FarmLogs:把农场管理搬上云端

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2012-08-06 10:10

前两年 “偷菜” 成为热门词汇。以国外 FarmVille 为原型的各种 “农场” 游戏,给生活苦闷无聊的人们带去了另类的休闲体验。但这毕竟是游戏,国外已经有创业者真正把管理农场的任务搬到了互联网上。

FarmLogs 自诩为 “管理农场最好的工具”。它提供了一套基于云端的记录工具,自动生成的报告和简单易用的日程表,可让你对农场情况了如指掌。移动客户端的存在能让你随时随地了解农场的情况,它能够根据手机或平板的 GPS 定位为你提供农场相应部分的信息。

通过观察官网的截图,可以发现 FarmLogs 可以让农场管理人员对作物类型、品种、预计出产量、预计销售额、肥料类型等数据进行记录。此外它还提供查看天气、农场资源管理等实用功能。

纽约时报报道,该创业公司是由塞吉诺州立大学的两名毕业生 Jesse Vollmar 和 Brad Koch 在去年创办,已经收到了来自创业孵化机构 Y Combinator 的种子基金。在这笔基金的支撑下,去年冬天他们在硅谷花了三个月时间开发这套农场管理工具。

FarmLogs 对农场管理者而言最大的好处是方便和省钱。作为最早期的客户,管理着 1000 英亩农田的 Nathan Engelhard 说 “我可以把 iPad 带到农场上自己做记录。这可以省钱,因为我不用在一堆纸上做记录,也不用雇人坐在办公室里将记录输进电脑里。”

互联网已经触及很多领域,但农业是相对比较少跟其联系在一起的行业。2011 年 8 月的一份报告显示美国有 62% 的农场连上了互联网,但增长缓慢。中国要远远低于这个比例,2011 年中国农村互联网调查报告显示 “在农村 7.37 亿居民中,互联网普及率仅为 5.1%”。然而无论普及率如何,与农业相关的互联网服务都相对少见。农村居民更多还是将互联网当作信息获取以及娱乐的工具,当然反过来说这也是 “农业互联网服务少” 的影响之一。

这对 “农业互联网服务” 的推广也造成了阻碍。FarmLogs 的创始人 Jesse Vollmar 说:“我们正试图进入还未完全联网的群体。我们必须使用更为传统的市场营销手段。” 但受限于资金,他们又尚未尝试通过到达率高的杂志印刷广告来推广服务。

FarmLogs 为何资金吃紧?这或许与其盈利模式有关,它采用的是软营模式(SaaS)。FarmLogs 将应用软件统一部署在自己的服务器上,客户可以根据农场的大小、使用时间的长短订购服务,费用为每月 9 美元到 99 美元不等。

这对农场用户来说降低了初期使用成本,但也同样造成 FarmLogs 的初期收入不高。这是一个 “鸡生蛋” 的问题,FarmLogs 需要扩大用户群来盈利,但其采用的盈利方式又造成其收入不高,而收入不高又致使其无法大力进行市场推广活动来扩大用户群。

相比其他产业,农业是个传统行业。但更传统的行业,我们更乐于看到它与高新技术碰撞出火花。这就跟我们很少将大学生的新思维与种田养猪联系在一起一样,组合越是出乎意料,越可能有意外惊喜。FarmLogs 是将农业与互联网、移动设备相结合的一次尝试,我们希望看到更多的后来者,给这个传统行业带来更多生机。

 

题图来自 CBC

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