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董车会 03-20 10:25

美国自动驾驶撞死行人,中国创业者仍然相信未来

当地时间上周日晚上,从来不按常理出牌的 Uber 又碰上坏事了。

它们正在路试的无人驾驶汽车意外地撞死了一名正在过马路的骑行者。据报道,事发时车辆正处于自动驾驶状态,车上按规定配备了一名安全驾驶员。美国电视台 abc15 拍摄的现场报道显示,这台撞到了行人的自动驾驶汽车车头部分出现了大面积的凹陷。据警方公布的消息,事发时自动驾驶汽车车速达到了 40mph,约合每小时 64 公里,速度不低。

当地警察局局长在事后调查中向媒体表示,初步调查显示,Uber 在这起事故中可能不存在过错。

看起来是系统故障,其实也可能是人为事故

如果要盘点自动驾驶汽车事故率,Uber 可能就是榜单的大热门。

2016 年,Uber 自动驾驶在旧金山路试时发生了闯红灯的意外,目击者表示事发时驾驶员双手不在方向盘上。

一年前,在美国同一座城市,Uber 自动驾驶汽车被一辆人类驾驶的汽车撞上,事故直接导致 Uber 这台沃尔沃 XC90 侧翻在地,情况严重。

仅仅四天前,另外一台 Uber 自动驾驶汽车又在自己的老家匹兹堡发生了事故。据当事人 Jessica McLemore 描述,事发时她正在一个十字路口准备左转,Uber 的自动驾驶汽车也在对向打开转向灯往同一方向拐弯,结果 Uber 试验车却与她的车发生了轻微碰撞。

尽管这些事故都不一定是自动驾驶技术的责任,但有一个事实值得商榷——工程师可能有刻意放任自动驾驶系统的嫌疑。

迄今为止董车会报道、乘坐的任何一台自动驾驶汽车无一例外都会配备两种最「原始」的安全手段。坐在驾驶座上的工程师会在自动驾驶系统无法正常工作的时候,接管车辆控制。自动驾驶汽车的中控台上也会有一个明显的红色按钮,只要按下它,自动驾驶系统就会彻底停止。

(Uber 的车里也有这个按钮)

所以理论上只要能够人为避免碰撞,自动驾驶汽车卷入事故的几率是很低的,因为公开路试中的无人驾驶汽车相当于有两层安全保障——通晓伦理道德和汽车技术的工程师,以及复杂的自动驾驶传感器系统。

可惜的是,随着自动驾驶技术的越发火爆,相关企业可能会为了尽快迎接未来而牺牲掉安全。有硅谷业内人士向董车会表示,自从媒体开始关注工程师接手自动驾驶汽车控制的概率后,利益驱动下的某些大企业完全以这个为考核目标,导致随车驾驶员遇险故意不干涉。

中国创业者表示并不担心

这不是无人驾驶汽车第一次车祸,却是第一起公开的行人致死事故。无论最终调查结果指名责任在谁,自动驾驶汽车的快速发展都有可能因为这一事故而减缓。

2017 年 10 月,美国加利福尼亚州宣布计划从 2018 年中旬开始允许没有方向盘、踏板、后视镜的自动驾驶汽车走上公开道路,当时已有 42 家厂商的 285 台自动驾驶汽车、近 1000 名工程师获得测试资格。今年 1 月份,通用汽车发布了第四代 Cruise 自动驾驶汽车,率先宣布要在 2019 年量产不用方向盘、油门、刹车的全自动驾驶汽车。这些消息一度让人高呼「未来已来」。

发生在美国的事故也不禁让人联想到中国的自动驾驶汽车产业,正在磨拳擦掌准备自动驾驶路试的中国企业会因此止步么?

小鹏汽车董事长何小鹏向董车会表示「不认为会有什么变化」:

我不认为会有什么变化,中国会是自动驾驶和新能源车的最大推动者和受益者,各级政府会在今年继续放开,但是对自动驾驶公司的管理和指引因为这次安全事情会进一步加强,毕竟当前绝大部分的自动驾驶测试汽车的安全问题事实上更多。

不同地方的政策和执行还在一个完善过程中吧,但是感觉中国更严谨。

从国内各地公开的法规以及企业动态来看,确实如此。虽然自动驾驶汽车行业的绝对重心暂时还是美国,中国很有可能会提供更完善法律法规,为自动驾驶汽车研发企业保驾护航。

作为国内汽车产业的重镇,上海安亭汽车城早已针对智能网联、自动驾驶汽车开放了测试环境,只不过很长时间以来政府都把测试区域限定在上海国际赛车场附近的「国家智能网联汽车试点示范区」里,直到本月 1 日才开始推进开放路试,面向上汽集团、蔚来汽车发放了第一批智能网联汽车开放道路测试号牌,并严格规定了路试区域,以及审核流程、交通事故责任认定与处理等规则。

百度总部所在的北京在出台国内首部自动驾驶新规后,于 1 月 3 日启动了顺义区无人驾驶试运营基地,全长 7 公里,属于半开放实景道路。去年 12 月,百度更是率先把自动驾驶汽车带到雄安新区进行路试。据新华网报道,百度事先主动报备了此次无人车的试乘环节,获得雄安新区的临时执法认可,并有交管部门维持秩序,保障安全性和合规性。

而在创业公司越发青睐的广州,自动驾驶路试同样面临着诸多严格的限制。自动驾驶初创公司小马智行(pony.ai)在接受董车会采访时透露他们目前在广州南沙区进行的自动驾驶汽车路测都会提前向当地公安机关报备,所有路测都有一条固定的路线,也不会允许车辆高速行驶。

Uber 自动驾驶汽车的事故是给美国乃至全世界自动驾驶汽车研发团队、政府部门敲响了警钟,只要人类仍然是马路秩序的主角,就不能太相信自动驾驶技术的能力,任何实验都应以安全为重。借用计算机视觉科学家李飞飞的评论作为结尾:

这就是 AI 的本质:它对人类的生活有着深远的影响; 我们所有人需要一起努力,使其更安全、公平和善意。

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