苹果又被“专利流氓”给缠上了,这次是因为 Apple Watch 的心率传感器

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04-08 11:01

苹果又双叒叕被告了,这次是因为 Apple Watch 的心率传感器技术。

对 Apple Watch 用户来说,心率测量功能是不可或缺的一部分。目前,苹果所采用的测量方式为光电法,它可以允许设备在不对人体产生侵入的情况下,通过近红外 LED 光源及相应的接收器来完成对心率的测量,是市面上较为流行的一种监测方式。

(图片来自:Cult of Mac

不过一家位于美国密歇根州的创业公司 Omni MedSci 在周五的时候表示,苹果在 Apple Watch 上所采用的这项心率传感器技术,涉嫌对自己公司的专利侵权。

根据他们的说法,苹果的 Apple Watch 中所使用的心率传感器技术,侵害了自己所获得的四项专利,它们都与可穿戴设备中的光电测量方法有关。

该公司还指出,在 2014 年到 2016 年之中,他们已经与苹果进行了数次会面协商,但双方并未能达成共识。

而在周五的时候,他们也已经正式向德克萨斯州东部地方法院提起了诉讼,要求苹果禁售相关产品,并赔偿自己的损失。

有意思的是,这家公司所选择的诉讼地,一向被视为是专利保护的天堂;而该公司的创办人穆罕默德·伊斯兰(Mohammed Islam)旗下的六家公司,总共拥有超过 150 项技术专利,曾经对多家公司提起过专利诉讼。

(图片来自:Time

一家来自底特律的媒体曾经表示,这家公司就像一个非常典型的“专利公司”,“他们不停地申请专利来提请诉讼,就像一场行为艺术。”

事实上,这也不是苹果第一次被这样的“专利流氓”给缠上了。此前,他们曾因为 Message、AirPlay、Continuity 等功能而被一家名叫 Uniloc Corporation 的公司告上法庭;而另外一家同样知名的专利公司 VirnetX,也曾让苹果面临多达 4.397 亿美元的罚款。

(图片来自:Raconteur

如果非要算一下的话,这样的专利诉讼几乎每几个月都会来一次。

通过从一些濒临破产的技术公司手中购买,这些“专利流氓”公司往往能以极低的成本获得一些技术专利;之后,他们便会积极地关注市场上的大公司和产品,为自己寻找可以进行专利诉讼的可乘之机。

有的时候,一些律师也会专门帮助他们打这种专利诉讼官司,基本上形成了一条产业链。

(图片来自:UpCounsel

专利制度本来是为了保护知识产权,但一旦被有心人钻了空子,就成了技术垄断甚至敲诈勒索的工具。不只是小的“专利流氓”公司,一些大企业有的时候也会利用专利制度的漏洞来为自己攫取利益。

希望整个行业的发展能够变得更加健康有序起来,真正推动技术的创新和进步。

题图来自:PBS

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