哈利波特 AR 游戏:22 年后,我们终于等到了霍格沃茨的录取信

游戏

06-25 10:00

本文来自微信公众号「NeXTSCENE」(ID:theNeXTSCENE),作者 Muso,NSR 研究团队:Muso,Mei, Sarah,爱范儿经授权发布。

这一天可能是魔法世界最重要的一天,AR 游戏《哈利·波特: 巫师联盟》于 2019 年 6 月 20 日正式上线。全世界的哈利波特迷,终于收到了来自霍格沃兹的录取信,从此,魔法世界与现实世界真正连接到了一起。

游戏介绍

《哈利·波特: 巫师联盟》是一款基于地理位置的增强现实(Augmented Reality)手机游戏,于 6 月 20 日周四在安卓和 iOS 设备上正式上线,比预定时间 6 月 21 日提前一天。

22年后,我们终于等到了霍格沃茨的录取信|哈利波特AR游戏-巫师联盟 深度解析

▲ 图片来源:harrypotterwizardsunite.com

游戏曾在澳大利亚和新西兰有过短暂开放测试,不过第一天上线的地区只有美国和英国,之后会陆续登陆其他各国。从官网上来看,目前支持西班牙语、德语、法语、意大利语、日语、韩语、葡萄牙语(巴西)以及繁体中文(台湾)。中国大陆依旧无法体验,NeXT SCENE 社群用户尝试在国内登录后发现也是空旷的一片。游戏发布当天,还同时放出了一个制作精良的官方宣传片。

▲ 视频来自于官网,NeXT SCENE 进行中文翻译

在《哈利波特: 巫师联盟》中,玩家将能够探索现实世界,寻找魔法迹象,并在途中遇到标志性的哈利波特角色,就像《神奇宝贝 Go》一样。在巫师联盟的游戏设定中,哈利波特魔法世界中的物件、神器,甚至人物都忽然随机地散落在了麻瓜们生活的现实世界。玩家作为被机密任务部队 (Statute of Secrecy Task Force) 招募的新巫师,所要执行的任务就是解开这场「灾难」的谜团—— 找到这些散落的魔法世界里的物件并把他们安全的送回去。

巫师联盟是神奇宝贝 Go 的翻版吗?

《哈利波特: 巫师联盟》由 Niantic 和华纳兄弟游戏旧金山部门(WB Games San Francisco)在 Portkey Games 这个厂牌下联合打造。Niantic 是推出过《Ingress》、《神奇宝贝 Go》的传奇公司,有这两个项目的成功经验做担保,《巫师联盟》一开始就站在了巨人的肩膀上,直接吸取了《神奇宝贝 Go》积累三年的功能和社群运营经验。

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▲ 从左到右依次:游戏主界面、记录捕获物品的登陆侧、以及购买物品的斜角巷

游戏沿袭了基于地理位置的探索模式,玩家需要在真实世界里移动,进而拜访地图中的堡垒、温室、旅店,并在过程中搜集不同的物品、施法能量。在《神奇宝贝 Go》中不断完善的 Gym 作战系统,在堡垒里得到了发扬光大,但这并不意味着《巫师联盟》只是一个换了皮的《神奇宝贝 Go》。我们在深度试玩了两天之后,在此独家归纳出了几个比较重要的创新之处。

技术革新带来的新型 AR 战斗系统

《巫师联盟》在 AR 交互方面增加了很多新方式。与《神奇宝贝 Go》扔精灵球的模式不同,《巫师联盟》里主要的交互是通过魔杖划出轨迹施法-包含攻击魔法和防御魔法。在 AR 模式开启情况下,巫师有时会进入真实 AR 环境,需要在现实空间中找到对应的位置,才能开启施法模式。如下图中,假如想要用魔法赶走火鸡魔,需要先走到远处蓝色圆形的标记处站定,再完成空间定位的任务才能开启施法。

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▲ 图片来源:作者手机截屏

在这种模式下,虚拟角色是「真实」存在于这个空间的,比如上图的火鸡魔,当玩家走进甚至蹲下的时候是可以看到火箭筒里的物品,也能够看到火鸡在你附近走动。这与《神奇宝贝 Go》早期通过一点透视近大远小的「伪 AR」相比是截然不同的。不过不是所有的 AR 模式都会触发这种真实模式,游戏中另外一个应用了 AR 空间认知能力的是门钥匙 PortKey。

想要让虚拟角色有真实空间属性,就需要让手机的相机能够识别出哪里是平面,进而把虚拟物体准确的放置在物理空间内,即便相机移动到其他位置再回来,虚拟角色还能「记住」应该在的位置,这才是真的 AR。只有达到这种程度才能让人们相信虚拟的角色就在那里,有很强的沉浸感,但这个功能并不是那么容易就能实现的。他的实现离不开与近几年手机计算能力的提升,以及计算机视觉技术的发展。在 2-3 年前如果想要达到这种效果,还需要依靠有复杂传感器的特殊设备,但现在,因为算法的发展和机器学习的引入,即便是只具备普通 RGB 摄像头的手机也能通过计算识别出三维空间。

Niantic 开发的 3 个作品完整的经历了 AR 的不同阶段:《Ingress》属于 AR 游戏的 1.0 阶段,其实并没有「AR」,所谓的增强体验在于虚拟游戏与地理位置建立映射,两者的融合还要靠人的想象。《神奇宝贝 Go》是 2.0 阶段,也不是真正的「AR」,相当于在相机实时拍摄的情况下叠加动画,并不具备空间感知能力(目前版本「AR+」已经具备此能力)。《巫师联盟》的出现,标志着 3.0 阶段真 AR 的开启,虽然还没有应用在游戏的所有体验中,但这个趋势已经显现。真 AR 带来的交互,无疑会增加游戏的复杂程度,但从游戏的体验性来说,这种真实、虚拟空间的互动,反而提升了游戏体验,让游戏更有趣。

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▲ 通过技术的发展,玩家会越来越感觉像是在真实的对战

AR 才能做的功能-门钥匙 Portkey

门钥匙 (Portkey) 在原著中是一种被施过魔法的物品,可以将接触到它的人传送到指定的位置。在大多数情况下,门钥匙都会是一种不起眼的日常用品,以防引起麻瓜们的注意。使用门钥匙旅行的感觉类似于「有钩子在肚脐眼后面使劲一拉」,将人带到目的地。

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▲手机游戏中的门钥匙特效 Portkey

原著里这个功能本身就是一种增强现实,所以没有比 AR 技术再合适的应用了。玩家需要用特定物品来解锁传送地点。需要通过积累走路里程的方式开启(这个机制有点像《神奇宝贝 Go》里的蛋和孵化)。解锁后,玩家就能在面前召唤一个 AR 门户,门户通向很多神秘的地点——比如奥利凡德的商店,或者邓布利多的办公室。在那些神秘地点里,你可以四处搜寻,寻找隐藏的宝藏。

引入 RPG 游戏的职业成长路径

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▲ 职业和技能树学习系统,让游戏体验更丰富,更像一个 RPG 类游戏

《巫师联盟》与《Ingress》《神奇宝贝 Go》有一个主要区别,便是玩家之间不再以颜色区分阵营互相对战,而是选取不同角色共同对抗反派阵营。职业总共有三种,擅长施法和击败黑巫师的正气师(台湾翻译,大陆更多翻译为傲罗),善于应付神奇生物的魔法动物学家,以及具有「深邃魔法知识」的教授。不同职业对应不同的技能树,有的擅长攻击,有的可以团队辅助。值得一提的是职业可以自由切换,当玩家点亮了主要职业全部技能树后,还可以选择转为其他职业继续发展。堡垒作战系统中,也引入了像《炉石传说》这类卡牌游戏的对战系统。诸多游戏模式上的升级,都预示着《巫师联盟》正在从《神奇宝贝 Go》这种简单易上手的偏休闲类的游戏,向更加有趣和竞技性的专业游戏小幅度转型。游戏职业分工的引入也为之后组团作战这种社交向的游戏活动埋下了伏笔。

重新思考社交策略 个性化定制自己虚拟形象

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▲ 发型、帽饰、衣服、围巾、眼镜以及滤镜等的设置

个性化定制在《巫师联盟》里得到了加强,在头像设置方面引入了 Snapchat,Instagram 和国内抖音等软件里常见的人脸识别滤镜。用户可以根据自己的喜好设置帽子、围巾、衣服以及眼镜等配饰,创造出自己的巫师形象。

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▲ 图片来源:Twitter 用户 Natomom62

虽然巫师形象对游戏本身并无多大帮助,但这一策略在社交网络上起到了良好的宣传效果,尤其得到了女性玩家的欢迎。Twitter 上关于巫师联盟最多的分享就是用户自己制作的巫师形象,以及个人游戏账号的号码求加好友。在个人魔法部 ID 页面,除了个人形象的定制以外,用户还可以选择学院(虽然不是用分院帽)、魔杖、以及职业等。魔杖更是可以选择材质、长度以及挥动的效果,据说与之后魔法也有一定关联。

以上四个创新之处,说明《巫师联盟》不是换了皮肤的《神奇宝贝 Go》,虽然上线只有两天,美国大部分媒体也都给出了非常积极的评价。在真 AR 技术的加持之下,他将会有属于自己的发展路径。

他能复刻《神奇宝贝 GO》的成功吗?

《巫师联盟》首日上线后表现如何?根据 SensorTower 的估算,在它上线的前 24 个小时里,在美国和英国一共被下载了 40 万次,带来 30 万美金的收入,并在 15 小时内,登顶美国地区 App Store 免费应用下载榜第一。这个数字已经很亮眼,但跟他的前辈相比还是显得相形见绌。

《神奇宝贝 Go》在 2016 年 7 月 6 日上线的第一天达到了 750 万次的下载,成为全美第一,这仅仅是美国地区,英国在 7 天后才开放。《神奇宝贝 Go》的总收入也在第一天就达到了全美第一。《巫师联盟》第一天 iOS 平台的收入只排到了美国第 62,英国第 48(Android 截止发稿还没有数据)。

这其中可能有很多因素都会造成影响,首先《神奇宝贝》是 AR 在游戏领域应用的第一个案例,新奇性给他带来了很多流量,而且这个 IP 本身也有广泛的用户基础,在发布前就被寄予厚望。其次,哈利波特系列已经有很多手机游戏正在运营,一定程度上造成了干扰。如果没有得到推荐,应用商店搜索优化也没做好,很容易被埋没或下载错。另一个原因可能是苹果 App Store 本身在 2017 年进行了改版设计,Top Charts 排行榜作为发现新 App 途径的作用被削弱,目前更多依靠编辑推荐,所以神奇宝贝 Go 当时霸占榜单造成的流量红利可能再难企及。

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▲ 目前 iOS 平台已经是冒险类第一,安卓平台免费应用第一,在发行后的第二天(原定的实际发行日),终于登上了首页推荐

即便这样,两大 App 分析机构还是对巫师联盟的未来感到乐观。Sensor Tower 估计《巫师联盟》会在第一年里获得 4-5 亿美金的收入。他们也补充道,哈利波特在亚洲并没有像神奇宝贝那样受欢迎,值得注意的是亚洲市场实际占到《神奇宝贝 Go》游戏收入的 40%。App Annie 认为超越前辈非常困难,《神奇宝贝 Go》曾经创造了很多手机游戏的记录:比如 2 周内达到 1 亿美金消费,成为最快达到 10 亿美金消费的游戏等。但《巫师联盟》也不容小觑,他们预期 30 天之内玩家就会在游戏中消费 1 亿美金。

AR 游戏是噱头,还是下一个爆点?

AR 游戏的演化路径

提到增强现实 AR 游戏,就不得不提到他的开创者 Niantic 这家公司。他的发展历史就是整个 AR 游戏发展的路线图。

Niantic 首个项目《Ingress》于 2012 年 11 月 15 日上线,创造性的将虚拟游戏关系和现实世界的真实物理坐标连接到一起,以此奠定了此类基于地理位置触发交互的游戏模式。更重要的是,它一开始就将自身定义为一个全球玩家互联的网络「planet-scale real-world AR」。由于当时的技术所限,《Ingress》虽然没有真正应用 AR,但是他第一次将虚拟和现实的边界打破,这种全新的游戏方式,依旧让他在全球范围内取得了一定的成功。

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▲ 图片来源:GameSkinny.com

虽然第一个项目的成功为 Niantic 积累了大量经验和数据,但《Ingress》依旧是个小圈子内火爆的小众项目,还是没有吸引大众的关注。2016 年 7 月,Niantic 推出了《神奇宝贝 Go》,通过内购道具等模式开启商业化盈利,并以第一款 AR 手机游戏为卖点推向全球。借助神奇宝贝品牌的影响力,以及新的技术卖点,《神奇宝贝 Go》迅速推向大众,席卷全球。从一个独立小众游戏,一跃成为全球最为知名且最赚钱的手机游戏,成功实现了商业化转型,也成为了 AR 在游戏行业内应用的最佳案例。

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▲ 图片来源:NewZoo 手机应用行业分析

《神奇宝贝 Go》的盈利能力有多强?在上线前 80 天的时间里,《神奇宝贝》一共累积了 5.5 亿次的应用下载,4.7 亿美金收入。峰值时期可以达到每天 2700 万次的下载和 1600 万美金的收入。在上线的半年时间内一共收获了 60 亿美金。

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▲ 数据来源:SensorTower

该游戏的热度至今仍没有消退,每天有大量活跃用户,并一直占据全球手游营收前十榜单。2018 年相较 2017 年更是增长了 35%,全年营收 8 亿美金,力压《皇室战争》这类传统手游。必须要指出的是,《神奇宝贝 Go》完全没有在中国开放,中国是一个把《王者荣耀》推上榜首的巨大市场,大家熟知的《部落冲突》《皇室战争》、《糖果传奇》在中国都有收入。倘若《神奇宝贝 Go》也能进入中国,那他的营收必定更加靠前。

综上我们可以看出,AR 游戏已经奠定了一种新模式在整个游戏行业内的地位,他的盈利能力也毋庸置疑,而实际上,AR 游戏还有很多传统游戏不具备的商业模式有待开发。从《Ingress》到《神奇宝贝 Go》,Niantic 一步步的积累和转型,当 AR 技术和设备条件更成熟之后,《巫师联盟》又会给我们带来怎样的惊喜和商业上的成功,不禁让人期待。

AR 带来的新的市场潜力

Newzoo 首席执行官彼得沃曼评论道:「神奇宝贝 GO 在很多方面都让我们大开眼界。它打破了长期以来被少数几家发行商和公司霸占排行榜的游戏行业,并且向世人证明了 AR 游戏能够吸引大众的关注。除此以外还有一些额外的好处,比如鼓励孩子和青少年在外面度过更多时间,即使他们还是需要带着手机屏幕。」

《神奇宝贝 Go》最具价值的一点,在于它成功吸引了大量全新的手机游戏玩家。

根据 Newzoo 的研究资料,24%的《神奇宝贝 Go》玩家在过去三个月中没有玩过其他的知名手机游戏。这表明仅在美国,英国,德国和法国,它就吸引了超过 2000 万新手机游戏玩家。其中有的人在其他平台上玩游戏,但是 8%的用户(约为 660 万),在过去三个月内没有玩儿过近 100 个主流游戏中的任何一个。

这种对新游戏观众的吸引力使得《神奇宝贝 Go》成为了每个研究国家中最受欢迎的游戏。事实上,这四个国家中有 37%的玩家在过去三个月中都玩过《神奇宝贝 Go》。这远远领先于排在第二名的《糖果传奇》,只有 27%。

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▲ 图片来源:NewZoo 手机应用行业分析

女性用户也占到了神奇宝贝 GO 游戏玩家的 43%,远高于所有 100 个头部手游的平均值 33%。这也证明了原生 IP 在电视节目、授权商品以及其他模式的帮助下,可以有更强的跨性别号召力。

从某种程度上说,Niantic 开辟了一个新的游戏类型,吸引了一个新群体进入到手机游戏领域内。在这部分人群中,Niantic 依旧是主要的受益者。虽然有一小部分神奇宝贝 GO 玩家会流入手机游戏生态系统的其他部分,这样的涌入无疑对整个移动游戏行业有很大帮助。

另外一个有趣的事实是,虽然神奇宝贝 Go 看起来更像面向大众的休闲游戏,但他对核心游戏玩家的吸引力也不小,与其他游戏玩家的交叉度很高。当我们研究哪些游戏的玩家最有可能玩儿神奇宝贝 Go 的时候,发现 Dota2 这种竞技性很强的核心游戏竟然排在了第一位。80% 的《Dota2》玩家在过去三个月中玩儿过神奇宝贝 Go。77%的《皇室战争》玩家也玩儿过。也可能正是因为这个原因,Niantic 在推出《哈利波特:巫师联盟》时才更加提高了游戏性和竞技性。

虚拟还是现实?未来沉浸娱乐格局为何

不论从商业盈利角度,还是用户市场角度,基于地理位置的 AR 游戏都开辟出了自己独有的模式,在这场轰轰烈烈的运动背后,隐藏的是虚拟与现实不断融合的线下沉浸式娱乐体验的未来。一直以来我们都生活在虚拟和现实两个世界,以前虚拟的想象空间主要存在于文学作品、艺术作品以及舞台,现在则存在于网络、影视作品和游戏。虽然我们清楚的知道那个想象的世界是虚构的,由演员扮演的,但这丝毫不妨碍我们被它感染、打动、沉浸其中。而现在,虚拟世界随着技术的进步在进一步的融入现实,改造我们对世界的认知。

哈利波特的魔法世界其实早已渗透入真实世界,在奥兰多环球影城的哈利波特主题公园,以及华纳兄弟英国利维斯登的哈利波特影城,人们可以为了拍摄一张穿越 9 又 3/4 月台的照片而排队一整天,那里就是全球哈利波特迷的「麦加」,它们从某种程度上已经属于虚拟世界。而现在,《巫师联盟》将这个融合又向前推进了一步:人们不再需要飞到世界上某个固定的角落才能「回归」虚拟世界,他们只需要打开手机就能连接,跟其他的巫师朋友们一起探险。

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▲ 图片来源:Orlando Informer

不论是电影、电视、游戏,还是音乐、戏剧等线下演出,如何生产优质内容,获取新用户,永远是内容行业最核心的问题。神奇宝贝 Go 借助 AR 技术,开启了新的虚拟和现实的交互模式,将一些从不玩儿游戏的人群成功转化为手机游戏人群,为其他领域提供了一个很好的案例。而 IP 持有方任天堂也借助此游戏从单机设备模式进入更贴近 90 后群体的移动端手机游戏领域,带来了新的活力。在可以遇见的将来,影视、戏剧、音乐等其他内容领域都可能利用 AR 技术拓展与真实世界融合的新方式。

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▲ 利用镜子的反射作为隐喻,手机就是虚拟世界中玩家的魔杖

在官方发布的预告片里,笔者最喜欢的一个画面便是手机在电梯反射中变成了魔法杖。因为在主角的心目中,手里握住的就是保卫世界的魔法杖。试想一下,许多年后,在我们后代生活的时代,他们一出生就活在由 AR 创造的虚拟和真实混合的世界里,那时他们每天带的可能是像魔杖一样的智能设备,从小跟哈利波特的虚拟角色沟通。在那个时代,你还会说《哈利波特》只是虚构的神话吗?人类可能真的会活在一个虚拟和现实不再有边界的魔法世界里。

《哈利波特:巫师联盟》只是一个开始,技术的发展会让虚拟和现实的融合更加平滑和容易,我们即将迎来的是一个万物沉浸式的体验新时代。就像赛博朋克之父 William Gibson 说得那样:未来早已到来,只是尚未均匀分布。

参考资料

https://harrypotterwizardsunite.com

https://newzoo.com/insights/articles/analysis-pokemon-go

https://www.eurogamer.net/articles/2019-04-17-harry-potter-wizard-unite-beta-release-date-guide-2020

https://sensortower.com/blog/harry-potter-wizards-unite-first-24-hours

https://techcrunch.com/2019/06/21/harry-potter-wizards-unite-reaches-400k-downloads-300k-in-consumer-spend-in-u-k-and-u-s

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