科技改变我们的生与死:老年人护理正成下一个大生意

生活

01-22 21:00

据外媒报道,对于我们很多人来说,我们的生活最终可能会变成这个样子:在家里,你的周围环绕着高科技传感器、语音助手和自动配药器。还有一个「同伴」机器人来帮你驱散孤独。

或者,你在自己的房子里而不是在养老中心慢慢变老,保持你的独立性,并与你的孙子孙女们进行视频聊天。

帮助监测、安慰和照顾老年人的科技正日益成为主流。

在本月的 CES 展会上,从小型初创企业到三星,许多公司都在努力把老年人护理业务当成下一个大生意。

谁来照顾我们?

由于婴儿潮一代人的老龄化和预期寿命的延长,老年人口正在增长。根据美国卫生和公共服务部 (Department Of Health And Human Services) 的数据,从 2006 年到 2016 年,美国 65 岁以上的人口增长了 3720 万。

与此同时,年轻家庭成员与老年家庭成员的比例正在下降,从而造成家庭照顾者的短缺。与此同时,专业家庭保健人员也日益短缺。借助于恰当的科技设备,老年人可以在自己的家里呆得更久,而负责照顾老人的没有报酬的家人可以保住他们的工作,或者在雇佣健康护理服务上花费更少的钱。

▲ 三星的 Bot Care 原型机器人可以记录生命体征和跟踪睡眠模式

一些科技设备离上架销售还有很长一段路要走。例如,三星最新发布的移动机器人 Bot Care 可以观察你的睡眠情况,并获取生命体征。三星表示,这个原型机器人可以充当兼职健康护理的角色,它的个子不高,一身白色,而且配置了触摸屏。除了测量血压和心率,这个机器人还可以提醒老人服药并指导他们进行锻炼。

防止摔跤和呼叫 Uber

但在现实世界中,一些设备已经被用来帮助老年人,包括语音助理和跟踪老人活动的传感器。智能家居产品可以在老人忘记关炉子或出门闲逛时发送文本通知信息,而不会开车的老年人可以要求 Alexa 语音助手预定优步 (Uber) 打车服务。

对于老年人来说,发展最快的科技类别是监控老年人跌倒的科技。根据美国疾病控制与预防中心 (CDC) 的数据,在 65 岁以上的人中,每 4 个人中就有 1 个人每年跌倒。新的跌倒监测设备可以自动检测老年人是否跌倒,并提醒服务家庭成员赶紧呼叫紧急服务,而不是让老年人自行按紧急按钮或拨打电话。

▲ EllieQ 针对老年人简化了交流过程,可以经常问老年人一些问题,防止他们感到孤独

有些产品是可穿戴的,比如 Abeye——这是一副为老年人设计的黑框眼镜,包括一个跌倒传感器和一个警报按钮。有些产品是结合运动传感器和相机的独立设备,包括售价 299 美元的 Aladin 灯,这是一种安装在墙上的灯,照射着可能发生跌倒的地方。

与此同时,开普勒视觉技术公司 (Kepler Vision Technologies) 正在开发一款视频监控软件,以检测受试者是否喝了足够的水,上厕所的次数是否比平时多,甚至心情好不好。

最困难的问题之一:孤独

但是,新的监测技术已经超越了跟踪身体的状况——它还可以防止孤独。

研究表明,孤独会增加早逝的风险。为了提供帮助,「同伴」机器人,包括 Paro——看起来像海豹并能模仿生物运动的豪华日本机器人——声称可以提供安慰和陪伴。更古怪的 Lovot 机器人 (售价约 3000 美元) 则四处寻找拥抱,而三星的 Aibo 机器人 (售价 2899 美元) 就像一只可爱的小狗,而没有那些烂七八糟的事情。

▲ Lovot 机器人需要拥抱和关爱

另一个机器人,Pria by Black 和 Decker,使用语音指令来提醒老人吃药和分发药丸。它还可以充当视频聊天设备,通过内置的屏幕和摄像头让老人与家庭成员和照顾者交流。这个机器人今年晚些时候上市,售价约为 500 美元。同时,生产 EllieQ 的机器人公司 Intutual Robotics 的首席执行官直觉多尔 – 斯科勒 (Dor Skuler) 称,EllieQ(售价 1499 美元) 是一个配有平板电脑的简单机器人,可以发送最新信息给家庭成员,包括提醒用户上床睡觉。它将于今年夏天推出。

减轻照顾者的负担

制造商说,这些科技不是要取代用户与其他人面对面相处的时间,而是让他们更有动力去与别人互动。SensorsCall 公司售价 99 美元的 CareAlert 是一种装有传感器的小型设备,可以插入家里的插座中,帮助减轻看护人员的日常负担。

「老年人不喜欢在家里安装摄像头。他们不接电话。」SensorsCall 公司的联合创始人阿南德 – 克里希南 (Anand Krishnan) 说:「他们的儿女们都担心得不得了。」

将部分老年护理工作自动化可能对妇女特别有帮助。这是因为照顾老年人的工作不成比例地落在妇女 (妻子、女儿和姐妹) 身上。根据美国劳工统计局的一项调查,大多数非专业的老年人护理服务提供者也是女性。

这些科技设备能够把照料老人的事情变成兼职的工作——而不用全职来做。它们可以帮助更多的女性留在自己的工作岗位上,或者将一些护理工作委托给其他家庭成员。

当然,传感器、机器人和安全摄像头现在也只能做到这些。它们还没有准备好在短期内取代照顾老人的人类护理员。

「没有机器人带你上厕所,没有机器人白天陪你聊天。」麻省理工学院 (MIT) 的斯隆管理学院 (Sloan School Of Management) 研究老年人护理的教授保罗 – 奥斯特曼 (Paul Osterman) 说,「一些辅助设备可以提供更好的护理,但却无法取代人类护理员。」

本文来自腾讯网,爱范儿经授权发布,文章为作者观点,不代表爱范儿立场。

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