Space X 的龙飞船完成降落伞实验,离载人航天又近了一步 

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11-05 15:12

不久前 NASA 局长 Jim Bridenstine 宣布,如果 SpaceX 的载人龙飞船(Crew Dragon)顺利通过测试,明年年初美国宇航员将乘坐这艘飞船前往国际空间站。

据马斯克介绍,SpaceX 目前面临的技术挑战主要是降落伞和推进系统,不过随着载人龙飞船降落伞连续 13 次成功完成安全测试,Space X 距离载人航天又近了一步。

今天早些时候,SpaceX 的载人龙飞船又完成了一次降落伞测试,并在 Twitter 上分享了一段降落测试的视频,在这次测试中,SpaceX 故意让四个降落伞中的一个不展开,以证明即使一个降落伞出现故障,依然能让飞船安全降落。

这是载人龙飞船降落伞连续 13 次成功测试,已经超出马斯克设定的目标。在上个月 SpaceX 的发布会上,马斯克曾表示在宇航员使用这套降落伞系统前,至少要连续进行 10 次成功的测试,并在今年 12 月底完成,现在提前完成了任务。

▲ 载人龙飞船. 图片来自:Engadget

在 13 次测试前, SpaceX 曾对载人龙飞船降落伞系统进行过 3 次重大调整,第三代降落伞使用一种叫做 Zylon 的超高性能纤维代替尼龙,据悉这种聚合物材料最初是由斯坦福大学的实验室 SRI 开发,强度是尼龙的 3 倍。

同时 SpaceX 采用了新的降落伞缝合模式,让降落伞的负载更加均匀。马斯克表示载人龙飞船将拥有比阿波罗时代所使用的降落伞「高出一倍的安全系数」。

目前看来降落伞系统已经不再是载人龙飞船载人航天的障碍,SpaceX 接下来会在美国当地时间周三对载人龙飞船的紧急中止系统进行地面测试,这套系统能让太空舱在升空时从发生紧急状况的猎鹰 9 号火箭中逃离。

如果这项测试也顺利完成,那么明年年初 SpaceX 的首次载人航天就有望按计划进行。

今年 3 月,SpaceX 已经成功向国际空间站发射了一艘不载人的的龙飞船,顺利与国际空间站对接,并安全返回地面。

不过在 4 月份一次测试中,载人龙飞船进行静态试点火的过程中发生爆炸,太空舱几乎完全被炸毁,这给 SpaceX 造成不小打击,NASA 局长 Jim Bridenstine 表示因为这次爆炸事件,会将原计划的载人飞行推迟。

同样是在今年 4 月,SpaceX 重型猎鹰完成首次商业发射,并首次成功回收三枚助推器,这对于 SpaceX 和整个航天史来说都是一个里程碑,这意味着火箭发射的成本有望大大降低,但 SpaceX 至今还没有把人类送入太空轨道。

毫无疑问,如果明年 SpaceX 的载人航天首飞成功,将成为 SpaceX 史上又一个重要的里程碑。

题图来自:gigazine.net

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