看过的新闻总觉得白看了?全怪屏幕太小

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09-11 10:44

本文来自公众号果壳网(ID:Guokr42),作者欧剃,爱范儿经授权发布。

近年来,随着智能手机等电子产品的日益普及,以及 3G、4G 乃至 5G 无线网络的发展,移动设备已经成了人们访问互联网,获取信息的重要渠道。移动互联网已经如此深入我们的生活,以至于有些学者认为,移动设备将帮助许多人跨越连接互联网过程中的各种物理障碍,最终消除信息差异带来的数字鸿沟。

看过的新闻总觉得白看了?全怪屏幕太小

▲ 有些学者认为,移动设备将帮助许多人跨越连接互联网过程中的物理障碍 | Pixabay

而另一方面,许多研究表明,移动设备虽然给人们带来了便捷的联网方式,却也限制了用户对信息的认知,减少了用户获取信息的深度,削弱了用户的专注力。

最近,《信息、传播与社会》(Information, Communication & Society)上的一篇研究论文认为,这是移动设备的屏幕太小造成的。

屏幕:这个锅我早就背上了

体积小、使用方便——让移动设备得以普及的这些特性,可能反而给用户搜索、获取信息带来了负面影响,成了限制用户认知水平的瓶颈。

统计表明,在移动设备上进行的信息搜索,比起使用电脑等桌面环境,往往覆盖面更窄、更浅,使用的搜索词也更趋向简单化,针对的类别也更少;一旦移动网页返回了搜索结果,用户也更倾向于只看开头的若干条结果。

看过的新闻总觉得白看了?全怪屏幕太小

▲ 用手机看新闻有诸多限制 | Giphy

此外,更小的屏幕尺寸,显示的内容受到的限制更多,降低了用户在移动设备上进行信息搜索的期望,使信息的获取更加困难。而根据近年来电子产品的更新迭代规律,屏幕的尺寸越小,同时往往意味着这个设备的性能越差,在处理复杂或者数据密集的内容时,遇到的问题也就相对更多。

这些都是前人已经做出的诸多研究的结果,但这篇文章的作者从这些研究中,总结出了一条更新、更有力的假说:

除了搜索获取信息不便外,在屏幕更小的移动设备上,用户理解、消化这些信息的能力也受到了限制。

看过的新闻总觉得白看了?全怪屏幕太小

▲ 在屏幕更小的移动设备上看新闻已经成了常态 | Giphy

这个假说认为,更大的屏幕能使人更容易地沉浸其中,增强屏幕中信息的存在感,唤起观看者的共鸣,从而大幅减少理解所需的认知开销。与之相反地,在较小的屏幕上,用户看视频时所能吸收的信息量更少,阅读大量文字时产生的疲劳感也更强。

那么,研究者们要如何验证这个假设呢?

科学家:让我们设计个实验看看

如今,心理生理学的研究者们能通过心率变异分析(heart rate variability,HRV)和皮肤导电水平(skin conductance levels,SCL)等指标,测试被试者的专注程度。一般而言,对于专注程度较低的被试,其心率变异性更小,皮肤导电水平也更低。

此外,当被试者观看一些让人不快的图像,或是接触到负面信息的时候,他们的大脑活动会更加明显,心率、血压和汗腺分泌量都会增加。

为此,研究者们准备了 10 个不同的新闻视频,其中 8 条是国际新闻,2 条是国内新闻。国际新闻视频中有一半(4 条)是比较负面的信息,另一半是相对正面的报道;国内新闻则是一正一负。

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▲ 各种类型的新闻都有 | Pixabay

这些视频是从 BBC 国际新闻视频中仔细选择出来的(并不是随机挑选)真实新闻,以保证它们的时间性不会太强,在任意时间发生这样的事情都不违和。

在实验中,被试者在安静的房间里,坐在桌前,带上降噪耳机,身上连着仪器,独自通过一个电脑屏幕观看 7 条新闻。上面 10 条新闻视频中的 2 条国内新闻是必定出现的,剩下的 5 条新闻是从 8 条国际新闻中随机抽取的。所有这些视频将会以随机的顺序出现,在第一个视频开始前,会有一段 2 分钟的无内容灰屏,每个新闻视频之间也用 40 秒的灰屏隔开。

所有被试者被随机(通过掷硬币决定)分为两组,这两组之间唯一的不同在于电脑屏幕上视频的图像尺寸。「大屏」组被试看到的视频尺寸跟笔记本电脑屏幕差不多大小(13 英寸,约 33 厘米宽),而「小屏」组被试看到的是跟手机大小差不多的一块图像(4.5 英寸,约 11.4 厘米宽),虽然他们面前放的也是同样尺寸的电脑屏幕。

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十分鸡贼的一点是,虽然被试在开始测试前被允许调整自己的座椅,以便坐得更舒服,但桌子和电脑屏幕的位置是固定的,而被试身上连着仪器,也挪动不了太大距离。这就避免了被试太过靠近或远离屏幕,造成观看视频的视角变化太大的情况。

经过这样的设计,研究者确信,这两组之间主要的不同点,就在于视频图像的尺寸。

用户:求 65 吋屏的手机,急,在线等

实验的结果还是非常直观的。

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▲ 注:图为测量到的心率变异指标和标准化的皮肤导电水平。左上图为心跳间距的标准差,右上图为相邻心跳间距的均方根。可以看到,大屏幕组的指标明显更高 | 参考文献 1 汉化:欧剃

测量到的心率变异性指标说明,即使两种类型画面的尺寸差距并不是非常大,但在大屏幕上观看视频新闻时,被试的专注度还是比在小屏幕上要高(不如下次换成在 65 吋大彩电上看看?)。

而标准化的皮肤导电水平指标显示,虽然大屏组的结果略微高了一点点,但差异并不显著。这说明,不管屏幕的尺寸大小,从总体上来看,视频对用户的情绪刺激是差不多的。

但如果考虑到视频内容本身的影响呢?在右下图中显示的是观看负面新闻过程中的皮肤导电水平指标。可以看出,负面新闻对大屏组产生的刺激更多,导致了皮肤导电水平的变化比小屏组被试更大(虽然只是略微有点显著而已)。

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▲ 用大屏幕看新闻时,专注度更高 | Pixabay

总得来说,这一研究结果表明,相比在笔记本电脑之类的大屏幕而言,在小屏幕上观看视频新闻时,用户对内容的认知参与度相对较低,这也将影响用户对信息的获取与吸收。或者用我们开头的话来说,就是小屏幕在某种意义上成了限制用户认知水平的瓶颈。

这样的结果并不太出乎我们的意料,是吧?

当然,研究者也表示,这项研究也还存在一些限制。比如,为了减少两个被试组之间的不同点,只考虑视频尺寸不同的情况,他们(故意)忽略了智能手机的「正常」使用场景应该是被握在手上,更加靠近用户的眼睛,而不是立在桌面上使用的。在距离更近的情况下,智能手机对用户注意力的吸引,以及增大了的视角所能带来的额外信息获取优势,可能会影响最后的结果。

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▲ 其实,用手机的时候距离更近 | Pixabay

但不管怎么说,这次用来和智能手机屏幕对比的「大屏」也不过只有一台普通的笔记本电脑大小,比起现在主流的台式机的 20-27 吋屏幕,或是电视机动辄 55、65 吋的巨屏来说,屏幕缩小产生的负面效果很可能会更大。

最后,研究者认为,这次的研究结果给我们提供了一个强有力的证明,屏幕尺寸是一个很重要的影响因素,可能对某些新闻内容的认知产生重大影响。因此,这一结果也将作为在这一领域后续研究的重要参考。

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▲ 这就是你用手机看新闻时的表情吧 | Giphy

参考文献:

1.Johanna Dunaway & Stuart Soroka (2019): Smartphone-size screens constrain cognitive access to video news stories, Information, Communication & Society, DOI: 10.1080/1369118X.2019.1631367

2.Weidmann, N. B., Benitez-Baleato, S., Hunziker, P., Glatz, E., & Dimitropolous, X. (2016). Digital Discrimination: Political bias in Internet service provision across ethnic groups. Science, 353 (6304), 1151–1155.

3.Philip M. Napoli & Jonathan A. Obar (2014) The Emerging Mobile Internet Underclass: A Critique of Mobile Internet Access, The Information Society, 30:5, 323-334, DOI: 10.1080/01972243.2014.944726

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