贝索斯发布登月飞船!「我们将重返月球,并留在上面」

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05-10 12:00

想要探索太空?基地应当建在月球上。

本文来自微信公众号硅星人(ID:guixingren123),作者为光谱,爱范儿经授权发布。

在 SpaceX 一次又一次成功完成火箭发射和回收工作的同时,另一家没那么高调的私营航天公司也在默默前进着。

当竞争对手向着征服火星的方向努力,亚马逊老板杰夫·贝索斯创办的蓝色起源 (Blue Origin),却把目光锁定了距离我们更近的月球上。

2019 年 5 月 9 日,美国首都华盛顿特区距离白宫不远的公司总部,贝索斯召开了一场发布会,正式宣布了登月计划的更多细节。

议程过半,台上的幕布缓缓拉开:蓝色起源多年斥巨资低调开发的大型登月飞船 Blue Moon,终于问世。

贝索斯发布登月飞船!“我们将重返月球,并留在上面”

自美国的 Mighty Eagle 和多次推迟测试的俄罗斯 Luna Glob 诞生之后,Blue Moon 是人类时隔多年以来开发的最新一枚登月飞船。

(这个名字同时也是一种天文现象,描述的是一个季度内的第三次或者一个月内的第二次满月。)

登月着陆是一项极其艰难的工作,但是 Blue Moon 的配置能让着陆相对更轻松:飞船的主机能够自主计算控制无重力飞行;像自动驾驶汽车那样,机载的激光雷达能扫描月球表面。配合机器学习技术,飞船可以找到合适的着陆地点;着陆时各种意外都有可能发生,但 Blue Moon 的着陆架可以让在最大 15°倾角的复杂地形上完成着陆操作。

采用液氢燃料推动,Blue Moon 可以达到 6.5 吨最高载荷。在太空中飞行时,飞船和地球(或者月球)上的基地通过激光保持 Gbps 级别通讯带宽。

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Blue Moon 追求灵活的载荷空间,舱外顶部可以承载月球车以及其他超大货物。飞船支持标准的 EELV 次级有效载荷适配器接口环,以便利用多余的推力承载更多的货物,完成除登月主任务之外的其它次要任务。

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上图: 除了推进燃料外,Blue Moon 还搭载燃料电池仓,可以提供千瓦级供电,不用担心因为进入漫长的月夜,太阳能电池板无法发电,导致飞船无法正常工作/任务损失。因为有燃料电池的存在,飞船可以承载更多重要的月球任务。

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Blue Moon 的设计追求模块化和灵活性,将会有多种尺寸的飞船,以应对不同的着陆任务。大号版本的飞船具备载人的能力。蓝色起源计划使用大号飞船让美国人在 2024 年之前重返月球。

以下是 Blue Moon 登月的渲染视频:

许多阴谋论者仍然认为一切是骗局,但事实是人类已经在 1969 年通过阿波罗 11 号成功登月。整整半个世纪后的今天,为什么人类又要重返月球?这样做的意义在哪里?

今年,美国副总统麦克·彭斯曾经号召美国宇航局重返月球,并登陆这颗地球卫星的南极。此前,印度飞船曾在月球两级发现大量的永冻冰,可以用来分解生产飞船所用的,可再生且完全无污染的氢燃料。

现在,地球上强大国家都在研究太空扩张的可行性,比如去年美国总统特朗普曾宣布建立太空部队。此时,月球的优势就显现出来了:不但存在大量可制成燃料的冰,而且因为引力小,在月球上进行太空发射(以及回收)的直接成本比地球小得多。

马斯克让大家相信,火星可能成为地球人的第二家园。而贝索斯认为,不管想要去往太空中的任何地方,月球都应该成为第一站,成为人类太空活动的基地(实际上两者并不冲突。)

「我们这一代人的工作是为探索宇宙建立基础设施,我们的任务是打造通往太空的道路,人类将重返月球,并且这一次我们将留在上面。」杰夫·贝索斯在 Blue Moon 发布会上

贝索斯发布登月飞船!“我们将重返月球,并留在上面”

蓝色起源宣称将在 2024 年让人类重返月球,正好和彭斯为 NASA 设立的目标一致。但需要明确的是,在蓝色起源试飞 Blue Moon 成功之前,它仍然是一个未经证实的产品。

不过好在,贝索斯的公司在其他产品上的进度,离私营航天领域的老大 SpaceX 并不远。

蓝色起源正在生产和测试名为 New Shepard(人)的载人飞船,可以用来作为近地轨道发射工具,或者载人太空旅游飞船。New Shepard 上周刚完成第十一次测试,将数十个载荷(主要为 NASA 和来自全球的低重力实验设备)送上了 100 公里左右的近地面轨道,并且飞船成功落地回收:

贝索斯发布登月飞船!“我们将重返月球,并留在上面”

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因为只能达到 100 公里高度极限,New Shepard 不能进入「真正的」太空,它本身就是火箭飞船一体,无法发射大型飞船。

蓝色起源也在开发新的重型火箭 New Glenn。和 SpaceX 的 猎鹰重型火箭一样,New Glenn 的设计也是高载荷、可降落回收以重复利用

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除了 2024 年载人登月之外,目前蓝色起源还没有发布关于 Blue Moon 试飞、无人测试等其他活动的时间表。

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