科学家开发一种可穿戴设备,可在自闭症患者情绪失控前发出预警

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08-22 16:52

随着人工智能等技术的发展,科技正在改变医疗行业,无论是生理疾病,还是心理问题,科技产品逐渐成为了新的治疗工具。

最近美国东北大学(Northeastern University)的行为科学家 Matthew Goodwin 开发一种新的可穿戴设备,可以提前一分钟预测自闭症患者可能会产生攻击性行为的情绪失控,研究人员把这种情况称为「侵略性爆发」(Aggressive Outbursts)。

这种可穿戴设备有点类似智能手环,通过监测患者的心率、体温、汗液产生和手臂运动等生理指标,判断佩戴者目前的情绪状态,并提前一分钟预测他们是否会「爆发」,旨在帮助护理人员及时做出应对。

目前已经有约 20 名自闭症儿童试用了这个设备,在 87 个小时的监测过程中,预测的准确率可达到 84%。

接下来 Goodwin 计划将试验人数扩增到 240 人,他表示随着样本数据不断增加,对机器学习模型进行更多训练,更好地量化患者的情绪和行为,提前预测的时间有望超过 60 秒。

这对于很多自闭症儿童的父母也许会带来一些帮助,Goodwin 表示,因为很多家庭不敢把自闭症的孩子带出门,因为他们不知道孩子什么时候会突然失控,可把孩子关在家里只会让自闭症越来越严重。

有些父母表示,即使我们预测的准确率只有 60%,但也比完全不可控要强,他们说这是无价之宝。

至于这个可穿戴设备什么时候会推向市场,还不得而知。但除了预防自闭症的设备,市场已经出现了希望从根本上治疗自闭症的可穿戴设备。

在消费级市场折戟的 Google Glass,就成为了治疗自闭症的工具。斯坦福研究小组在医学期刊 JAMA Pediatr 上的一篇研究论文显示,接受 Google Glass 这样的可穿戴设备干预治疗的自闭症儿童,比起传统治疗产生了更积极的结果。

共有 71 名自闭症儿童参与了测试,《纽约时报》的报道了这些孩子使用 Google Glass 的情况。当他们戴上 Google Glass,当家人再他们面前流露出高兴、悲伤、惊讶或愤怒等情绪时,眼镜会通过以表情符号作出提示,帮助这些孩子学会「看人脸色」,更好地理解他人的情绪。

自闭症患者之所以难以像正常人一样和他人交流,其中一个重要原因就是他们缺乏理解他人情绪的能力,虽然参与测试的家庭也难以判断 Google Glass 是否能帮助孩子提升情绪理解能力,但有 12 名家长表示能看到孩子眼神接触上有了明显改善。

不过研究报告也指出,尽管在测试过程中自闭症儿童的各项社会化衡量指数有了增长,但无法证明这种改变具有持续性,也就是说还无法说明用 Google Glass 治疗自闭症真的靠谱。

虽然目前斯坦福的团队也在推动这种治疗方案的商业化,但真正的商用也许还要一段不短的时间。尽管还需要更多的研究和测试,但可穿戴设备对于自闭症治疗和护理所展现出的潜力,对很多自闭症家庭来说可能都是一线曙光。

题图来自:understood

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