天才少年甚少,中年人才是创业成功的中坚力量

公司

09-03 18:01

年轻人就是比较聪明。(Young people are just smarter。)

2007 年,19 岁就联合创立了 Facebook 的马克・扎克伯格曾公开说出了这句话。虽然扎克伯格因此受到来自四面八方的批评,但不少人对科技公司创业者的印象的确就是「年轻人」。

其实这也难怪,因为那些传颂最广的科技公司发家故事,主角都是年轻创业者。

乔布斯(苹果)、比尔·盖茨(微软)、谢尔盖·布林和拉里·佩奇(Google)都是二十多岁就创立了那些如今已成为全球影响力最大的科技公司,贝索斯虽然晚了点,但也在 30 岁就创立了亚马逊。

▲ 年轻的乔布斯,图片来自 《纽约时报》

这个观点可以说是根深蒂固。PayPal 联合创始人 Peter Thiel 曾设立了 Thiel Fellowships,在两年内提供 10 万美元资助 23 岁以下的创业者,让他们得以辍学去创业,实现自己的想法。

现在,一份于《American Economic Review: Insights》发表的论文的数据展现出一个反常识的结论 —— 那些最成功的创业企业,大多是由中年人创立的。

经济学家 Pierre Azoulay、Ben Jones、J. Daniel Kim 和美国人口普查局的 Javier Miranda 分析了于 2007 年至 2014 年间 270 万家创业公司的数据。

在这 270 万家创业公司中,虽然大部分都是小公司,餐厅、零售店、干洗店等都非常典型,但它们并没有太多增长野心。因此,经济学家们以「增长」为划分研究对象的分界线,并以人员和销售增长、获得融资、被大公司收购、完成 IPO 作为一家创业公司被视为「快速增长」的标志,选择分析对象。

▲ 图片来自 Entrepreneur

这个标准让许多创新以及科技公司成为了研究对象。

据统计,这 270 万家公司创业者的平均年龄为 41.9 岁;科技类创业公司创始人平均年龄为 43.2 岁,有 VC 投资的为 41.9 岁;能成功完成 IPO 或被收购的创业公司创始人年龄则为 46.7。

所有创业公司中,增长指数分数排前 10%、5%、1% 和 0.1% 的企业的创始人平均年龄分别为 41.6、42.1、43.7 和 45 岁。虽然不可否认这些最顶尖的公司中可能会有几个 20 出头的商业天才,但总体下来,这依旧还是中年创业者的天下。

我们发现真的可以用年龄来预测成功,而且,还是和众多观察者以及投资人所预设的相反。创业者中最可能成功是那些出于中年或年纪更大的人。

论文写道,并指出创始人的年龄在达到 60 岁之前,基本上和能够为公司找到成功出口(即完成 IPO 或被大公司收购)的可能性成正比。

至于原因,还是大家都能猜到的「经验的价值」—— 对行业的认知、管理技能的积累以及人脉基础。

无论年龄几许都能想到好主意,但得有经验,才能将好主意转变为成功。

乔布斯虽然 21 岁就成立了 Apple,但他在作为 CEO 带领公司推出 iMac 的时候已经 43 岁了。

题图来自 《连线》

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