用一颗纸板上的按钮,开启 Google 智能家居的西部探险

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01-17 15:16

很多时候当我们认为自己对于智能家居生活的想象已经达到顶点时,总会有企业用一些奇奇怪怪的产品告诉我们——你太天真了。

例如在刚刚过去的 CES 上,Google 就为 Google 助手推出了两件非常奇怪的概念性硬件——一颗安装在硬纸板上的按钮,和一小块电子墨水屏幕。

用一颗纸板上的按钮,开启谷歌智能家居的西部探险
在演示中,这两款产品作为 Google 助手的附属产品有着以下作用:通过按钮,可以连接 Google 助手向家居设备传达命令,例如一键让洗衣机在两小时后开启快洗模式;而电子墨水屏则承担了 Google 助手显示器的功能,在清晨时为用户显示今天天气如何、日历上有什么待办事项、交通是否拥堵。

从照片上看来,这两款产品不光有着浓浓的复古风,看起来也多少有点粗制滥造。但在这两款产品背后的 Google Assistant Connect,却对 Google 的智能家居布局有着非同一般的意义。

Google 助手的西部探险

在弄清楚 Google Assistant Connect 是什么之前,我们可以先看看 Google 目前在智能家居版图中的位置。

如今的智能家居产业,有如蛮荒的西部沙漠,没有谁敢说自己是赢家,更没有什么标准范式。科技巨头之间争夺不断,宜家这样家居厂商自己也跃跃欲试。

在这种状态之下,Google 其实很难发挥出自己的优势。

用一颗纸板上的按钮,开启谷歌智能家居的西部探险

Google 的优势在于 Google 助手的 AI 技术,例如足以骗过很多人的语音生成,目前在智能家居中最大发挥空间,也就是在交互上。可在智能家居布局中,交互技术形成的影响或许并没有我们想象中那么大。毕竟没有多少人想和洗衣机聊天,只想告诉它一小时后把自己的衣服洗好。

相比之下,到底有多少家居产品能够被纳入语音助手的交互网络才是更重要的。

在这一点上,Google 和很多科技巨头站在同一条起跑线上,意味着 Google 必须硬着头皮和家居制造业打交道,为了招揽合作伙伴还要暂时放下工程师精神说出那句「大爷来玩呀」。何况 Google 论自身硬件制造能力比不过苹果亚马逊,旗下智能硬件部门 Nest 愣是被重组了三次;作为智能家居控制终端的智能音箱市场又被亚马逊捷足先登。

想脱离这个相当别扭的状态,对于 Google 来说并不容易。

用纸板上的一颗按钮,怎么撬动整个生活空间?

而 Google Assistant Connect 的作用就在于此了。准确的说 Google Assistant Connect 并不是某一款硬件,而是一种 Google 推出的联合开发模式,将 Google 的控制能力和计算能力赋能给按钮、电子屏这类轻量级的硬件,由他们来进行信息的展示或设备的控制。

具体来看 Google Assistant Connect 有以下几种作用。

首先,Google Assistant Connect 是智能家居的「指令宏」。

在 RPG 游戏中,角色在战斗时使用的技能常常是套路化的,技能 1+技能 2+技能 3 不断重复。为了避免总是重复三个按键的麻烦,玩家们就将这三个技能指令写成宏,匹配在一个按键上。

同样,我们的生活空间和状态基本都是固定的,对于智能家居的控制往往也会套路化。想象一下,每天早上都重复对 Google 助手说一句「启动咖啡机和电热水器」,感觉也有点傻。这时一个通过床头柜上的一个按钮来下达这一系列指令,连说话都省了。

用一颗纸板上的按钮,开启谷歌智能家居的西部探险

同时这种可以遍布家中各个角落的轻量级硬件,也能让智能家居交互突破物理空间的限制。

如果语音交互是智能家居最普适的解决方案,那么最需要解决的就是信息的跨空间传递与接收问题。也就是当智能音箱放在客厅时,用户在厨房想要关闭卧室的灯该怎么办?

面对这些问题,有些厂商(例如阿里)的解决方式是将智能音箱廉价化,让每一个房间都能有一个智能音箱。而对于 Google 来说,选择用多种廉价硬件来释放自身技术能力也是一种不错的选择。通过智能设备与设备之间的蓝牙或 WiFi 连接,再加上廉价的 Google Assistant Connect 硬件实现远程控制,似乎有点「不改水不改电轻松过上懒人生活」的意思。

最后最重要的,Google Assistant Connect 模式主打的就是价格低廉。假如你家中的某款电器不支持 Google Home 生态,或是没有智能化,都可以通过一个 WiFi 插头加一个 Google Connect 硬件来解决部分操控问题。

很显然,Google 正在用这种方式避开智能家居生态上的激烈竞争。拿主机平台来比喻的话,如果说以往 Nest 的智能家居产品是 Google「独占」,那么现在 Google 正在用提供模拟器的方式让用户玩上更多其他平台的游戏。

更自省的 Google 智能家居

Google 在智能家居这条路上,已经折腾很久了。在去年甚至还一度在语音助手可支持设备上超过了亚马逊,双方竞争激烈,甚至到亚马逊禁售 Google Nest 系列产品、Google 禁止亚马逊设备登录 Youtube 的地步。

从这次 Google Assistant Connect 的发布上,我们可以发现关于 Google 智能家居发展的两个个有趣走向。

第一,在做硬件这件事上,Google 终于学乖了。

Google 之前推出的硬件全家桶中,我们可以看到类似「自动捕捉家人笑容的智能摄像头」这样的产品。如果 Google 想靠自己奇怪的脑回路推出智能家居市场中的拳头硬件,恐怕有点困难。但从 Google Assistant Connect 中可以看到,Google 现在正在转向「联合生产」,帮助那些有意向进入智能硬件系统自身却又无力研发的厂商接入技术。

用一颗纸板上的按钮,开启谷歌智能家居的西部探险

除了 Google Assistant Connect 这样轻量级的联合生产,在 CES 上 Google 还和联想推出了一款能控制智能家居、查看日历的智能闹钟。看来在接下来一段时间内,合作定制会是 Google 扩大硬件朋友圈的重要方式。

第二,Google 正在下注,赌人们对于智能家居产品没有太复杂的控制需求。

但 Google Assistant Connect 作为中间件,能实现的功能其实并不全面,很可能就像 WiFi 插座一样,只能满足设备开机和关闭的需求。但是在接受媒体采访时,Google 相关负责人提出他们认为人们对于智能家居产品并没有太过复杂的操作需求。如果按照这种逻辑开看,中间件的未来的发展很可能是重数量不重质量。当然,这里质量并非是指产品质量,而是产品的智能化程度。夸张点说,大概就是用语音操控开灯关灯和用语音操控灯光由黄变白再提升个 15 度亮度之间的区别。

其实在几年前,亚马逊也推出了一套和 Google Assistant Connect 概念非常接近 Connect Kit。但由于缺乏后续的推广和技术支持,最后也沦为鸡肋。Google Assistant Connect 到底能不能在 Google 智能家居生态中发挥出翘起地球式的作用,还要看 Google 是否真的能够给予参与 Google Assistant Connect 的硬件厂商足够的技术支持。

本文来自微信公众号脑极体(ID:unity007),作者为我堂堂一个熊猫,爱范儿经授权发布,文章为作者观点,不代表爱范儿立场。

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