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AppSo 2016-3-09 18:13

这个近乎完美的 App,让写作的快乐无处不在 | AppStory

缘起

2002 年,现任 The Soulmen 的创意策划兼联合创始人 Marcus Fehn 有一个美好的想法:写一部小说。然而,当时在 Mac 上他找不到任何一款纯粹的「写作 app」,有的只是给程序员用的(比如 BBEdit)和给秘书用的 app(比如 Word)。

没有?那就自己做一个,而且要是最好的写作 app。

在打定主意之后,他找到了现任 The Soulmen 开发总监兼联合创始人 Max Seelemann 和朋友 Michael 入伙。至于产品名字?既然要做最好的「小说写作 app」,那就选 20 世纪最好的(可能没有之一)小说做名字吧。最后他们选了 James Joyce 的 Ulysses

至此,Ulysses 的历程开始了。哦对了,我一定要告诉你的是——最后 Marcus 并没有写成那部小说。

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(Ulysses 1.0 界面)

来到 2017 年,写作 app 已经在 macOS 和 iOS 上遍地开花。而 The Soulmen 团队也「扩张」到了 12 个人,Ulysses for Mac 已经拿下两次「Mac App Store 最佳应用」,被公认为是 Mac 上最好的写作 app 之一。

在这 15 年间,世界也发生了不少变化。iPhone 走过了 10 年,iPad 逐渐成为一个轻生产力工具,网络的覆盖和速度正在飞速地向前发展。从前只能在办公室里完成的工作,现在在任何地方都成为了可能。随时随地的记录和写作,也逐渐成为一个强需求。

于是,2015 年 The Soulmen 将 Ulysses 移植到了 iPad,并被苹果评为「月度最佳应用」。去年,他们还把 Ulysses 带到了 iPhone 上。

关于 iPhone 版的定位,The Soulmen 的联合创始人 Max 告诉 AppSo:

从我们的所闻所见判断,人们越来越多地在手机上写长文章,特别是 5.5 英寸的 iPhone Plus 机型。看样子,这是非常理想的输入设备。

除此之外,Ulysses 的 iPhone 版还可以做很多事情:阅读之前写好的文章,做轻微的修改;快速记录你需要的信息;将你的文字分享给其他人;重新整理你的项目——重要的是,这些事情都可以随时随地做了。

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(Ulysses 联合创始人 Max)

那么它的表现如何?看完 AppSo 的这篇评测你就知道了。

编辑器:纯文本和富文本之间的「甜蜜点」

我们不止一次推荐过 Markdown 这种非常适合写作者的标记语言,它的出现让纯文本写作成为一种被广泛接受的风潮。

它是 Ulysses 的根基,从一开始就是。因此,Ulysses 在 Markdown 写作方面的优秀体验,在 macOS 和 iOS 上都尤为出众。

针对 Markdown 语法简单易记但还是有人记不住的问题,Ulysses 的解决方案是将常用的语法归类之后,放置于软键盘上,方便随时取用。你只需要非常简单的点击,就可以为文字设置相应的格式(大小标题、强调、粗体等等)。

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更值得一提的是 Ulysses 对基础文字格式之外的增强。在五年前的一次重写中,The Soulmen 决定着手解决 Ulysses 纯文本写作中的图片、脚注、注释等问题。

在 iOS 版本中,你可以非常方便地插入图片(可以是网络链接或者本地相册的图片),在本地插入的图片会自动通过 iCloud 同步至 Mac 上 。1

此外,你还可以在文章中方便地添加注释、注脚、评论和笔记。在这四个选项中,除了注脚,其他都不会在导出的文档中显示,便于写作者在文章融入更多的信息量。

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别忘了,Ulysses 可是为了写小说而生。但现在,Ulysses 正在被越来越多的 blogger、记者、学生等人所接受,正因为它超高的灵活性。

Max 非常自豪地告诉 AppSo:

我们心目中那个介乎纯文本写作和上等用户体验之间的 sweet spot,已经找到了。

文档管理:你所需要的功能一应俱全

Ulysses 会将你的所有文稿都保存在 iCloud 中,保证你的随时随地地取用他们。Ulysses 的创始人 Max 告诉 AppSo,之所以 iCloud 是优先级最高的选择,是因为它非常容易配置(几乎什么都不用做),而且稳定性也得到了极大的提高2

在 iCloud 的文库中,你可以根据创建文件夹(也就是「组」)放置不同类型的文档,还可以自定义条件去创建新的「筛选」。「筛选」功能十分强大,比如你可以创建条件筛选出「标题包括 AppSo 且创建时间为一周之内」的文章等等。

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你还可以为单篇文章添加「关键字」(也就是「标签」)。一方面它们会显示在文章列表里方便索引,另一方面这也是「筛选」功能里可选的条件之一。

此外,Ulysses 2.5 版还添加了一个对组排序功能,排序方式包括「手动」、「按字母表」和「按创建/修改时间」。

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Ulysses for iOS 还提供了全局搜索功能。这对于不太爱分类文档的人来说,着实提供了一个便利。只需要简单的搜索,就可以知道文章在哪里。

其他:导入导出、系统支持、进度控制、主题选择、docx 支持

Ulysses不仅是一款支持 iPhone、iPad、Mac 的苹果全平台 app,它还将 Mac 上所拥有的功能几乎都搬运到了 iOS 上,并对于移动设备还进行了不少的优化。

外部文件:除了 iCloud 内的文档,Ulysses 同样支持打开外部文件,比如 Box、OneDrive 等网盘以及第三方 app 内的文档。此外,Ulysses 还支持导入 docx 文档;

丰富的导出选项:Ulysses 支持将文档以纯文本、PDF、HTML、ePub、Docx 等格式导出,还可以直接发布至 Medium 平台。值得一提的是,它还支持合并导出,这个功能可以让你将多个文稿合并为一个文档导出;

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Spotlight Search:你可以通过 iOS 系统的 Spotlight 直接搜索到 Ulysses 的文件,减少进入 app 内搜索的时间,最大幅度地提高效率;

分享插件:你可以通过 iOS 的分享插件将文字或者图片直接收集至 Ulysses,一切素材都会自动以 Markdown 格式存储。让人惊喜的是,如果你是摘录一段文字,Ulysses 还能自动帮你记录来源网页;

3D Touch:支持 3D Touch 的 iOS 用户可以通过重按桌面图标唤出快捷操作,如「最近 7 天」、「最爱」、「快速打开」和「新建文稿」。此外 3D Touch 也适用于在文章列表快速预览文章;

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iPad 相关: Ulysses 也适配了新版的 10.5 寸 iPad Pro,并完整支持了 Split View、Slide Over 等多任务功能,还支持 Smart Keyboard;

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进度控制:这是对于极致追求效率写作者的利器,解锁「限时写到多少字你就成功了」的成就。Ulysses 内置一个目标追踪器,你可以设置一个字数目标,它会帮你做实时统计;

主题选择:Ulysses 是一个颜值很高的编辑器。如果你对个性化有要求,在 Ulysses Styles 还可以找到更多的主题。

从 Mac 到 iPad,从 iPad 到 iPhone

你正在看的这篇文章,是我用 Ulysses 的 Mac、iPad 和 iPhone 版本共同完成的。让人惊叹的是,它们是三个 app,但用起来却像是一个 app。

容易让人忽略的是:让一切看起来理所当然,往往需要超乎想象的努力。

Max 告诉 AppSo,从 Mac 到 iPad,从 iPad 到 iPhone,最困难的部分就是在不同的设备上「找到最恰当的方式」。

去年我们将 Mac 版移植到 iPad,花费数个月才得到了一个「能用」的版本(working version)。之后你就需要不断问自己,怎样才是最好的方案?当我们一边在往 iPad 版添加新功能,同时也一直在重新审视那些已经做好的部分。一个 iPad 版,我们做了半年。

做 iPhone 版是更痛苦的过程,在此之中需要不断地优化和调整。我们必须考虑很多极端案例、很多设备、很多使用场景……从一个「能用」的 iPhone 版本到我们觉得可以发布的版本,又花费了半年时间。举个例子吧,光是屏幕键盘上的那排按钮,我们实践了大约 8 个版本才真正满意。

中国、价格和未来

前阵子我们留意到 Ulysses 在新浪微博开了账号,就此事我们特意询问了 Max。他表示开通新浪微博是为了让用户可以更方便地联系 Ulysses 团队,但目前没有针对中国用户开发特别功能的计划,一切要看后续的进展。

关于定价,他非常自信地表示 Ulysses 就值这个价。

Ulysses 可以做很多事情,它可以成就很多东西,可以处理很多事情。这是一个激活创造力的专业工具,人们会在这上面花很多很多时间。价格的维度有很多个,但这(我所说的)是最重要的。

我知道这个定价一开始会让人觉得很高,但很少人会后悔花钱买了 Ulysses。中国是 Ulysses 的第四大市场,我们留意到 Ulysses 在中国用户中有非常好的口碑。

而当我问到 Ulysses 的自我定位和未来目标时,Max 表示他们将 Ulysses 定位为每个写作者都能用的 app,但不指望 Ulysses 会变成下一个 Evernote 或者 Word。他们也在努力增加功能扩大 Ulysses 的用户群,希望它能成为各类写作者的第一选择。

写在最后

每当有人问我在 Mac 上写文章用什么 app,我总是毫不犹豫地推荐 Ulysses。随后,我就会看到大部分人,对着三位数的价格皱了皱眉头,「额,这么贵,还是算了吧」。

我当然没有想要去说服他们。正如 Day One 产品总监 Dallas 在此前接受 AppSo 采访时所说:「价格反映的是产品的品质。至于贵不贵,取决于它对人的价值。

我很感激 The Soulmen 团队的努力,为我们在 Mac、iPad、iPhone 全平台带来了如此出色的写作 app。据 Max 透露,Ulysses 的用户量刚刚跨过了一个里程碑 —— 愿他们一切更好。

Ulysses 适用于 iOS 10.0+ 的 iPhone 和 iPad,大小 61.6 MB,并于 2017 年 8 月 11 日起修改为订阅制:免费下载并可全功能试用 2 周,2 周后需要进行订阅。按月订阅为 26 元/月,按年订阅为 218 元/年

如果之前购买过 Ulysses ,可以享受 163 元/年的订阅终身优惠(此优惠有限制时间)。除此之外还提供学生价格折扣,申请极为简单,确认资格后可以以 73 元/6 个月的价格订阅。

如若免费试用期或订阅结束之后不再订阅,亦可继续使用,但会进入「只读模式」,无法进行文本编辑

  1. 相比之前我们介绍 1Writer 时用的 Dropbox 方案,显然更接中国的地气。 ↩︎
  2. 我们在介绍 iOS 自带备忘录的有用功里提到了这一点。但在评测 Ulysses 的过程中,我觉得 iCloud 在国内的同步表现只能说是差强人意。 ↩︎
AppSo

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