苹果的 AR 眼镜可能遇到了点麻烦

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07-12 17:15

尽管一直没有发布实际的产品,但苹果做 AR 设备早已不是什么秘密。

实际上苹果进入 AR 领域,或者说为 VR/AR 类产品做准备并非两三年前风口才开始,有些技术并购可以追溯到 2013 年甚至更远。

但从最新的消息来看,苹果的 AR 产品研发似乎并非一帆风顺。但作为一款尚未发布的产品,我们尚无法看到整个项目的进程,只能从一些专利注册、技术并购以及供应链方面的消息去窥探。

▲ PrimeSense 的传感器. 图片来自:WideFide

2013 年,苹果收购了体感技术提供商 PrimeSense。这是一家做体感控制的企业,微软第一代 Kinect 上所使用的 3D 传感器就来自 PrimeSense。2015 年,苹果又直接收购了德国 AR 公司 Metaio ,引起了关于苹果进军 AR 的猜测。2016 年 2 月,苹果再次出手收购 AR 初创公司 Flyby Media,这已经是苹果收购的第六家 VR/AR 相关企业,这时也传出苹果已经组建了 VR/AR 团队进行研发。

2017 年的苹果继续在收购路上前行,先后收购了研发眼球追踪技术的公司 Sensomotoric,以及 AR 创业公司 Vrvana。整个项目团队规模似乎正在变得越来越大。2018 年,再次收购为 AR 设备提供镜片的 Akonia Holographics。一系列紧锣密鼓的操作看起来让苹果这款 AR 眼镜似乎已经就快要浮出水面。

▲ Vrvana 的 AR 头显. 图片来自:YouTube

今年初一度传出苹果 AR 眼镜有望在 2019 年实现量产,并将于 2020 年上市的消息。但之后关于苹果 AR 的消息似乎就此偃旗息鼓,直到昨天传出消息苹果已经暂停了 AR 眼镜的研发,并将团队成员投入了其它领域。

作为消息来源的台媒电子时报(Digitimes)是一家接近供应链的媒体,一方面其消息的确具备参考价值,但另一方面,供应链的消息在很多时候只是片面的,并不能反映大公司某一项目的实际状况。

至于苹果的 AR 眼镜是否会就这样放弃,从目前来看还不能这么讲,但有可能的是苹果在某一部分的研发上遇到了问题,这个问题可能是遇到了某些技术问题,也可能是在等待相关的技术成熟,或者是时机还尚不成熟,但目前还没有特别明确的消息。

▲ 苹果 AR 专利

而暂停产品研发,可能同时也表示着苹果的 AR 产品研发到了一定阶段,但当下可能还有更重要的产品需要投入研发资源。其实苹果一直在 AR 领域申请相关的专利注册,就在近期,苹果还获得了一项用 AR 来帮助视障患者的专利技术,显然 AR 项目还在进行,只是暂时停止并非放弃。

此外,苹果在 2017 年 WWDC 上推出的 ARkit 被视为跨入 AR 领域的一大步,之后每一年的 WWDC,苹果都在 ARkit 上有不少相关改进,包括今年 WWDC 刚刚发布的「刨丝器」Mac Pro 也提供了高清的 AR 素材。

▲ AR 眼镜概念图. 图片来自:VentureBeat

不过,即便是硬件准备好了,软件和内容仍然是 AR/VR 设备的一大软肋,包括相关影视和游戏内容以及网络支持方面,AR/VR 目前还处于初期阶段。比如具备高网速低延迟的 5G 技术尚未普及,而 5G 技术曾被认为会是 VR/AR 内容的催化剂,从这方面来看苹果也并不需要急着将 AR 设备推向市场。

或许等到 2020 年,我们又会看到关于苹果 AR 眼镜更多的消息了。

题图来源:VentureBeat

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