Google 子公司通过基因改造灭蚊,效果还可以

生活

12-07 18:25

世界上最致命的动物每年杀害的人类数量,比所有其他动物加起来还多,它不是毒蛇、狮子、鳄鱼,而是小小的蚊子。

蚊子不容小觑的危险性,主要因为它们可以传播登革热、疟疾、黄热病等疾病。很多地方每年都要进行蚊虫防治,而 Google 这家科技公司也在进行灭蚊方面的研究。

Google 母公司 Alphabet 旗下研究生命科学的子公司 Verily,从 2016 年就展开了一个名为 Debug 的项目,计划通过改造雄性蚊子的基因,从而减少蚊子的数量。

这个计划可以看作是以蚊攻蚊

找来一些公蚊子,给它们注射一种名为沃尔巴克氏体的细菌,然后在加州中部的弗雷斯诺市将它们放出,让它们出去和母蚊子交配,母蚊子在交配后仍会产卵,但是由于沃尔巴克氏体的感染,虫卵无法孵化,于是蚊子们的下一代数量将会锐减。

除了 Verily,盖茨基金会以及不少研究中心都在对蚊子进行基因改造,想要达到防治蚊子,扼制传染病的目的。

不过 Verily 毕竟是 Google 亲儿子,灭蚊研究也有一些别人没有的黑科技。

▲ Verily 里的实验仪器,图片来自:Bloomberg

比如他们有蚊虫分类算法、和蚊虫追踪传感器,可以将环境中的雌雄蚊子进行分类收集。

▲ Verily 画蚊虫喂养机器,真机器当然不长这样

还用专门的蚊虫喂养机器。就连在户外投放蚊子的罐子,也是特别设计的,罐子上由软件来决定某个点实际需要投放蚊子的数量,还有用来精确数蚊子的传感器。

从 Verily 今年发布的数据看来,他们这两年的 Debug 工作是有效果的

Verily 的团队主要通过两辆卡车,运载蚊子往返加州中部弗雷斯诺市四个不同的社区进行试验。

去年,他们花了超过六个月的时间,释放出 1500 万只蚊子,录得的数据显示,那些吸取人血的雌性蚊子数量少了三分之二。今年加州试验点的蚊子数量则是下降了 95%。

Verily 的另一组团队在南半球的澳大利亚进行试验,在今年 6 月份时,他们已经让试验点蚊子的数量减少了 80%。

▲ 图片来自:Verily

生物学界也有人担心,这些改造后的蚊子,以及这种基因改造的防治方式,可能会给地球生物圈的生态系统造成危害。

但 11 月底联合国生物多样性公约的会议上,「暂时禁止释放基因驱动的生物体」这项提议被否决,这意味着进行这类生物实验计划依然是被认可的。

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