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公司 2012-6-13 18:30

Geo-fence:苹果借“位置服务”狩猎新机会

宋阳 宋阳
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苹果推出自家地图应用,是今年 WWDC 上更新的 iOS6 系统的亮点。相较于功能性的改进,苹果带来的不只是谷歌地图的替代品,更是苹果自身对地图,对地理位置服务的新认知。这其中,扮演重要角色,是 Geo-fence(地理围栏)技术——当用户进入指定(或事先设定好)区域时,会触发特定功能,从而完成智能设备预设的自动化应用。

Geo-fence 并不是什么新鲜技术,在此之前 Foursquare 便已经利用了这一技术,在 iOS 5 发布之际苹果官方的 Reminder 也使用了这一技术。但今年尤其引人注目的原因,是苹果再一次把技术“藏”起来,以实际的应用来推广创新技术。借着苹果发布会之际,我们来感受这个既老又新的创新技术。

什么是 Geo-fence?

认识 Geo-fence 之前,我们首先来了解 GPS 技术。卫星定位技术从 1958 年开始研制,到 1994 年全球定位系统(GPS) 24 颗卫星完成覆盖全球 98% 区域,GPS  技术成熟。但是如何使用 GPS,却是需要技术以外的认知。而这个认知领域,包括市场分析及用户行为分析,用户交互体验设计等等。

自 GPS 技术市场化以来,对人们生活的改变主要有几个方面:交通工具导航(汽车、飞机、轮船等),个人数码设备导航(如手机、PDA、平板电脑等),信息导航(Yelp、大众点评等),地理社交(Foursquare、社交网络签到),以及今天苹果刚刚发布的众 Geo-fence 应用。

顾名思义,Geo-fence 直译过来,称为“地理围栏”,即在现实世界中规划出一个虚拟的范围,在这个特定范围内触发动作的一种技术。Geo-fence 像雷达技术,可以在一定范围内发现特定目标——只不过苹果的 Geo-fence 技术是发现 iPhone 手机。

作为一个非常酷的技术,Geo-fence 并未得到大展拳脚的机会,包括 iOS 5 时代苹果栽培下,官方的 Reminder 和 Find My Friend 也没能成为大众接受的流行应用。苹果在昨天发布的 iOS 6 上,将 Geo-fence 技术紧密地与自己的位置服务结合,试图打造优秀的服务体验。

几年前,Geo-fence 就开始被用来帮助家长监护儿童,帮助学校监督学生出勤率,以及查找丢失车辆。在我们身边,这样的 LBS 应用也比比皆是,打开手机端大众点评网,在周围 500 米内查找饭馆,就是 Geo-fence 的一种应用情景。Geo-fence 应用需要用户提前设置一定范围,当用户进入这个地理范围之后,获得提示或触发相关功能,Foursquare 的第三方 iOS 应用 Mayormaker 就利用了这个技术帮助人们自动签到,或者提示在附近的好友。

今年 2 月爱创会上,我们看到的法电北京研发中心的一个项目 GeoBell 百事铃,就是这样一款基于 LBS 的手机备忘录软件。

苹果的 Geo-fence

苹果在地图技术储备方面,可谓未雨绸缪,2007 年起接连收购 Placebase、Poly9、C3 technologies 三家地图服务公司。昨天我们说到,苹果“地图”应用的许多基础功能与 Google 并没有多大创新。重点在于 Siri 和位置服务的整合。

去年 iOS5 发布时,苹果推出了 Find My Friends 及 Reminder,这两款应用已经植入了苹果的位置服务概念。用户可以利用它们背后的 Geo-fence 技术查看自己的好友位置,以及设定位置提醒。然而这两项应用并不受用户热捧,因为类似功能第三方应用(Foursquare 等)做得更好,而且这些功能本身也没能在用户体验使人满意。

这里延伸讲一下苹果的产品哲学。前几天有撰文称乔布斯认为用户没有必要看到文件系统,在 iPhone 上,iPad 上,用户都不是以在计算机文件系统的方式来访问内容。乔布斯认为,用户只需要所见即所得的应用,他们使用设备,而不需要精通计算机或计算机理论。这诠释了苹果的用户价值观:创造用户需要,创造有潜在需求的产品,技术细节无需让用户知道。从这点看来,Find My Friends 和 Reminder 只是提出了两个有潜质的功能,而并未贴合用户的真正诉求。

这次推出苹果“地图”应用,对于 Geo-fence 技术而言,它只是一个载体,如何利用位置服务帮助用户提高效率,改善生活,是苹果真正关注所在。

这是苹果在 WWDC 2012 上发布的几个利用 Geo-fence 位置触发技术的应用。

1.Passbook

作为个人电子票据存储应用,可以根据时间和位置信息向用户推送通知,如电子机票,优惠券等。这不但帮助用户更好的管理自己的票据,而且也为苹果的商业伙伴,带来了广阔的市场前景。

2.电话拒接事后提醒

事后提醒共有四个选项,除了第一条“一小时后”基于时间以外。其它三条全都依托位置信息,分别为离开当前位置后、到家后、到办公室后。很显然苹果公司正在通过官方应用展示地理围栏功能在自动化操作方面的潜力。

3.整合了 Yelp 的本地搜索:在地图上出现商家评价信息

如何使用技术,是苹果交给开发者的事情。在平时用户使用中,用户无须知道背后采用的是什么技术,只需体验应用给自己生活带来的便利即可。这就是苹果的产品设计哲学:淡化技术细节,注重用户体验。

Geo-fence 战略意义

很多技术,原本就在那,只看你如何去使用它。

Geo-fence 也是一样,其实现在大家利用微信寻找身边的人、用大众点评查找餐厅都是 Geo-fence 范畴实际使用。前文提到,Geo-fence 技术伊始,是用来追踪野生动物、帮助学校考勤;其后 Foursquare 等 LBS 服务利用 Geo-fence 技术进行社交;还有一些应用使用 Geo-fence 的位置服务来管理 to-do list,比如 iOS 平台上的第三方应用 Remember the milk,及苹果自家的 Reminder。

地理服务软件的每一次技术革新,是人们不停对位置服务意义思考的演进。从早期追踪人或者物品(军事、科研应用);到利用地图进行位置导航(机构、个人导航);到与商家合作,在地图上展示商业信息(商业、评价信息等);到社交类的地理互动应用(签到、寻找周围好友等)。是开发者依据用户需求,一次次的思考扩展了位置服务的应用范围。

不得不说,通过“位置”来规划个人事项的思维有些超前,并未被大众接受。甚至有许多人并不知道如何在 iPhone 上开启  Geo-fence (iOS 5.0 为默认开启,而 iOS 5.1 增加了开启选项)。此次苹果进一步的将位置服务优化,直接将便利服务提供给用户,而不是向用户灌输 Geo-fence 技术概念,甚至将“指定位置”局限为三个选项:当前位置,家,办公室;而非像 Garmin 一样可以随意设置 Geo-fence 地点,降低了学习门槛。

在商业方面,现今的合作伙伴 Yelp、星巴克、美联航等公司将从苹果 Geo-fence 应用中受益。可以预见,将来会有更多的公司会拥抱 iOS,无论是类似 Facebook、Twitter 一样的科技社交公司,还是传统的零售商,餐饮集团。借助 Geo-fence 技术,苹果将 iOS 打造成一个容纳现有和潜在商业合作伙伴的商业平台,获得更多收益。开发者们也可以借此东风,推出更酷的应用和功能。

对于竞争者来说,如果苹果将 Geo-fence 技术使用得淋漓尽致,那么它将极大拓宽这一应用领域。将来竞争对手如 Android、Windows Phone 相继入场,将一并拓展 Geo-fence 的应用场景。值得期待的是,以用户为导向的苹果,是否能够胜过拥有庞大数据的 Google?苹果地图是否从此刻便奠定了领先的位子?

 

题图来自 iembsys

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