为什么一加的新手机没有摄像头?

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01-08 11:59

一加手机发布了它成立 6 年以来的第一款概念产品,它被命名为 OnePlus Concept One。

在会上,这款概念机竖直地放在桌子上,它的正面外观和去年一加发布的 7T Pro 十分相似,依旧是一整块完整的屏幕。

关键部分在背部,它并不像苹果,三星,甚至是之前的一加那样采用了一整块玻璃后盖,你反倒会看到大面积的皮革材质和一小块黑色玻璃组成的混合设计。

但这个概念机后背没有任何凸起的部分,玻璃和皮革直接连成了一个整体,连最常见的后置摄像头都不见了。

相映成趣的是,最近被频频曝光的 2020 年各大旗舰机谍照大多离不开一个名为「矩阵式摄像头」的设计,原因无他,随着用户对摄像头能力需求的增长和手机后置摄像头数量的增加,「红绿灯」、「浴霸」和「火箭喷射口」设计逐渐容不下了,手机背面的设计也越来越让位于功能。

OnePlus Concept One 概念机并不是取消了摄像头,而是在保证摄像头功能的同时,使用了「潜隐式后摄」的设计,使摄像头在不需要使用时可以与周围的玻璃融为一体,并在使用时由黑色变为透明并显现出来,从而解决手机多摄像头排列不美观的问题。

之所以能够实现这样的效果变换,得益于一加对一项新技术——「电致变色玻璃」的挖掘和应用,它也为一加提供了全新的设计方向。

在发布会结束后,我们和一加的设计、工程团队聊了聊,听他们讲述这款概念机从无到有的故事。

梦想客机的变色玻璃,来到了一加手机背后

事实上,电致变色玻璃并不是一门刚刚兴起的技术,我们在很多地方都能看到它的身影。

▲波音 787-8 梦想客机的变色舷窗

比如国际航线上的波音 787-8 梦想客机,如果你坐过窗口位应该能注意到,这些舷窗并没有手动下拉的遮光板,而是会自动变暗来遮挡外部阳光,在即将降落时又能自动变回透明。

▲瑞士再保险大厦

在建筑领域,变色玻璃也能起到降低大楼内的能耗,提升室内舒适度的效果。2004 年,由著名建筑师 Norman Foster 设计、被称为「伦敦城市天际线」的瑞士再保险大厦便使用了电致变色的玻璃幕墙,这让它比同样高度的办公大楼节省了近 50% 的能源。

但作为一个做手机和消费电子产品的公司,这样的技术又是怎么被一加发现,最终引入到手机产品上的?

这就得追溯到另一个和一加有关系的跑车制造商了,那就是迈凯伦。

2018 年,一加的创意总监曾熙在迈凯伦的合作活动上,对现场展出的 McLaren 720s 跑车产生了兴趣——准确的说,是跑车顶部的玻璃天窗,它可以根据光照的强弱来自动调节色深,以便控制进入车内的光量。

不过,如果不刻意去看,一般人往往很难注意到这辆跑车顶部还有「玻璃」的存在,因为这块玻璃平时是以黑色呈现的,几乎和汽车的车身融为了一体。

「我们当时就意识到,如果这种变色玻璃可以缩小并应用到手机后摄玻璃上,是不是就可以将整个镜头模组隐藏在背盖下面,只有在需要使用时才显现出来。」

▲McLaren 720s 跑车

带着这个点子,曾熙回公司和内部团队分享了自己的想法,探讨了产品形态和可行性论证。他发现一加的研发团队也在探索类似的技术方向,并且确实存在量产的可能性,这才将概念机的计划提上日程。

此时对一加来说,关键就在于怎么实现这件事情了。

设计一定要让位于功能?

目前,手机行业整体陷入到了「多摄镜头和背盖设计」的矛盾中。为了满足用户的拍照需求,手机企业们不得不使用 3-5 个密集排列的后置摄像头镜组,但这样的处理方式显然会让手机后背变得不够美观。

这次一加手机选择采用电致变色技术去实现「潜隐式后摄」的设计,也是希望找到一个「性能与美感」兼具的方案,让多摄结构能够和美观的手机背盖共存,既不用牺牲拍照体验,也不会让用户过分地在意突兀的摄像头,实现设计和科技的一体。

一加是行业里第一个将电致变色玻璃应用到智能手机上的厂商,想要在「无人区」中把手机做出来,还有几个难题需要靠一加的工程团队解决。

最简单的例子,我们可以容忍飞机玻璃或者汽车玻璃有半厘米那么厚,但是如果手机后盖玻璃也有半厘米的话,那么整机厚度恐怕得有 1 厘米多,这样的板砖手机别说卖出去了,连做概念机的资格都不会有。

毕竟,概念机指向的是未来,谁也不想在概念机上看到大哥大时代的厚重。

详细一点儿来说,手机摄像头的玻璃顶盖往往对厚度有更高要求,是因为机身内部的空间并不会很多,同时一加还要保证镜片的透光性、耐用性,避免变色不均匀对拍照带来负面影响。

最终,一加花了约 18 个月的时间,才找到一个在影像、外观一致性和响应速度方面都令人满意的方案,使得项目能够从研发阶段走到落地。

「我们几乎找遍了目前市面上所有电致变色技术供应商,还尝试了上百个方案来验证和调教,通过应用增透膜,增加贴合度等措施,确保了这块极小的电致变色镜片能满足拍摄的需求。」

在厚度上,由于电致变色玻璃本身是多层结构,包含了玻璃层及中间变色导电层,平均厚度为 3mm,基本相当于一台主流旗舰机三分之一厚,根本不可能塞进现在的手机机身内。

这使得一加只能从玻璃上寻找突破口,将上下两部分的玻璃尽可能地缩减,直至 0.1mm,让这块镜片的总厚度降低至 0.35mm,所以你现在看到的后置摄像头才不会有任何凸起。

光有硬件方案还不够,软件层面也是一加需要考虑的。比如玻璃的变色时长就要控制在用户可接受的范围内,毕竟现在的用户追求的是「打开相机便可取景,按下快门马上拍照」。

而时间太短的话,留给用户构图变焦的时候又不够,功能上的不稳定则让一体化失去了意义。

「在其它行业,电致变色玻璃变一次色,往往需要 5-8 秒,而本次一加概念机仅需 0.7 秒,就可以实现一次从黑色变为全透明的过程,这也是目前最快的电致变色速度,甚至比你点开相机 App 到拍摄功能启动的速度还要快,功耗也非常低。」

经过了数月的研究和实验,一加最终在一台 7T Pro 原型机上应用了电致变色技术,将「潜隐式后摄」设计做进了手机中。

在原型机完成之后,一加还将这款原型机分享给了最初的灵感来源:迈凯伦团队。

尽管迈凯伦跑车很早就用上了电致变色技术,但他们的工程师仍然对一加的「跨界」思维和创新感到惊讶,并对这台概念机的外观给予了一些建议。

作为双方长久合作的延续,这次 OnePlus Concept One 的后盖也采用了专为迈凯伦超跑定制的皮革材质。

曾经勇于在手机后盖材质上另辟蹊径的一加,在使用了多年玻璃后盖材质之外,再次有了新尝试。相较于玻璃,皮革材质当然有更舒适的握持手感和更上档次的观感。

当然,最重要的,还是要呼应一加创始人刘作虎当年说的那句「这手感真 TM 爽」。

手机摄像头越多,这个设计就越重要

「这部概念机是一加对智能手机形态的一次极具意义的探索,当未来五摄甚至十摄出现,潜隐式后摄也许是最优解决方案,一加希望探索未来更多的可能性。」

在 OnePlus Concept One 概念机发布后,一加 CEO 刘作虎这样说道,这也是电致变色玻璃技术为一加带来的首个成果,而一加显然有心将其进一步发扬光大。

手机设计是工业设计中相当成熟,又发展迅速的品类,以至于许多手机用户都被教育成了「设计专家」和「美学大师」。

过往我们听到的各种手机设计营销词汇,几乎都离不开这 CMF 三个字母,比如每年的潘通流行色,奥氏体 304 不锈钢以及 CNC 一体成型工艺等等。

在手机后盖还可以被任意拆卸、更换的年代,一加就做了包括酸枝木、黑杏木、竹质和凯夫拉等材质的后壳,让媒体和用户亲手去体会不同材质带来的手感变化,而不是只提供单一的选择。

而在一加 6 上,一加率先使用了 AG 玻璃工艺,通过纳米刻蚀技术改变了玻璃后盖的细腻度,使其在保留玻璃通透感的同时,又拥有了些磨砂的质地。

到今天,AG 玻璃已经成为了高端机的标配,手机颜色观感的创新也没有停止,至于工艺,别说金属 CNC 了,现在连玻璃 CNC 都有了。

然而,手机设计终究不会停留在现有颜色、材质和工艺(Color、Material、Finishing),即「CMF」的界限中,而是会进入到「ECMF」的新阶段。

「潜隐式后摄」的推出对一加和行业的意义也在此。

「我们希望借助电子化(Electronic)技术,做出传统材料无法实现的独有特性。未来不仅是潜隐式后摄,我们还会探索「可变色后盖」等各种创新形态;我们也相信,ECMF 必然是未来手机行业的一个趋势。」

直接可以看到的是,这项设计真切解决了大多数用户关于手机多后摄排列不够美观的痛点,带来更好的视觉感受和手感,也兼具了科技美感和实用性。

作为一款概念机,我们暂时还买不到它,不过好在一加明确表示了,只要时机成熟,他们就会将电致变色技术投入市场。

除了告诉业界智能手机完全可以从一个全新的领域去解决手机后盖的设计矛盾。这里面也有更多的想象空间:说不定往后我们只需动动手指,就可以任意任意调整背部的色彩款式,打破材质与配色两者间的边界。

只要你愿意,甚至可以每周 7 天都根据心情换上不同的颜色,这都是电致变色玻璃可以实现的形态。

回顾过往手机的发展历程,设计和功能往往不是齐头并进的,它们总有矛盾和冲突,然后又被更先进的技术来中和。过往比如全面屏和正面指纹识别的矛盾,一度只能靠背部指纹识别的退步来协调,直到屏下指纹技术的出现才完全解决。

这一次,一加对智能手机形态的探索,或许为整个行业带来了新的思路与突破口。

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