#BreakingMyTwitter —— Twitter 终于开始封杀第三方客户端

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08-17 18:09

今天是 8 月 17 日, Twitter 宣布关闭 streaming API 的第一天。打开 timeline,看到的便是一片寂静 —— 第三方 Twitter 客户端丧失了自动刷新 timeline 的功能。静止住的 timeline 甚至给了人一种时间凝固的感觉:像 IRC 频道一样活跃的时间线消失了,取而代之的是信息荒漠。

时间回溯到十几年前的一个下午,一位网友在邮件列表(很可能是哲思)里发了一封信,大意是说 Twitter 最近很流行,可以在这里发布你想说的任何事情,还有短信通知,更不可思议的是,它居然提供了 API 用于自己开发任何想做的事情。当然,这也意味着 Twitter 的用户并不需要访问他的网站即可使用 Twitter 提供的服务。请忘记 App —— 这仍然是 2000 年代,App 甚至还不是一个词汇

事实表明,Twitter 仰赖社区的 API 开放策略非常成功。在那个智能手机大约等于 Symbian 或 Windows Mobile 的、其他手机至多支持 J2ME 的年代,在 2008 年,600 万用户已经开始使用 Twitter,其中开放 API 以便让各种移动平台均可访问 Twitter 的功劳不可磨灭。一些老读者可能还记得,我们在爱范儿成立的早期非常著名的活动便是 Gravity 团购。而我本人在那几年则几乎一直使用 TwitterFox (后改名 Echofon) 和 Twidroid (后改名 Twidroyd) 访问 Twitter。当年的 Twitter 中文圈用户来说更不会陌生的有 Twip, Dabr, Linux 用户也一定用过硅博 Gwibber。在那几年间也涌现了诸如 Hotot, Twidere 等优秀的国产客户端。某些朋友甚至会写机器人把 Twitter 和校内状态同步起来。想起来,这这是一个百花齐放的年代 —— 所有人的想法都是做一个更友好的 Twitter 客户端。甚至在我的邮件里,我翻出了一封 08 年 7 月的邮件,上曰

From: “Biz Stone” <news@twitter.com>
Date: Thu, 14 Aug 2008 11:31:25 +1000
Subject: Changes To Twitter SMS


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updates via one of the following methods.

m.twitter.com works on browser-enabled phones
m.slandr.net works on browser-enabled phones
TwitterMail.com works on email-enabled phones
Cellity [http://bit.ly/12bw4R] works on java-enabled phones
TwitterBerry [http://bit.ly/MFAfJ] works on BlackBerry phones
Twitterific [http://bit.ly/1WxjwQ] works on iPhones

Credit: Forbes

实际上,目前的 Twitter 的大部分功能是用户研究出的,而不是 Twitter 公司研究出的。 「锐推」是群众自发的 (甚至直到今天还有传统锐推或官方锐推的争议),讨论线索是群众自发的,短链接是群众智慧发明的(没错儿,我在说 tinyurl 和 bitly),甚至贴图功能 —— 你没有看错 —— 在几年前都是需要用户自行寻找图床存放的。twitpic, imgur, yfrog 听起来耳熟吗?这是当年流行的图床。依赖高质量的核心粉丝以及开放平台的策略, Twitter 在用户增长上看起来是非常成功的,而这些核心粉丝也成功地让 Twitter 从一个大家都在碎碎念的平台变成了一个真正的新媒体平台。

时间快进到 2011 年,Twitter 已有 1 亿多用户,但它更是一个「找不到盈利方向」的公司。尽管在 2011 年起, Twitter 开始售卖时间线广告,但 Twitter 仍然入不敷出。实际上,在 2017 年第四季度, Twitter 才终于开始盈利。与此同时, Facebook 在 2011 年已经连续四年盈利。

捉急的 @rsarver 似乎终于想通了一件事情 —— 第三方客户端看不到广告!于是,他宣布 Twitter 再也不欢迎开发第三方客户端。当然值得提到的是,在这条消息的几天前,Twitter 便将著名的 Twitter 客户端 Tweetdeck 以「违反许可协议」的理由屏蔽掉了 。在 2012 年,Twitter 更是宣布了对 API 的请求速率以及可授权总人数的限制。简单的说,从那以后起,若某个客户端的授权人数不足 10 万,则最多可有 10 万人使用此客户端;若某个客户端的授权人数已经超过 10 万,则此客户端最多可有现在授权人数的一倍。这基本上对客户端,特别是付费客户端的存活周期设定了限制 —— 因为一个客户端只能支持有限数量的用户。人们开始怀疑 Twitter 对开发者的态度:开发者成就了 Twitter 的生态,但生态随后却抛弃了开发者。

对 Twitter 来说,这自然是商业上的好消息:用户的选择权被大大减少,最终只能使用官方客户端;而对用户以及开发者来说,这是一个噩梦 —— 因为用户,或更露骨的,「产品」 ,别无选择,而开发者也因此失去了围绕 Twitter 开发有意思的产品的可能性。Twitter 对此辩解称,用户仍然有第一方支持的客户端 —— 当然,不要忘了,就在今年二月 Twitter 就宣布了 Twitter Mac 客户端将在 30 天后停止使用。

而今年五月, Twitter 的取消 Streaming API 支持的举措,彻底打破了用户的和开发者的信任。简单的说, Twitter 的第三方客户端将再也不会支持自动刷新的时间线,也不会有及时的通知。没错儿,大部分用户已经不关心第三方客户端,也不知道什么是 API,开发者则永远是弱势群体,没有什么发声渠道。

今天 Twitter 官方的解释则更是让人寒心。官方解释称 ——

第三方客户端曾经使 Twitter 变得很成功,几乎每一个平台的第一个客户端都是第三方客户端 …… 但是在 2011 年以后,我们不断地告诉开发者,请不要开发第三方客户端,我们今天必须要作出艰难的决定,放弃只有 1% 的开发者使用的在 9 年来一直是测试版的 API。我们知道第三方客户端不能用了,但是我们必须作出这个坚决的决定。谢谢你们让我们能有今天。

字里行间,官方的解释都读出一股 “ Thank you for letting us become a public company by building third party clients and we’re going to screw you up just because we can!”的意思。没错,可能只有 1% 的开发者是客户端开发者(这并不意外),但每一个客户端后面都有着成千上万的用户的支持。

Twitter 从诞生到今天都始终承受着华尔街的质疑 —— 在成立的 12 年后才开始盈利,至今仍被批为「找不到方向」。而且 Twitter 最近三年的增长也是非常疲缓。也许是迫于华尔街的压力,在用户增长不快的情况下,若无法尽可能的提高广告的曝光,尽可能多的收集用户特征进行分析并提高广告精确度,就无法进一步提高营收 —— 2018Q2 财报显示,Twitter 的用户数据并没有卖出太好的价钱 。更不要忘了,迫于报表的压力, Twitter 在 2015 和 2016 两年都解雇了一批员工。在这样的压力下,也许抛弃帮助他成长的开发者,也许是眼前不错的选择。

但是,抛弃了陪伴 Twitter 成长的铁粉和社区的 Twitter,还是不是那个用户曾经喜欢的平台呢?

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