「是时候将中国互联网公司与 Facebook、亚马逊等美国巨头相提并论了。」纽约时报曾发文表示。

现在,中国将目光投向了下一个科技前沿:人工智能。

2017 年 7 月 20 日,中国国务院发布了《新一代人工智能发展规划》,计划在 2030 年前成为「全球领先的人工智能创新中心」,届时中国的核心人工智能产业将达到 1,480 亿美元,相关领域将达到 1.48 万亿美元。中国的研发支出占其 11.2 万亿美元 GDP 的 2.1%,已经与世界领先的发达国家匹敌。

去年 11 月在华盛顿举行的人工智能和全球安全峰会上,时任 Google 母公司 Alphabet 执行董事长的 Eric Schmidt 预计,中国的人工智能技术将在 10 年内超过美国。他认为,「到 2030 年,他们将主导人工智能行业,」。俄罗斯总统 Vladimir Putin 近期表示,无论谁掌握了人工智能,他都将成为「世界的统治者」。

在中国,没有人比李彦宏更重视这个挑战。

李彦宏告诉时代周刊,百度可以利用中国最大的优势——规模,来主导全球人工智能市场。

「真正能够使中国大放异彩的是,它拥有约 7.3 亿的互联网用户,超过了其他任何国家。」《经济学人》曾分析指出。

根据公布的信息,他的公司在 2017 年前三季度的 90 亿美元收入中,约有 12 亿美元被投入了研发部门,其中大部分投入了人工智能领域。

2017 年 1 月,百度宣布原微软执行副总裁陆奇担任公司高级总裁兼任首席运营官。陆奇解释道,中国是理所当然的选择,而百度则是中国最重要的一员。

为了吸引这些领域的优秀人才,百度海外市场比较活跃。

公司启动了美国顶级大学的招聘活动,涉及的大学包括斯坦福大学和麻省理工学生,还在硅谷成立了人工智能实验室。

1 月 18 日,百度研究院在硅谷召开全员大会,宣布设立商业智能实验室(Business Intelligence Lab,BIL)和机器人与自动驾驶实验室(Robotics and Autonomous Driving Lab,RAL),同时宣布三位世界级人工智能领域科学家 Kenneth Ward Church、浣军、熊辉加盟百度研究院。至此,百度研究院完成全新升级,建立起包括七位世界级科学家、五大实验室的「全明星」阵容。

不过,时代周刊记者分析指出,与阿里巴巴和腾讯相比,百度缺乏同样规模的「弹药库」。百度曾尝试在日本等市场推广其搜索引擎,但未能成功。而在自动驾驶领域,百度还需要很长时间才能发挥影响力。

时代周刊曾在百度园区内进行过一次测试,该车会受到垃圾桶或停泊车辆等潜在障碍物的干扰,行车过程一直上下颠簸、走走停停。这辆车离能够真正上路还很遥远。

尽管如此,百度的 Apollo 无人驾驶汽车平台已经集结了 130 家独立的制造商,这证明了百度在该领域所取得的成就。

该公司还推出了语音识别软件 Dueros,声称其普通话识别率比人类还高。其人工智能面部识别软件也很先进,通过对人物进行老化处理并与照片匹配,能够帮助失踪儿童与父母团聚。

1 月 8 日,百度在拉斯维加斯的 CES 消费电子展上推出了 Apollo 2.0,它可以让汽车在简单的城市道路上实现自动驾驶。

百度的愿景是让人类可以使用自然语言来与所有设备进行交互,李彦宏告诉时代周刊,在过去的 10 万年里,人类必须学会使用工具。但在未来,工具将学习如何理解人类的语言和意图。

这个未来的场景对于儿时的李彦宏来说是无法想象的。

他成长于山西省阳泉市,以农矿产业为主,人口只有 100 万,位于贫瘠的中国中部地区。李彦宏的高中只有五台 Apple II 计算机,供全校 1800 名学生使用,因此老师将其优先分配给 12 个数学成绩最好的孩子。李彦宏喜欢数学,但当他接触到计算机时,立刻喜欢上了它们。

从北京大学信息管理专业毕业后,他前往纽约州立大学布法罗分校完成了计算机科学学位。

最初,他在华尔街日报担任软件工程师,随后加入搜索引擎先驱 Infoseek。后来,李决定回到中国创立了自己的公司。

百度的实力不断增强,即使是在 2005 年 Google 进军中国市场后也能泰然自若。

当时,百度的搜索流量占到了全国的 40% 以上,其竞争对手占 30%。2010 年, Google 宣称政府黑客入侵了 Gmail,宣布退出中国。退出前,百度拥有 75% 的中国搜索流量,而 Google 的份额已经缩减到百分之十几。

李彦宏认为, Google 是在用政府干预作借口。

「 Google 离开是因为百度正在赢得市场份额,」李彦宏告诉时代周刊记者,「中国市场的竞争非常激烈,事情变化很快,所以你真的需要快速决策,而问题是美国企业的决策并不是在中国进行的。」

时任 Google 中国大区主管的李开复说,退出中国的决定很「困难」。将你的产品本地化为一个完全不同的产品。这是非常痛苦的——尤其是对硅谷的企业家来说。

然而,对于美国竞争者来说,中国 14 亿人口仍然极具诱惑力,虽然遵守当地的规定成为他们进入中国市场的最大障碍之一。

举个例子,Skype 在 11 月中旬就因未遵守新的规定而从中国的应用商店移除。去年,中国推出了一项颇具争议的新网络安全法,制定了许多规定,其中就有要求在中国开展业务的外国公司要在当地存储相关数据。即便如此,这也没有熄灭美国公司的热情。在 1 月 10 号,苹果公司同意将本地 iCloud 服务外包给一家中国公司。

但近期,甚至连百度也违反了中国官方的规定。

2016 年 5 月,一名学生经过实验性癌症治疗后死亡,而这种治疗方式正是这位学生在百度上搜索找到的。此次事件之后,中国监管机构限制了百度推送医疗广告,而这些广告在此前曾为百度带来了丰厚的利润。

但事实证明,该治疗发生在公立医院,许多人认为百度为中国破碎的医疗体系的背了锅。

接着,国家互联网信息办公室 8 月 11 号表示,正在对百度、腾讯和新浪微博等技术巨头平台上的社交媒体帖子的涉嫌违规一事展开调查。

李彦宏是否担心中国的网络空间越来越小?

他谨慎地告诉时代周刊,虽然作为一家互联网公司,总是不想要任何的约束,这样才能自由地做事。「但是我也承认,这种想法是不切实际的,甚至会对国家不利。」

至少目前来说,两者都是为了利用人工智能的潜力而联手。

但是,科技总是一把双刃剑,既有令人垂涎的回报,也具备惊人的风险。对于马斯克等人的「威胁论」,李彦宏抱有不同观点。

「人类总是有能力把世界变成安全的净土。想想核武器:这种武器可以一瞬间毁灭众生,它们在历史上也确实曾经爆发过,但是我们实际上可以控制这种武器。核武器真正的功能是结束了第二次世界大战。它们可没有引发第三次世界大战。」他告诉时代周刊。

但是,这种科技已经实现了一些任务的自动化,而这些任务曾经是一些人谋生的手段。长途运输将是无人驾驶技术最快被应用的领域,此举将导致 1600 万中国卡车司机丢掉工作。

对于李彦宏来说,这个问题是不可避免的。「当技术改变世界的时候,相对应就会失去很多岗位,」他表示,具体情况可以比较蒸汽机的出现。「你不能改变这一点。你可以做的就是继续创新,为人们创建更多的新职位。」

创新需要环境和土壤,李彦宏建议中国政府应该保持对世界的开放,而不要像白宫限制移民的提议那样,损坏创新环境。

就中国而言,「我们应该为外国人创建更好的环境,让他们在中国进行创新创造、设立公司。」他告诉时代周刊记者。

目前,李彦宏重点关注其使命:「使复杂的世界变得简单。」或者说,他正与那些阻碍科技发展的人一较高低,在他们为科技建起高墙时,以更快的速度拆除壁垒。

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