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公司 2012-6-14 17:34

Readability 完全免费,实现转型

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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待阅应用 Readability 今天在博客上宣布了一个重大的决定:它将不再对读者进行收费。单从这一句看,Readability 不过是从一个收费的产品变成了完全免费的产品,然而,这个决定的背后,是 Readability 商业模式的转型。

Readability 商业模式,是向读者收费,其中 70% 分享给网络内容出版方(内容创造者),30% 留给自己。公司希望通过这种方式,以“干净”的阅读版面来吸引付费用户,然后联合数量众多的线上内容出版方(资讯网站、博客),将 Readability 的按钮散播得无处不在,从而增加付费用户的数量,从而吸引内容出版商。这样,Readability 的角色不再局限于“待阅应用”,它还可以是“数字内容分销渠道”。

按照 Richard 的分析,若 Readability 真的要成为“数字内容分销渠道”,Readability:

  • 需要大量的读者通过 Readability 来支持内容的产出;
  • 需要大量的内容出版方(内容创造者)来接受这种支持。

由于 Readability 的付费用户不在少数,因此这种商业模式的没有达到预期的效果,不是因为缺乏读者的支持,而是因为与 Readability 签约的线上内容出版方数量不足——但追究起来,却和人们如今的阅读习惯有关。Richard 说,“现在没有人在一个月内只从 15 到 20 个网站浏览信息。人们每个月浏览成百个网站,创造了一个由出版方组成的巨大的长尾。”

Richard 指出,Readability 的签约出版方的数量大约为 2000,这个数字只是线上出版方数量的沧海一粟,有  90% 出版方没有与它签约,因此有 90% 从读者收取的本应归属于出版方的费用无法支付出去。时至今日,这笔费用的数字已经达到 15 万美元。

从 Richard 的描述,Readability 决定不再收费,是因为这种模式没有按照预期中的利益分成进行下去。然而,是否只有这方面的原因呢?

Instapaper 的创始人 Marco Arment 的个人博客上由于也有 Readability 的按钮,因此他公布了一份报表,说明他的个人博客从 Readability 分得的收入:

我们可以看出,2011 年 11 月和 2012 年 4 月,来自 Readability 的收入陡然下降,现在的收入水平在 1 美元左右,而之前最高达到 42 美元,差距非常明显。这是由什么原因造成的?在 2011 年 11 月,Readability 开始允许用户免费注册,2012 年 3 月,他们又发布了免费的移动应用。而在 4 月,作为主要的竞争对手,Pocket 也发布了免费的移动应用。

Marco 的收入报表,说明 Readability 完全走向免费的决定,一方面是由于 Readability 开始走向免费化之后,它向出版方反哺的能力,已经明显降低;另一方面,因为市场上已经出现了其它免费的竞争者,Readability 的用户基数也在下降。Readability “完全免费”的决定,也属于一种无奈之举。

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