你的 Kindle 可能还在吃灰,但图书馆里借电子书的人越来越多了

生活

10-10 15:11

博尔赫斯曾说:「世上若有天堂,天堂应该是图书馆的模样。」

那么图书馆应该是什么样子呢?无论装潢是美轮美奂还是古香古色,图书馆一直都是一个储存大量书籍的地方,翻开一本散发着些许芬芳霉味的书,可以坐上一整天。

不过在数字时代,图书馆也发生了一些变化。越来越多的人从图书馆借阅的不再是一本本实体书,而是可以在 Kindle 和手机平板上阅读的电子书,不仅如此,音乐、游戏、电影等都都可以从公共图书馆里免费获取。

OverDrive 是向图书馆提供电子书数量最多的数字发行商,北美图书馆 75% 的有声书和电子书都来自这家公司,去年其向共向全球图书馆用户借出了 2.74 亿本电子书,有声读物的借阅次数也达到 1.07 亿。

▲ 图片来自:austinokere.com

美国大量图书馆和 OverDrive 建立了合作关系,用户只要拥有当地公共图书馆的借书卡,都能通过一个叫做 Libby 的应用免费借阅电子书和有声读物,这让用户无需亲自到图书馆就能借阅书籍,去年这个应用的用数量户同比增长了 22%。

▲ 图片来自:好奇心日报

除了电子书,在图书馆看电影也更加方便了。美国不少社区和高效的公共图书馆都可以通过流媒体平台 Kanopy 免费在线观看电影, Kanopy 的内容库共有 3 万多部电影可供选择,每个月还会更新数百部新影片,其中包括了《月光男孩》和《伯德小姐》等奥斯卡影片。

图书馆用户每个月可以观看 8 部电影,每部电影的观看时限为 3 天,可以在不同终端观看。这项免费的流媒体服务广受欢迎,去年 Kanopy 的总播放量同比增长了 47%。

这些数字服务让越来越多人养成了从图书馆借阅电子书和电影的习惯,但电子书出版发行模式和实体书其实并不同,这也让图书馆的电子书借阅服务面临一些过去不会出现的问题。

前几个月美国六大出版商之一的 Macmillan 宣布,从 11 月开始,图书馆在图书出版 8 周内只能购买该图书一个数字拷贝。这也意味着在 Macmillan 新书出版两个月内,绝大部分图书馆用户不能够阅读到电子书版本 。

你可能会感到奇怪,图书馆买了一份的电子书的拷贝,不就能让所有图书馆用户提供下载了吗?事实上并非如此,图书馆的电子书和实体书一样,一旦借出就要等到读者归还后再次借出,因此图书馆一般会一次性购买几十到几百份不等的数字拷贝。

因此 Macmillan 的决定遭到了很多人反对,美国图书馆协会(ALA)在网上发起一项请愿,希望 Macmillan 不要推出这个限制措施,目前已经有超过 92 万人签名。

此外今年 6 月纽约市三大图书馆也宣布不再向用户提供 Kanopy 的流媒体服务,原因是无法承担这项成本,虽然流媒体服务面向用户是免费的,但每播放一次图书馆都要向 Kanopy 支付 2 美元,越来越多用户观看使得图书馆的成本不断增加。

纽约公关图书馆的负责人 Caryl Matute 表示将会把原本用于 Kanopy 的成本用来购买书籍,包括电子书,虽然电子书的单价往往比实体书低,但不意味着图书馆订购电子书就能花更少的成本。

电子书发行商与图书馆签订的协议里,除了规定每份数字拷贝不能同时借阅给多人,而且每份拷贝被借阅的次数也是有限的,如果超出这一次数,图书馆就要重新购买。此外图书馆并不享有这些电子书的所有权,只是购买了阅读许可,也就是说内容商可以随时删改或下架这些电子书

因此图书馆购买电子书还要考虑一本书会不会在没被借阅过几次的情况下就从数字平台上下架,今年 4 月微软宣布关闭 Microsoft Store 内的电子书业务,已经售出的电子书将被全部删除。而对于很多城镇的小型图书馆来说,根本难以承担购置电子书资源的成本。

▲ 微软于今年 7 月完全关闭电子书业务,图片来自:techawarness.com

电子书发行商此举其实也是为了维护自己的利益,因为图书馆里每套实体书数量有限,一般不会影响实体书的销售,而在线上获取的电子书一旦开放阅读,则很可能影响电子书发行商的收益,毕竟像洛杉矶和纽约这些大城市的公共图书馆服务的用户数高达千万。

▲ 纽约公共图书馆. 图片来自:Untapped Cities

根据美国出版商协会 2019 年年报的数据,图书出版商 260 亿美元的收入里电子图书占比不到 10%,可见实体书仍然比电子书更受欢迎,但内容消费从实物转向数字化的速度同样在加快。

虽然我们往往无法拥有数字内容的所有权,但数字内容能让更多人更加便捷地获取包括书籍、音乐和电影在内的内容信息,而这些媒介已经被广泛接受。

其实早在 2013 年美国就出现了第一座无纸图书馆,向市民提供电子阅读器、电脑、平板等设备来阅读电子书。未来图书馆里的数字内容比例或许会进一步提升,这样的数字图书馆甚至会和传统图书馆一样重要。

题图来自:The Digital Reader

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