全球最佳车评人爆出粗鄙之语,竟因祖国报社砸自己饭碗

董车会

03-12 16:19

自从亚马逊宣布签下三贱客,全世界最受关注的两大汽车节目之间从来没有停止过明争暗斗。

撕归撕,Top Gear 和 The Grand Tour 背后站着的可是 BBC 和亚马逊,前者是最大的公共广播公司,后者则是最大的电商公司之一。谁能赢得全球最佳(烧钱)汽车节目的荣誉,看的是谁的节目做得好,还有哪家资本最早放弃。

英国《每日邮报》周末发文,称「消息源」透露 The Grand Tour 的剧组成员——包括三贱客和著名制作人 Andy Wilman 都可能在 TGT 第二季拍摄完毕后开始寻找新的工作,因为亚马逊不会继续投资拍摄 The Grand Tour。

汽车媒体起起伏伏,唯独这两家从谈论汽车的人变成了话题本身。Top Gear 和 The Grand Tour 过去几年里发生了什么变化,以至于让观众会对这则传言有如此大的反应?

三贱客给亚马逊赚了钱

高价挖来三贱客又弃而不用,原因只有可能是赚不到钱。鉴于亚马逊不太可能在财报上讨论单独一个节目的盈利能力,传说中三季 2.5 个亿的投资具有豪赌性质,我们只能通过其他数据来分析。

先看看盗版状况。

由于 The Grand Tour 是亚马逊 Prime 会员独占节目,网络上很自然地就出现了盗版资源。2016 年底,盗版监测公司 Muso 发布的数据显示,彼时刚刚上映的 The Grand Tour 成为了该公司有史以来盗版下载数最多的视频节目,超过《权力的游戏》。第一季前三集盗版下载量共计 1890 万次,其中第一集下载量达 790 万次。假设这 790 万次下载代表着 790 万潜在的 Prime 新会员,按照 12.99 美元一月的订阅费用,亚马逊最多可能损失 1 亿美元。

(海盗湾上的 The Grand Tour 资源)

可观的盗版下载量证明了 The Grand Tour 的群众基础。过往与 The Grand Tour 相关的一些财务数据证明,这档节目有着非常不错的盈利潜力。

亚马逊向超过 200 个国家的 Prime 视频用户提供了不受限制的亚马逊高品质剧集播放服务,包括 The Grand Tour……

The Grand Tour 是 Prime 视频有史以来最受欢迎的节目,数百万来自英国、美国、德国、澳大利亚、日本的 Prime 视频用户播放了第一集。

——亚马逊 2016 财年第四季度财报

三贱客的主持让 The Grand Tour 一诞生就有着强悍的明星光环,配合 Prime 视频付费独播的渠道垄断,亚马逊完全可以在那些开展了 Prime 视频业务的国家里靠 The Grand Tour 拉拢喜爱汽车的新用户。虽然 The Grand Tour 的拍摄很烧钱,赞助商的引入多少可以解决掉一部分的资金问题。

(DHL 赞助了第二季 The Grand Tour)

相比体量庞大的发行方亚马逊,更早赚到钱的可能是大口吃肉大脚踩油门的三贱客。The Grand Tour 的制片方其实就是三贱客跟制片人 Andy Wilman 合办的 W. Chump & Sons Limited 公司。据《卫报》报道,截止至 2016 年 12 月 31 日,这个只有 20 多名雇员的小企业一共赚到了 670 万英镑的税后利润。

站在 The Grand Tour 背后的两家公司都在第一季揭幕后相继曝出好消息,往后的新闻虽然不多,良好的开端与居高不下的关注度似乎也不至于让亚马逊这么快就放弃 The Grand Tour。

要知道当年三贱客对于亚马逊而言可算是天上掉下来的馅饼。

创新的结果——回到原点

三贱客与 BBC 的分手并不完全是坏事,这也意味着持续播放了 41 年的 Top Gear 有机会借新主持人寻求创新,三贱客也能换个新环境创造新故事。

可惜,过往 41 年的历史实在是太难逾越了。

旧 Top Gear 精湛的拍摄剪辑技巧、久经不衰的节目流程、不容轻视的车企影响力延续到了新 Top Gear 里,Matt LeBlanc 和猴子哥 Chris Harris 等人很轻松地把法拉利 FXX-K、福特 GT、迈凯轮 720S 等重磅新车拉上了舞台,请 Ken Block 来场伦敦大漂移也不是难事儿。

维持精髓不难,难的是摆脱旧三贱客的阴影。不可否认目前整个 Top Gear 的节目架构都是 The Grand Tour 核心人物一手培养起来的,新 Top Gear 充其量就是换了主持人,观众难免会把三位资历稍逊于旧三贱客的主持人与老人们比较。如果新任制片团队想打破惯例,培养一套新的节目风格,结果很有可能就是流失大批忠实观众。

Top Gear 第 23 季的主持人阵容就是过犹不及的典型事例。节目组请来了 Chris Evans、Matt LeBlanc、Sabine Schimitz、Chris Harris、Rory Reid 和 Eddie Jordan 六个人,组成了跟春晚一样庞大的阵容。事实上,这六位除了最早退出 Top Gear 的 Chris Evans 之外,都是赛车运动和媒体行业有一定成绩的资深人士。

(左边的是 1991 年的 Eddie Jordan,右边这位不用介绍了吧)

Eddid Jordan 曾是车手,后来创办了 F1 方程式乔丹车队,又当过 BBC 的 F1 评论员。

Sabine 大姐两次获得纽博格林 24 小时耐力赛冠军,自称开过 30000 圈纽北赛道,还在多年前的老 Top Gear S05E05 里打败过大猩猩。

专业车手不一定是专业主持人,专业主持人凑在一起也不见得能做好一档节目。两季过后,Top Gear 只能保留最合适的 Matt LeBlanc、Chris Harris 和 Lory Reid 三人。个人认为他们仨聚在一起的效果不差,毕竟资历不及老三贱客,磨合的时间也才两三年,观众要求不必太高。

如获至宝的亚马逊也不见得事事顺利。

发行方换了、商业模式换了,制片团队核心人物还是那几位,所以抛开 The Grand Tour 第一季情怀满满的开场秀、周游世界的移动片场,The Grand Tour 推送给观众的核心卖点变化并不大。

经过第一季失败的创新后,The Grand Tour 在第二季基本上回归了老版 Top Gear 的固有模式:三贱客相互之间的吐槽仍然是节目最大亮点,偶尔要在节目开头占用几分钟时间聊天。新闻栏目也成了他们抖机灵的机会,不过这栏目本来就叫「侃大街」……豪车自驾游最具看点,但节目编排得不太自然,第二季第四集更是进一步强调了这种突兀感。明星对对碰还不错。

细数一下,已经被 The Grand Tour 放弃的尝试有:

  1. 用「美国佬」 Mike Skinner 充当 The Grand Tour 版 Stig,太多无趣的讽刺性评论让人倍显尴尬,三贱客似乎也不想在节目中插入他的戏份。
  2. 录影棚的环游世界计划。这个设定对节目质量没有太多影响,或许是迫于成本,The Grand Tour 第二季取消了这一做法。亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯曾对《每日电讯报》表示The Grand Tour 的成本很高昂。
  3. Celebrity Brain Crash 栏目。贯穿 The Grand Tour 第一季 13 集节目的梗,意在讽刺 BBC 阻止 The Grand Tour 采访名人嘉宾。这是 The Grand Tour 展示态度的成果,但最终呈现的效果荒谬至极。

一轮创新过后,Top Gear 和 The Grand Tour 都回到了原点。它们仍然是全世界最好的两个汽车节目,但是整体上没有谁比谁更好。也许观众能够感知到的最大变化就是每年值得期待的看片时间加倍延长了,看完 GT 还有 TG。

那些认为 Top Gear 没有了三贱客就是垃圾的批评不仅过时,还犯了大错。The Grand Tour 很棒,Top Gear 也很棒,我们就不能和平共处么?——James Townsend (@emperorbort) | Twitter

不要相信那 TMD 报纸

今天凌晨,最敢说话的大猩猩代表三贱客把《每日邮报》怼上了天:

不要相信那 TMD 报纸(Don’t believe the fucking Mail)。

真可笑,你竟然相信这份报纸。

同时,他还在自己开办的社交网络 DriveTribe 上发动态,声明「The Grand Tour 会在今年晚些时候回归」。言下之意就是 The Grand Tour 已经签约的第三季将会如期开播,所谓「砍掉 The Grand Tour」的说法至少现在是不成立的。

既然主角都这么说了,那也没啥好猜测的了。希望 Top Gear 和 The Grand Tour 都能继续播下去,给名目繁多的汽车视频节目树立高品质的标杆。

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关注无人机、汽车,探讨商业模式和科技产品与社会的结合。工作邮箱:michael@ifanr.com

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