85 美元——Windows RT 平板的软件成本?

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2012-06-13 11:37

Windows RT 是针对 ARM 架构的 Windows 8 系统,预计在今年年底上市。和 X86 版 Windows 8 不同的是,Windows RT 完全针对平板而设置,抛弃了经典的 Windows 桌面。英特尔和微软预计到 2013 年年中,X86 和 ARM 平台的 Windows 平板能够将 iPad 的全球占有率从目前的七成以上拉到五成以下。

但科技网站 VR-Zone 带来的一则消息并不乐观。他们在 Computex 台北电脑展采访数家 OEM 厂商后报道称,Windows RT 系统授权费高达每台 80-95 美元,最普遍的定价是 85 美元。 这是一个令人难以置信的数字,低配新 iPad(16GB + WiFi)物料成本 310 美元。iPad 产量远高于任何竞争对手,其它厂商若想带来硬件、做工与之相当的产品,成本只会更高。

再者,苹果偏重直销,渠道成本也低于竞争对手。如果仅物料成本加软件授权就要 400 美元,Windows RT 平板在 iPad 面前甚至没法取得价格优势。VT-Zone 爆料说初期的 Windows RT 平板定价很可能在 549-799 美元之间,高端产品甚至可能高达 899 美元。

我很怀疑消息的真实性。毕竟早些年推广上网本的时候,OEM 厂商预装 Windows XP 只需向微软支付每台 15 美元的授权费,Windows 7 的 OEM 预装价也远低于 85 美元。很难相信微软会指望通过 85 美元的定价 “帮助”Windows RT 平板与 iPad 竞争。 假设 VT-Zone 的消息准确,那么无非两种可能:

避免内部竞争

下一代 Windows 同时支持 X86 和 ARM 两个架构,竞争不可避免。和手机不同的是,平板对性能的要求高过功耗,随着性能的提升,英特尔处理器的优势会越来越明显。

其实双方同性能处理器的功耗差距也在缩小。今年 IDF,英特尔展示了 Atom Z2760 双核处理器的 Windows 8 平板样板设计,采用 11 英寸显示屏。据称它能在 680g 的重量下持续使用超过 9 小时、待机 30 天。

此外,Windows RT 内置了微软的办公套件 Office 13 RT,而 X86 版 Windows 8 需要单独购买。为保护 Office 业务而提高 Windows RT 授权费是一个可能的解释。不过如果微软真为 Office 而大幅增加软件成本,那还不如把它作为选配,毕竟不是人人都需要。

限制硬件厂商

Windows Phone 7 发布以后,微软一改以往完全开放的策略,开始限制 OEM 厂商。除了各种规范以外,提高非重点 OEM 厂商的授权费也是一种行之有效的手段。

国内运营商一直希望微软能够取消或者降低 Windows Phone 7 授权费,让更多厂商参与进来、压低价格。但微软拒绝了这些建议,销量不高的厂商只能拿到每部 27-28 美元的授权费——中低端手机不可能负担这样的成本。

本月早些时候传出 HTC 被微软踢出 Windows RT 平板首发梯队的消息。从两家厂商的后续申明来看,这消息属实。说明微软对 Windows RT 参与厂商的控制力度更接近 Windows Phone 7 而不是 Windows 7。

或许 VT-Zone 采访到的 OEM 厂商(匿名)都不是微软需要的合作伙伴,因此得到 85 美元的待遇。

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