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AppSo 2015-3-11 10:56

Overcast,不只是另一个播客应用 | 领客专栏·离线时间

不同于 Marco Arment 之前任何一款知名作品,Overcast 不是一款阅读类应用。无论是 Tumblr、Instapaper 与 The Magazine,这款应用都与其完全不同。

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Instapaper 与 The Magazine

Marco Arment 在 2013 年 9 月份的 XOXO 大会上宣布了他的新动向:开发一款播客产品,名为 Overcast。这不由让人想起他在几个月前先后卖掉自己手中两款产品 Instapaper 与 The Magazine 的事件。

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 Marco Arment 在 XOXO 大会宣布 Overcast

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大屏幕上字“Beacause Podcast are Awesome”

Instapaper 与 The Magazine 都在正当红时被卖掉,其时 Instapaper 作为收费运用运转良好,为 Marco 带来持续稳定的现金流;The Magazine 更是让传统出版界大吃一惊,大有颠覆电子阅读杂志之势。

Marco Arment 是“一人产品”的信奉者,Instapaper 与 The Magazine 都由他独自一人完成。虽然 Tumblr 由 Arment 与 David Karp 的共同造就,但那仍旧只是 Karp 的“一人产品”。

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Marco Arment 与 David Krap,他们一同创建了 Tumblr

Marco 清楚自己的界限,他并不适合管理团队或是开公司来运营产品。Instapaper 经过五年的发展,已经成为一个大众产品,亟需一个团队来维持产品的发展;而 The Magazine 的产品开发部分已经完成,99% 的工作都转移到内容层面。Marco 决定将 Instapaper 和 The Magazine 卖掉,开始自己的新计划。

Tumblr 就是 Karp, Karp 即是 Tumblr。
——The One-Person Product, Marco Arment

时至今日,Instapaper 已经远远超出我的预料,这已经不是一件一个人就可以承担的事情……我希望有机会去开始其他有意思的计划。
——The next generation of Instapaper, Marco Arment

我偶然建立了一门我不适合去经营的生意,而 Glenn 希望能对 The Magazine 做更多的事情,但就好比租房的租客,你总是不能对不是自己的东西做根本上的改变,我们决定改变这一状况。
——I Sold The Magazine, Too, Marco Arment

Smart Speed & Voice Boost

Marco Arment 很早的时候就亲身参与到制作播客的过程中。早在 2010 年,他就在 5by5 上与 Dan Benjamin 共同创建了播客 Build and Analyze,在那之后,Marco Arment 也不时在其他播客节目中担任嘉宾;而现在,他与 Casey Liss 和 John Siracusa 一起在做 Accidental Tech Podcast(ATP),也是一档与科技相关的播客节目。

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ATP

Marco Arment 不但是播客的生产者,也是消费者。他在 2012 年底产生了两个改进播客体验的想法,后来成为了 Overcast 的杀手级功能:Smart Speed 与 Voice Boost。

Smart Speed(智能加速)
这个功能可以缩短播客中出现的间隔,譬如播客主播说话间的停顿。简单地加快速度纵然能听更多的内容,但却牺牲了音频的质量;并且,音频播放的速度越快,往往就越难听懂。Smart Speed 功能让你得以节省时间,并且尽量不会让你察觉到有何不同。

Voice Boost(音量均衡)
顾名思义,Voice Boost 能调整播客播放的响度,让播客在嘈杂的环境中更具可听性,还能平衡不同主播说话音量的高低,以免在安静听一位细声细语的主播说话时旁边突然出现的大嗓门毁掉你的耳朵。

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Smart Speed & Voice Boost

这两个想法源于 Arment 自己的需求(我相信他的其他产品也是这样,包括 Instapaper 和 Bugshot),这是只有真正狂热的播客爱好者才会关注的细节,Marco Arment 很快做出了原型,效果很好,且不会过多占用系统资源。但此时他正忙于 Instapaper 与 The Magazine,并没有精力来处理它。

2013 年 4 月和 5 月间,Marco Arment 将 Instapaper 卖给了纽约孵化机构 Betaworks,将 The Magazine 卖给了执行主编 Glenn Fleshman,卖掉的理由各有不同,但 Marco Arment 有时间和精力来真正制作一款播客软件了。

Smart Speed 与 Voice Boost 让一切变得紧凑和专业起来,就连那些业余制作的播客听起来都更加专业,并且更容易听清。
——Overcast Review , Federico Viticci

免费

在 2011 年的全球开发者哭泣大会上,苹果公司为 Safari 添加了稍后阅读功能。

此时距 Marco Arment 发布 Instapaper 已经过去了三年,“稍后阅读”市场早已风起云涌,Pocket 和 Readability 等后起之秀已经成为 Instapaper 强有力的竞争对手。

与 Instapaper 不同,Pocket 与 Readability 都是免费应用,并且也能提供不输 Instapaper 的阅读体验。而 Instapaper 自上市以来一直都是收费应用,仅在上市最初时短暂存在一个免费版本。

Marco Arment 是收费应用的支持者。他认为,免费版本的用户过于在意免费,而很容易忽视软件质量,纵使应用开发者使用浑身解数吸引用户付费,仍旧收效甚微;收费版本的用户则更关心应用的质量与服务以及软件本身。如果免费用户本身不会转化为收费用户,那这些人事实就不是开发者所服务的对象,免费版本对于付费版本的促进微乎其微,那为什么还要发布免费版本呢?

在当时的境况下,是这样的没错。而三年过去后,Marco 的想法已有所不同,当史蒂夫·乔布斯最后一次出现在 WWDC,宣布为 Safari 添加稍后阅读功能时,Marco Arment 正在台下。

Shit.
——via twitter.com, Marco Arment, 2011.6.6

不过几天后,Marco Arment 在自己的博客中写到,他对苹果的举动持更加开放的态度,虽然 Instapaper 是“稍后阅读”应用类最知名的应用,但加起来仅仅只有 1% 的 iOS 用户在使用 Instapaper,苹果直接在 Safari 中添加“Reading List”这一功能,将会使更多的人知道这一功能的存在,反而会促进整个“稍后阅读”市场的发展。

这个转变也影响了他之后的决策。播客依然也是小众嗜好,要将播客推广开来,精致的好应用是充分条件,而降低门槛的免费应用是必要条件。

Overcast 将是一款免费的播客应用。

播客

Overcast 是 Marco Arment 这些年来所有经历与思考的集合。他是开发程序的天才;是能言的布道者。在 Tumblr 卖给 Yahoo! 之后,他无需再为生计而发愁;在 Instapaper 与 The Magazine 之后,他对应用的市场更加关注;他一直在参与播客的生产,他自己也是播客的重度使用者。

这所有的一切,才能造就这样的一款 Marco Arment 式的播客应用。Overcast 的免费版本精致有趣,功能齐备,能够匹敌任何一款播客应用;内购解锁之后 Smart Speed 与 Voice Boost 功能效果强大,能切实有效改善收听体验。

最后,Marco Arment 真正希望播客能够为更多人所知,在 Overcast 里推荐了五款其他的播客应用,可以直接点击购买。

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Overcast 中推荐的其他第三方开发者的播客应用

开始

一天后,播客应用 Castro 贴出一篇博文:

我们推荐您试用 Overcast。事实上,如果您真的喜爱播客,我们鼓励您去尝试所有其他的播客应用。假若您每周花费数个小时听播客,那么就值得去找到最适合您的应用。
——I, For One, Welcome Our New Overcast

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