微软一款机器人要给稀有病患者找到对应的临床试验,给他们一点新希望

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03-02 16:15

这个世界上有很多罕见病,表皮溶解水疱症、肌肉萎缩性侧索硬化症、先天性外胚增生不良症……你或许因为一些社会事件或媒体报道知道了这些病症,但更多的罕见病,你却连听到没有听过。而那些罕见病的患者,大多都无法得到针对性的治疗,只能身受病痛的煎熬。

▲ 患有先天性外胚增生不良症的模特 Melanie Gaydos. 图片来自:Lisa Klappe

如果这些病人能够对接到正在研究这些病症的药企机构,是否还能有新的希望。《达拉斯买家俱乐部》用电影的方式告诉我们「有」,而微软则用其最新研发的聊天机器人项目告诉我们「有」。

彭博社报道,微软以色列实验室一个始于黑客马拉松的聊天机器人项目可以让病人更容易地找到对应的临床试验,而这些试验可以提供尚不能公用的药物和疗法。这些临床试验机器人能让患者和医生都可以搜索与疾病相关的研究。在回答一系列问题后,机器就会将使用者链接到最符合患者需求的临床试验,制药商也可以用它来寻找试验对象。

不过微软不会将这款机器人作为自己的产品发布。微软以色列医疗保健公司经理 Hadas Bitran 表示,他们正在与制药公司洽谈,希望利用这款机器人寻找试验参与者,同时向其他合作伙伴推销这款机器人,让这项技术变成患者的工具。因为尚未达成协议,Hadas Bitran 拒绝透露潜在的合作伙伴信息。

这个项目是微软医疗机器人计划的一部分,微软帮助合作伙伴建立自动聊天程序,对病人的问题进行分类和回答。这款名为「临床试验机器人」的机器人目前已被美国白宫总统创新研究员计划接受,并于上周四在白宫的一次闭门活动中亮相。

「临床试验机器人」通过问答机制为病人提供一些最适合的临床实验选择。它使用了一种被称为「机器阅读」的人工智能形式,为每个临床试验摄取选择标准。它用数据来决定向患者提出的问题,并且将他们的答案与合适的试验相对应。

如果病人搜索「52 岁患乳腺癌的加利福尼亚女性的试验」,那么机器人会继续询问一些问题,比如病人是否接受了化疗,以及病人能走多远。它会提供了 5 个选项供患者描述当前的健康状况及自我护理的能力。当患者从多项选择题中选择答案时,软件会继续生成下一个问题,并细化可用试验的列表。

Hadas Bitran 表示,半数针对新药和治疗方法的临床试验达不到启动所需的患者数量,有很多临床试验都会因为同样的原因而被推迟。与此同时,很多稀有病的患者很难从全球约 5 万项试验中找到自己最需要的临床试验。即使是医生,也很难立刻为病人找到最适合的临床实验。

▲ 图片来自:《达拉斯买家俱乐部》

哈佛的社会学博士 Jennifer Brea 也曾在 TED 分享过自己的经历-她得了罕见的转化症。多年来,尽管有数千万的人患有这种病症,转化症仍被很多人看作是一种精神疾病或心理问题。事实上,这种病症确实存在,只是人们目前尚无法找到转化症的病因和治疗方案。

微软的机器人能够为更多的患者对接到最合适的临床项目。而国内也有一款叫做「全球临床试验」的小程序能够查询全球临床试验的进展情况。它没有微软那样丰富的数据,也不会询问相关的问题,但是患者依然能使用关键字寻找到与之相关的临床试验项目。

对于那些患有罕见病的患者来说,这些科技的产品都能给他们带去更多的希望。

题图来自:《达拉斯买家俱乐部》

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