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weizhizao 2015-12-10 10:40

烧杯 | 访谈

今天这篇文章提及的这个 App,有个不太起眼的名字「烧杯(BEAKER)」。

但就在苹果刚刚发布的 Best of 2015 榜单中,这个由四名留美中国大学生做出来的 App 占据了耀眼的一席之地——「年度创新 App」。这并不是「烧杯」第一次获得苹果青睐,在此之前,「最佳新应用」以及多个 App Store 专题里都出现过它的身影。

AppSolution(微信号 appsolution)第一时间找到了「烧杯」背后的造物者之一杨力——THIX 团队的创始人兼 CEO——聊了一下他们做「烧杯」背后的故事。

缘起:「烧杯」是什么?

「烧杯」是一个能让任何人在 iOS 设备上模拟化学实验的 App。它内置了 150 多种药剂,有 300 多种化学反应任你尝试,而无需担心会有中毒或者爆炸等危险。

其实,「烧杯」可以说是 2012 年 THIX 出品的 iPad 应用「化学家」的 iPhone 版本。「化学家」是一款为 iPad 设计的模拟化学实验室,至今已经有超过 70 万的下载量,你甚至可以在苹果官网上看到它的身影。

杨力在采访中说道「烧杯」和「化学家」的由来是因为他自己、也是很多人曾经有改过的一个梦想,就是可以拥有自己的实验室,做自己想做的实验。他们希望「烧杯」应用不仅仅可以帮助到那些喜欢化学,或正在学习化学的用户,还可以让更多的人通过这款有趣的应用对化学有所基本了解,特别是让他们对科学产生兴趣。他说:

如今有了「烧杯」,无论是 7 岁的小学生,还是从未接触过化学的爷爷奶奶,都可以体验到做化学实验的乐趣,而这在之前是很难实现的。

「烧杯」特别在哪里?

要做到这点并不简单。不少人对化学学科有着复杂、枯燥的刻板印象,如何利用技术和设计去消除这种印象,体现出化学的本质,从而唤起人们对化学的兴趣,是杨力和他的团队在做「烧杯」时遇到的最大困难。

杨力告诉 AppSo,「烧杯」的核心价值是体验,为了让用户体验到它的独有感受,清晰的设计基调是最关键的地方。也正因此,「烧杯」的制作花费了 6 个月时间,其中有 4 个月花在了设计阶段——

「烧杯」在发布之前经历了 20 多个内部版本,THIX 团队不断修改和尝试不同的设计基调,其中就包括「神秘」、「清新」、「科学」、「可爱」、甚至「糖果」等等不同的基调,每次变换都要重新设计包括界面、交互和音效等元素,这些都耗费了大量时间。

old-BEAKER

最终,「烧杯」的基调定在了「极简、精致、质朴」。应用里没有出现化学实验仪器、实验环境,只有化学物质本身,THIX 希望每一个设计细节,都能让用户感受到这一份「气质」。

now-BEAKER

如果你亲自试玩过「烧杯」,你会发现它的体验是直观且有趣味性的。作为一个化学知识几乎已经清零的文科生,我会自然而然地往烧杯里丢各种东西,点个火加个热,期待能折腾出什么奇妙的反应来(虽然大部分时间并没有成功…),而不用担心会造成怎样的危险。

这样的结果,正是得益于杨力所说的「技术和设计」。他向我们列举了三个团队最喜欢的产品细节:

第一个理所当然是「烧杯」独有的液体仿真设计:我们知道用户会尝试很多实验,因此他们会需要经常清空重置烧杯,而将手机稍稍倾斜就能倒出其中的药剂,是最直观也是最「有趣」的清空操作;

第二个是烧杯的音效设计:为了达到最佳效果,我们自己在真实实验室中录制了液体的音效;

第三个是 AirMix™ 功能:当两个手机靠近就能自动连接并且互相倾倒,为了实现这个简单方便的功能,在后台技术上使用了全球定位、加速感应器、实时网络连接、云端数据库等等多达 6 种不同的技术。

团队:THIX 和他们的未来

「烧杯」和「化学家」背后的团队命名为 THIX,目前由 4 名成员组成:

  • CEO 和创始人:杨力(Li Yang),23,上海(帕森斯设计学院本科在读),同时负责设计和技术;
  • COO 和创始人:陈晓远(April Chen),21,上海(哥伦比亚大学大三的本科生,学习经济和工程),负责产品创意和社区;
  • CFO 和创始人:郭天晟(Eric Guo),23,美国(普林斯顿大学本科毕业,投身金融),负责专业知识和市场推广;
  • CMO 和专业顾问:黄凯文(Kevin Huang),21,澳洲(普林斯顿大学本科大三的本科生,学习航天工程)。

THIX

杨力向我们解释道,THIX 的根本理念,不同于游戏和工具软件,是将移动应用作为体验新事物的窗口,让每个人都可以自由地探索和体验到不同的学科、事物和感受等等。在教育方面,则可以让学生个性化地学习他们感兴趣的主题。

现在,这帮年轻人已经着手开发下一款产品。这次他们准备将 THIX 的实验室和体验从化学扩大到更多的领域,新 App「太空」类似与「烧杯」和「化学家」,但实验室搬到了整个宇宙,用户可以创造、实验和发现各种形体、空间物理和宇宙现象。这个 App 将于 2016 年初发布:

为什么「烧杯」是年度创新 App,我们的看法是…

按照传统,苹果每年的榜单都不会告诉你为什么。

但作为 AppSolution,一个专注于推荐优质 App 三年的媒体,我们有自己的看法。或许每天你都能发现一个更好的修图或者 Todo 应用,但人们需要的下一个 App 所能做的,应该是他们从来没想到在移动设备上也能完成得如此出色的事情,正如「烧杯」所做的那样。

「创新」一词早被说滥,但真要去定义它,必定不是「在很多人已经做得很好的基础上去做得更好」,或许应该是「在大家都没想到的地方开荒拓地、做到极致」。

这需要想象力、勇气和执行力。而「烧杯」,以及他背后的 THIX 团队展现出了这些品质。我们希望 THIX 接下来会有更精彩的 App 推出,也希望有越来越多的团队愿意去追逐「创新」。

经常有人说智能手机界现在了无新意,但第三方开发者的创造,难道不是一种(被忽视的)新意吗?

必定不是「在很多人已经做得很好的基础上去做得更好」,或许应该是「在大家都没想到的地方开荒拓地、做到极致」。

这需要想象力、勇气和执行力。而「烧杯」,以及他背后的 THIX 团队展现出了这些品质。我们希望 THIX 接下来会有更精彩的 App 推出,也希望有越来越多的团队愿意去追逐「创新」。

经常有人说智能手机界现在了无新意,但第三方开发者的创造,难道不是一种(被忽视的)新意吗?

烧杯 适用于 iOS 5.1.1+ 的 iPhone 和 iPad,大小 38.1 MB,售价 18 元。

AJunTalk

(这里替换有话说内容)

sandian-appso

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