人工智能,描绘万物互联的未来

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2018-11-13 15:25

今年提到 IoT(物联网,Internet of Things 的缩写)的声音比以往更多,更加明确

查询百度指数会发现最近四年以来「IoT」这个词的热度一直在持续走高,表面上,是大众对物联网的兴趣和关注度正在变得越发浓厚。

实际上,背后是关于 IoT 的报道出现了爆发性的增长,从源头上说,是大公司们开始越来越多提到这个词,或者说已经拿出了具体的战略,比如作为中国互联网一极的阿里巴巴。

阿里巴巴进军物联网,靠天猫精灵面向大众消费者

进军物联网是个大动作,在今年的 CES 上,AI Labs(阿里人工智能实验室)的负责人浅雪就表示,2017 年将是智能音箱的元年,人工智能刚刚以产品的形态进入市场,而在 2018 年整个产业再做一次升级,例如智联网。

看阿里的动作就知道,这个判断并不是一个空谈,阿里巴巴在 6 月份迅速成立了天猫 IoT 团队。这不仅仅是考虑了天猫精灵这个已经落地的产品,也是要把天猫精灵从一个智能音箱产品打造成一个人工智能品牌。

能听会说并不是一件容易的事,尤其是听,如何听懂用户的命令,是迄今为止一直到未来都需要不断完善的问题。对于人和机器交互的方式,目前的最优解是 AI 技术,通过神经网络和大数据等方式,让 AI 变得逐渐可以「听懂」和「理解」人类的语言和想法。阿里若是想要将天猫精灵打造成能听会说的产品,那么背后一定离不开 AI Labs 提供 AI 技术的支持。

此外,阿里巴巴还联合了 200 多家 IoT 产业链企业成立了 IoT 合作伙伴联盟,并在之后正式发布了「智能生活开放平台」,而 AI 和 IoT 将是之后驱动这个开放平台的主要动力。

智能音箱是人工智能+物联网概念落地,但背后是智能设备交互场景变化

人工智能+物联网,带来的是语音为入口的智慧生活平台。物联网概念在四五年前曾经跟随智能穿戴设备掀起过一波浪潮,而 AI 则是最近两年国内外互联网巨头都认为的未来发展方向,两者的结合其实意味着物联网正在向着下一个阶段进化。

图片来自:audioXpress

随着人工智能、物联网、智能生活等概念的推进,也催生了新的产品种类,其中智能音箱是最受看好的以语音为入口的 AI 智慧生活平台。

2014 年底亚马逊发布 echo,自此开启了智能语音音箱的品类,随后苹果、Google 的加入使得智能音箱市场得到了爆发性增长。根据调研机构 IDC 数据:2018 年智能家居设备预计达 1.5 亿台,2022 年将会突破 3 亿台。 另一家调研机构 Canalys 的数据显示,2018 年智能音箱的总量将会突破以 1 亿台。可以看到在智能家居市场的增长中,大部分来自于智能音箱的迅速发展。

从国内来看,目前 AI 智能音箱中,天猫精灵以 220 万的单季销量稳居第一,连续四个季度成为销量冠军,而智能音箱整体在 2018 年第三季度也达到了 580 万台的总规模。以使用数据来说就更惊人,以天猫精灵为例,超过 300 万人用过天猫精灵语音购,使用生活服务指令次数近 3 亿次。

智能音箱在数据上的猛增,既是互联网巨头们的推动,也是历史的选择。几年前,无线路由器一度被认为是未来智能家庭的控制中枢,这一趋势现在转向智能音箱,背后的原因其实是人与智能设备的交互场景发生了变化。

这种变化简单来说可以认为是脱开了完全以手机为控制中枢的模式,给用户更多选择,智能家居的运作,可以不用只通过手机发出命令,而是直接与人产生语音交互。而交互模式也从以往的发出单独或者组合指令,变为以自然语言进行的直接控制,这时就需要 AI 充当人与智能设备之间沟通的桥梁,并进一步理解用户真实意图,决定如何对智能设备进行控制。

此外,随着智能音箱成为智能家居中枢,单纯的价格和识别能力优势已经被稀释,这种变化使得单独的产品很难脱颖而出,要打造人工智能品牌的语音入口,必须要靠赋能给更多 IoT 设备,才能保证在未来更具备竞争力,再以国内市场占有第一的天猫精灵为例,这个人工智能品牌已经为近 400 个家电品牌赋能,更打通了 300 个 IoT 平台,可连接近 7500 万设备。

AI 和 IoT 的融合,正是未来的发展趋势

AI 和 IoT 的结合,其实正是所有的互联网巨头们想为我们描绘的未来,而在不同的「阶段性未来」,AI 和 IoT 融合的紧密程度与作用也不相同。

图片来自:Medium

在 AI 与 IoT 结合的初期,两者的运作模式还相对较为分离,这个阶段其实仍然可以看做是传统「遥控家电」的另一种表现形式。通过语音、手势、或者手机来进行 IoT 设备的控制,这个阶段 AI 的作用是让 IoT 设备能够理解用户的直接语音指令,可以说目前大多数 IoT 设备都处在这个阶段。

再往后,则是将 IoT 设备彼此协作,进行信息交换的阶段,这时的 AI 的像是 IoT 设备的「领班」。简单来说,用户的一句简单的「我要睡了」可能包含着多个隐含指令,比如主要的家用电器会关闭,空气净化器会进入夜间静音模式,小夜灯会随之开启,甚至空调也会根据屋里的温度和湿度进行智能调节。

图片来自:电影《机器管家》

而在许多科幻电影或者小说描绘的终极未来生活,AI 则是会变成一个不折不扣的管家,不再是被动的接受命令,而是通过用户的私人喜好与定制化需求主动提供服务。比如看电视的时候会自动降低环境光线和设备的噪音,和朋友在家开完 Party 会指挥机器人自动进行清扫等等。在这个阶段,AI 的作用被进一步放大,并完全和 IoT 设备群整合在一起。

现在,新一轮的人工智能和物联网竞赛已经开始,入局早的自然有先发优势,入局晚的也可能厚积薄发,但最终的导向都是推动 AI 和 IoT 向前演化。

在我们可以预见的未来,AI 将会逐渐变成人类的最大助力乃至赖以生存的基石。AI 将可能连接到几乎所有的智能设备,到那时候,万物互联这个概念才会真正实现。

题图来自:视觉中国

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