MIT 将投入 10 亿美元建设最强 AI 学院,马云也算有功劳

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2018-10-16 11:25

许多人都相信人工智能是未来,但人人都只学它可不行。

麻省理工学院(MIT)计划将投资 10 亿美元建设一所新的学院,名为 M.I.T. Stephen A. Schwarzman College of Computing,培养科技和人文都擅长的「未来的双语使用者」。

这项计划将成为美国教育机构有史以来在计算机和人工智能技术上最大的投资而 MIT 则将其称为「自 20 世纪 50 年代来最重要的改变」。目前,学校已经完成了 2/3 的资金募集,其中 3500 万美元来自私人股权投资公司黑石集团 CEO Stephen A. Schwarzman。

▲ Stephen A. Schwarzman,图片来自 《TIME》

在接受《纽约时报》采访时,Schwarzman 表示,这个项目源自自己和 MIT 校长 Rafael Reif 间持续数年的长期讨论。而 Schwarzman 对人工智能的兴趣,则是来自一次和马云在该方面的长谈:

我开始相信,这项技术之强大,它真的将会改变我们所了解的世界。

随着讨论推进,MIT 在人工智能研究方面投入了更多资源,但 Schwarzman 鼓励 Reif 校长他应该更激进一些,并强调该技术牵涉的道德问题和对工作场所影响相关课题的重要性:「我们真的需要去理解这个技术,而不只是受其冲击。」与此同时,Reif 校长则一直在思考该如何将这个技术,作为工具,普及到不同学科和领域。

这个新学院就是双方的「答案」。

MIT:成立一种新结构,培养「未来的双语使用者」

▲ 图片来自 WeAreSUTD

这个新学院将不只是培养学生的地方,同时还承担着为整个 MIT 摸索和建设糅合了人工智能技术的教育方向

  1. 重新定位 MIT,将计算机和人工智能力量带到 MIT 的所有学习领域;
  2. 创造 50 个跨越新学院和 MIT 中其它学系的新教师职位;
  3. 为 MIT 的五个学院建设公共合作结构,用于计算机和人工智能领域的教育、研究和创新;
  4. 改变关于计算机和人工智能的公共政策和道德考虑方面的教育和研究。

MIT 的领导希望新学院能改变传统学术思维和研究的方式。目前,大部分双学位培训的方式都是,学生在原本专业的基础上,加修一个机器学习或数据科学的学位。

这种模式其实很早就被教育研究者判断为「不足够」。哈佛大学法学院教授 Susan Crawford 曾为《连线》撰文指出

在传统的学术设定下,每一位对公共政策感兴趣的科技人员都会感到一点寂寞,因为他们发现自己对法务和政策的投入常常都是徒劳的。想把自己写代码的能力用于解决真正地,正在发生的问题中非常难。

所幸在于,Crawford 也指出,MIT 和普林斯顿等高等学府也在以不同方式结合法政和科技教育。而这次 MIT 所成立的新学院,应该是面向所有学科的一次大调整。

据介绍,MIT 的新学院将以有机的方式把学科融合在一起,让不同学科的学生学会将人工智能技术应用到不同领域,Reif 校长将这种教育模式称为「未来的双语教学」。

中国教育的「人工智能热」

▲ 图片来自视觉中国

今年,教育部发布了《高等学院人工智能创新行动计划》,要求到 2030 年,高校需为建设人工智能创新中心核心力量。

仅在今年 5 月,天津大学、南开大学、南京大学、吉林大学四所高校就举行了人工智能学院的揭牌仪式。此外,据新华网不完全统计,中国科学院大学、西安电子科技大学、重庆邮电大学、湖南工业大学、长春理工大学等都开设了人工智能专业。

但总体而言,课程设置的方式仍相当不成熟。南京大学人工智能学院院长、长江学者特聘教授周志华说:

目前,能专门用于人工智能的课程数量还远远不能满足需求,这导致人工智能专业课程只能浓缩到「高级科普」程度。

因此,与其在现有学科培养体系框架下修修补补,不如根据人工智能学科自身的特点建设新的课程体系。

此外,学院本身在相关领域的发展积累和师资资源也是一大难题。

可以确定的是,无论是 MIT 还是中国甚至其他国家的高校,大家都还没想好什么才是人工智能「对」的教育方式,接下来就看谁能拿到圣杯了。

MIT 的新学院将于明年秋季正式开课。

题图来自视觉中国

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