苹果有一支秘密小组在搞卫星通讯,盯着太空的大公司越来越多

公司

2019-12-23 16:18

关于 iPhone 的信号问题在网络上已经被吐槽的够多了,而现在苹果似乎想出了一个另辟蹊径的主意,他们的新项目是——利用卫星。

根据彭博社的报道,目前苹果内部有一个秘密小组正在致力于卫星技术,苹果希望可以利用卫星将互联网服务直接传送到设备上从而绕过运营商的无线网络。

▲ 苹果总部. 图片来自:Sam Hall /彭博

知情人士表示,苹果在库比蒂诺的总部中大约有 12 名来自航天、卫星和天线设计行业的工程师从事该项目,目标是在五年内做出成果而努力。另外知情人士还表示这个项目工作目前仍然在初期,并且不乏中途放弃的可能性,而有关卫星技术的明确方向和最终用途目前还没有确定。但是苹果 CEO 蒂姆·库克(Tim Cook)却对该技术表现出了极大的兴趣。

尽管最终用途还没有确定,但卫星通讯技术很容易让人想到的方向就是直接发送数据到用户的设备,也就是卫星上网,从而减少对于无线运营商的依赖,或者通过非传统网络将设备链接在一起,苹果也可能会探索卫星对设备更精准的定位和跟踪,从而改善地图和新功能。

目前尚不清楚苹果是准备自己进行卫星的部署开发,还是利用现有的卫星和地面设备发送数据到移动设备。像诺斯罗普·格鲁曼、洛克希德·马丁和波音公司都是目前的一流的卫星制造商。

不过卫星计划是一项昂贵且充满着风险的计划,以前的卫星公司和相关项目接连失败的原因就在于很难为这种花费数十亿美元的卫星通讯项目找到切实可行的商业计划。

最近几个月苹果开始为该团队招聘新的软件与硬件专家,以求在设计通信设备组件方面找到有经验的工程师,另外苹果还聘请了航空航天和无线数据传输领域方面的高管。

团队由迈克尔·特雷拉(Michael Trela)和前航空工程师约翰·芬威克(John Fenwick)率领,他们曾协助领导卫星影像公司 Skybox Imaging 在 2014 年被 Google 收购,并领导 Google 的卫星和航天器运营。2017 年的时候他们一起离开加入了苹果。

加入苹果的一年半中,他们俩人依旧在探索开发卫星技术的可行性,并理解了他们想要解决的问题。在最近几个月中该项目的工作开始变得更为频繁,但是在今年早些时候遇到了一些挫折。目前苹果通过寻找新的有经验的工程师希望推动该项目更快进行。

看上了卫星上网的大公司并非只有苹果,马斯克的 SpaceX 早已经比苹果行动更快。它们的「星链」计划就是大量的近地轨道卫星组建成卫星网路覆盖全球,在今年 7 月的时候 SpaceX 已经将第一批 60 颗卫星送上了太空。马斯克表示,在卫星数量达到 400 的时候就能实现「较小」范围的覆盖,而「可用」状态则需要 800 颗卫星。目前「星链」项目获批的卫星数已经达到 12000 颗,SpaceX 还在 10 月再次向国际通讯联盟提交申请,这次的数量是 30000 颗。

通过卫星上网,不再受限于地面无线通讯网路,看起来像是科幻片中的美好场景,但距离实用依旧有着很大的差距和相当数量的问题需要解决。目前在部分航班上推行的机上 WiFi 网络实用的就是卫星通讯,无论是速度、延迟还是信号质量都不能说让人满意。

改善这些问题的方法自然就是不停地发射卫星,直到卫星的数量足够多。但过多的卫星不仅可能会在未来增加大量的太空垃圾,同时卫星自带的太阳能板还就可能影响正常的天文研究与天体观察。当卫星数量达到数万颗时会带来怎样的影响也尚未可知。

至于卫星通讯的商业化和对我们生活的改变,那就是更加遥远的事了。

题图来源:ITU News

影响 2010s 年代的十大消费电子产品
登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中