把平衡车做成玩具之后, Segway 离梦想又近了一点

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07-26 23:00

平衡车究竟是个什么?

可能没有一千个哈姆雷特那么多,但答案肯定不会只有一个。

不过让 Segway-Ninebot 自己说出来, 答案似乎就变得很有说服力了。

Segway 是平衡车的发明者,也就是我们常说的平衡车老祖宗,2015 年被 Ninebot 完成全资收购,成为了全新的 Segway-Ninebot 新公司。

相对于 Segway 以往的产品,或许大家更熟悉小米生态链中由 Ninebot 推出的九号平衡车,它很简单,也很好玩,比起总是学不会的平衡轮,九号平衡车稳稳当当,站上去如履平地,是一个合格的大玩具。

玩具,正是现在 Segway-Ninebot 对平衡车的定义。

7 月 26 日下午,Segway-Ninebot 在北京五棵松举办了新品品鉴会,将之前已经在海外发布过的赛格威平衡轮 W1 与九号平衡车卡丁改装套件带到了国内,并通过京东的渠道开售。

分离式平衡轮的造型有点像我们小时候玩过的溜冰鞋,双脚分离踩在两个平衡轮上操控。最高时速 12km/h,续航约 45 分钟,最大载重 100kg,防水防尘,售价 1999 元,8 月 2 日在京东开售。

同时开售的还有两个保护头盔,分别卖 179 元和 199 元。

另一款新品九号平衡车卡丁改装套件则可以将九号平衡车(包括 Pro 版)改造成一台迷你卡丁车。三种模式对应速度分别为 8km/h、18km/h、24km/h,身高限制在 130cm-190cm,续航 15-18km,售价 2999 元,同样 8 月 2 日在京东开售。

Segway-Ninebot 的核心观念就两个,好玩,好用。

这是 Segway-Ninebot 总裁王野对公司今后发展方向下的定义,当然已经远没有十年前 Segway 的「雄心壮志」。今天已经向我们展示了「好玩」的定义,而「好用」这一方面,或许可以从与美团合作用机器人配送外卖管中窥豹。

至于那个曾经想要改变人们出行方式的 Segway,已经用自身证明了这条路并不正确,至少 Segway 走的不对。从工具到玩具,这莫非就是平衡车的宿命?

全世界第一辆能够自主平衡的人类运输工具

当迪恩‧卡门(Dean·Kamen)在《早安美国》中第一次喊出这句话时,他心中一定有一个改变 60 亿人出行方式的梦想。尽管直到现在为止,尽管直到现在为止,Segway-Ninebot 的用户在上个月才刚刚突破了一千万,按照现在服务 10 亿人的目标,也才堪堪达到 1% 的小目标。

▲ 图片来自:Wikimedia Commons

想改变世界,就要挑战现有的规则和习惯,而最终目的是让每个人都用上自家的产品。但 Segway 似乎从未打算这么做过,他们压根就没有没有把产品带到消费级市场,而是卖给一些特定的场合与职业。

▲ 图片来自:Wikimedia Commons

你肯定不能把巡逻车说成是出行工具,它们只在有限的场合里绕着圈来来回回跑。但 Segway 一直深陷在此类桎梏中不能自拔。警用巡逻车、机场巡逻车、高尔夫球场巡逻车亦或是有钱人家的玩具,喊着改变世界的 Segway 却一直没有发现,他们的路和自己的口号早已是不同的两回事了。

这种错位感也让人们的认知产生了混乱,就好像希望下载美图秀秀的手残党打开这个软件时变成了专业 PS 界面,平衡车这个产品到底定位在消费级还是专业级,连 Segway 自己也搞不清楚,而这点也直接反映到了 Segway 平衡车的销量上。

▲ 图片来自:GIT-SECURITY

2003 年,Segway 平衡车的销售业绩是 6000 辆,一直到 2009 年,Segway 对外宣布销售业绩才达到 5 万辆,而在被收购的前一年,2014 年 Segway 仅仅卖出了 1 万辆平衡车。更让人匪夷所思的是,这些卖往世界各地的平衡车,一但出了问题只能送回美国总部维修,

安全性是平衡车一直都没能解决的阿喀琉斯之踵

2015 年的时候,尽管北京已经开始禁止平衡车上路,但在中关村一带还是能在马路上时不时看到有人骑着独轮平衡车在路上窜来窜去。那年也是平衡车安全事故频发的一年,出现意外事故受伤并不少见。

▲ 连博尔特也中招了. 图片来自:metrotimes.com

安全性是平衡车一直都没能解决的阿喀琉斯之踵,它们既无法归类在机动车里,也无法归类在非机动车中,但安全性却显著比两者都低,还有一定的操控难度。即便后来双轮平衡车降低了一定的操控门槛,但安全性方面却一直没有明显提高。

▲ 图片来自:ABC

此外,平衡车当时由于昂贵的售价,除了政府采购之外,基本上只能作为有钱人的玩具,随之而来的名人效应却把平衡车糟糕的体验放大,2003 年美国前总统小布什曾经因躲避行人从 Segway 平衡车上摔下,类似这样的事件给 Segway 带来了不小的负面影响,三个月后 Segway 不得不召回了 6000 辆平衡车,因为在快没电的时候这些平衡车就会容易失去平衡。至于把自家 CEO 带下山崖身亡的悲剧,这些你们都已经知道了。

更糟糕的是,平衡车进入国内后山寨小作坊乱象更加剧了安全性这一问题,电池自燃起火的问题屡见不鲜,2015 年还曾因起火被美国田纳西州的一对夫妇告上法庭。自然,他们这台从亚马逊购买的平衡车是来自中国的山寨货。

2016 年 9 月,北京上海等各地交管部门明令禁止平衡车上路。

我关心的是它可以耍酷,是非常好玩的成年人玩具

我 10 年前就开始玩了,很喜欢,2008 年还写过一篇博客文章。后来,我们十分关注这个市场。我关心的是它可以耍酷,是非常好玩的成年人玩具,是不是短途交通不关心。

今后路怎么走?在 Segway 被 Ninebot 收购之后,雷军曾经一针见血的指出了平衡车发展方向的问题。

▲ 图片来自:新浪财经

继续 Segway 改变短途出行的路是没有未来的。尤其是在中国,解决「最后一公里」的出行问题早已经落在了当时在红海厮杀性起的共享单车们身上,Segway-Ninebot 只能另想出路,跟着雷军的思路去做玩具,似乎已经是最好的路线。

之后 Segway-Ninebot 的产品越做越轻量化和趣味化,从九号平衡车到米家滑板车,再到最近的分离式平衡轮,从出行工具一路减负到年轻人玩具,价格也由当初的 6000 美元一路降到 1999 元人民币。

▲ 图片来自:Fortune

摆脱了重任之后,Segway-Ninebot 的创造力也被激发了出来,从 2001 年开始就几乎没有改变过的平衡车产品,首次出现了分离式平衡轮和卡丁车改装套件这样的产品。当年没做好实用性导致平衡车无法成为一个生产力工具,而如今「酷」已经取而代之,从拿来用到拿来玩,并不是只有一字之差,是两个品类和两种观念的迭代。

改变了观念做玩具的 Segway-Ninebot 就会成功吗?虽然无法下这样的断言,但相比过去来说,Segway-Ninebot 要远远比 Segway 认清自己是谁,也更加懂得如何去取悦用户了。

虽然改变人类出行方式的梦想已经无法实现,但现在的 Segway-Ninebot 离「让每个人拥有自家产品」的愿望却稍微近了一些。

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