这个 50 美元的设备想要成为对讲机终结者

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11-28 21:54

小天才、米兔、糖猫……这些听起来幼稚的品牌,它们的产品已经在中国大地上遍地开花,甚至 360、科大讯飞、华为等品牌也都在推出这个消费电子品类,这个东西就是儿童手表。

儿童手表不止在中国流行,其实在国外也有不少类似的产品,毕竟天下的妈都是一样的。

几个月前,在初创公司 Relay 的网站上挂着这张的宣传,笑容满面的孩子和父母倾情力荐,这种售价 50 美元的设备是如何让父母与孩子聊天并了解他们的位置而无需借助手机。

▲ 图片来自:PCMag Australia

尽管这个东西本质上和国内的儿童手表一样,并且一开始主要针对于家庭售卖,但是像酒店、娱乐和某些特许经营公司却看到了该产品的潜力:与其使用这种小方块设备来跟父母「打电话」,为什么不用它来替代笨重而昂贵的对讲机?而其中一些企业已经尝鲜进行了下单。

「简直是送上门的需求。」Relay 联合创始人兼首席执行官 Chris Chuang 说道。

现在 Relay 正在推出该产品适用于企业的版本,其中包括一些专门用于企业的功能,特别是对那些员工有大量外出工作而不是坐在办公桌后面的公司。Relay 的一键联通按钮可以作为员工的快捷联系方式,甚至还可以用作紧急按钮。

Relay 公司还为企业提供了一个 Web 应用,管理人员可以通过这个 Web 应用来与团队的 Relay 设备进行通信。所以如今 Relay 不仅要瞄准那些担心孩子的父母,还想在对讲机这个 30 亿美元的市场分一杯羹。

▲ 图片来自:Prepaid Phone News

Relay 这个其实是美国运营商 Republic Wireless 旗下的公司,它们对 Sprint 和 T-mobile 的网络进行租用,是一家虚拟运营商。当 Republic Wireless 在 2011 年推出时,无限通话和短信还没有成为标准套餐,它们最大的卖点是使用 Wi-Fi 提供无限量的通话和短信,蜂窝网络只是后备手段。

这些管理 Wi-Fi 和蜂窝网络的经验促成了 Relay 的创建,随着这些员工逐渐成为父母,他们希望以不涉及智能手机的方式与孩子保持联系。

尽管从外观上看起来不像是智能手机,但 Relay 的内部却和手机十分相似,具备 4G LTE 网络,支持 Wi-Fi 连接,以及用于定位跟踪的 GPS 等等,使用高通的芯片组,还有耳机插孔以及一块充满电后能续航两天的电池。

▲ 图片来自:Zuzus.Tech

这款设备和手机最大的区别在于它没有屏幕,而是将其换成了一个大按钮,用户可以按住这个按钮并以蜂窝网络或者 Wi-Fi 连接上的 Realy 用户进行直接通话,对于父母来说他们可以通过自己的 Relay 设备或者应用去和孩子交谈,同时获取孩子的位置,这个做法的特点在于它借助了智能手机的连接性但不会让孩子沉迷在另一个屏幕上。

创始人 Chris Chuang 说道,Relay 的家庭版本已经卖给了成千上万的客户,事实证明 Relay 这些适用于孩子的特性(耐用性、简单、成本效益)也吸引了企业,尽管智能手机也有很多可以实现对讲机的应用,但触摸屏幕会让那些需要「保持活跃的工作人员」(建筑和酒店等领域的工作人员)无法专注,比如社交媒体和其它应用带来的干扰。

总之就是如果你需要老老实实做事的话,智能手机的诱惑太大,一个没有屏幕的对讲机用来工作是更合适的,而以往的对讲机不仅比较笨重,价格也非常高昂,买一部从几百美元到上千美元的都有。

相比之下 Relay 的重量就只有 0.15 磅,甚至比一叠便利贴还要更小,因此工作人员可以将其作为吊坠佩戴,或者绑在胳膊上使用,甚至是夹在皮带上使用也是可以的。每台 50 美元的价格也比传统的对讲机便宜很多,即便每台设备每月的蜂窝网络费用需要 10 美元。

创始人 Chris Chuang 还表示这个价格可以「武装」其更多的劳动力,他们的愿景是将每个活跃的员工联系在一起,因为对讲机是必须的。

该设备的首批企业用户之一是酒店旅游巨头 Delaware North,这家公司去年开始测试消费者版本的 Relay,位于美国辛辛那提棒球场的 Delaware North 总经理 Andrew Worden 表示,他们的 IT 部分经理亲自试用了 Relay 并且决定替换掉一些即将淘汰的对讲机。

Worden 说:「传统的对讲机成本如今还在持续上升,由于我们的业务是基于季节性的,所以很难说花费 500 美元到 1000 美元去买新的对讲机是一项合理的开销。

该公司也研究过那些带有「按住说话」应用的智能手机,但最后认这样太麻烦并且过于昂贵。在订购了少量的 Relays 并进行测试之后,Worden 开始与 Relay 进行更直接的商谈。目前他们在球场的食品饮料等零售业务中为经理部署了 40 多个 Relay 设备。Worden 表示相比传统的对讲机设备,他们现在更多在使用 Relay 来进行联络。他说:「总而言之,这是一种有效的沟通方式,并能显著削减成本。」

北卡罗来纳州罗利市万豪酒店总经理 David Palumbo 讲了类似的故事,在寻找传统对讲机的替代品时,他得到了一位熟悉 Relay 同事的力荐,该酒店目前正在将其用于安全、家政、工程、前台、代客泊车和宴会部门,并计划扩展到烹饪和餐厅人员。

他表示:「坦率地说,这是一种更具成本效益的解决方案,并且比标准对讲机灵活得多。」

Palumbo 还指出,Relay 现在已经能够快速响应他们需要添加的新功能。比如在紧急情况下向所有频道发送广播后,他可以设置 Realy 在一段时间之后自动切换回原来的频道。

如果企业希望它能够执行某些操作,那么 Relay 那边立刻就可以对其进行编程,并在几天之内激活新功能,几乎没有例外。

物美价廉的 Relay 也不是完美,可能存在的致命缺陷就是蜂窝网络和 Wi-Fi 并不总是那么可靠,比如在大型体育赛事的时候尝试进行通话你就能明白为什么大公司并不会直接抛弃传统对讲机。

对讲机业务并不新鲜,但根据 Maia Research Analysis 的数据,过去三年该市场的收入每年增长 8% 以上,预计这一趋势至少将持续到 2024 年,届时整个市场收入可能会超过 48 亿美元。尽管对讲机诞生已经超过 75 年,但它依然在增长。

尽管市场的盘子不小,但 Chris Chuang 认为蚕食这些传统对讲机制造商并不轻松,因为这些新硬件的价格只有传统对讲机十分之一,尽管摩托罗拉的某些对讲机也开始提供蜂窝网络连接功能,但更多是用于高端产品的辅助,以帮助其进一步提高利润率。

好在 Relay 这样的产品并不需要跟传统对讲机硬碰硬,由于更轻巧便宜,它的适应场景要广泛得多,比如学校可以为老师配备一起以备不时之需,比如建筑工人彼此之间快速联络。而随着与客户的交流,这些新设备的用法也在不断的拓展。

题图及部分配图来自:fastcompany

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