【CES 2020】在数字世界里做以假乱真的人,这就是 NEON

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01-08 17:19

预热了一段时间的 NEON 在 CES 2020 上终于正式揭开了神秘的面纱,现在我们知道它到底是什么了。

先消除一个误区,开发 NEON 的 STAR Labs 并非是三星自己部门的产品,而是旗下一个独立的研发机构 STAR Labs 的成果。CEO Pranav Mistry 是一名印度裔的科学家和发明家,以前曾在三星电子担任全球副总裁。

在讨论 NEON 的表现之前,先解释一下 NEON 到底是什么。

NEON 是什么 ,智能助手?虚拟人?

根据官方的解释,NEON 是一种以人工智能驱动的虚拟存在,拥有和真人一致的音容笑貌和言谈举止,并拥有表达情感和智慧的能力,官方称其为人工智人。

从字面意思上看时,其实你会认为 NEON 和 Siri 或者 Google Assistant 这样的人工智能助手没什么不同,更加远远称不上之前曝光时所说的「新物种」,但以人工智能来驱动数字虚拟人,NEON 可能是目前公开展示的技术中最惊喜的。

▲ NEON. 图片来自:Cnet

不过 NEON 的人工智人不能凭空产生,依然需要借鉴和模拟真人,也就是说要基于真人的数据基础之上。这让我想起来龙珠里 16 号、17 号和 18 号三个人造人。其中 17 号和 18 号是基于真人制作的,而 16 号则完全是凭空制作的。

在获取到真人的面部和声音特征后,NEON 会通过自研的 CORE R3 引擎,通过电脑计算生成模拟真人的形象和表情神态。它驱动虚拟形象的身体做出真人的样子和反应。

▲ CORE 3. 图片来自:AU TechTips

如果说 CORE R3 造就了 NEON 虚拟人的身体,那 SPECTRA 就是这些虚拟人的「灵魂」,按照现在流行的说法就是它会在智力、学习、情感和记忆等几个方面进行赋能。但目前还处于开发阶段,STAR Labs 计划将在 2020 年晚些时候在「2020 NEON 世界大会」上发布预览。

所以这里也可以解答一些疑问,比如 NEON 会不会成为人类的虚拟复制品或者替代品。其实是不会的,因为 NEON 只是会借鉴某个人的样貌和声音,但它不会也无法复制你的性格和想法,反而会通过算法生成自己的个性。

根据现场的演示来看,NEON 的拟真程度的确超乎大部分人的预期,尤其是视觉上的模拟已经达到了以假乱真的效果,第一次看到 NEON 虚拟人的时候你会发自内心的认为这像是一个制作精美的 CG,而并非一种可以交互人工智能。

当你直面这些使用人工智能造出的虚拟人时,你的心中其实会萌生出一种想要与之进行交流互动的想法,相比我们常见的语音助手,NEON 投射出的虚拟人有着更为独特的个性。

另一方面,NEON 也带来了更多的隐私问题,对此 STAR Labs 也确认除了你和你的 NEON,没有人能够访问你们之间的交互内容,同时 NEON 也绝不会在未经允许的情况下共享私人数据。

从体验来看,人工智人的软肋还是人工智能

在现场体会过之后,对于 NEON 的实际表现还是要泼点冷水。

在动作和神态上已经相当自然的 NEON 也有着所有 AI 助手的一贯弱点,目前来看从自言语言处理和反应上面 NEON 的虚拟人还有着很大可以改进的空间。也就是 NEON 包装了一个非常精美的外壳,但是内在人工智能的驱动部分受限于现在神经网络的水平,还无法达到与人类自然交流的程度。

这就是 NEON 目前最大的一个弱点,它把外观形象部分做的太好了,按照个人心目中完美的标准来说可能已经有 90 分的水平,但在语音交互上面却大概只有 50 分,你依然无法把他当成一个反应稍慢的人类,而仍然具有浓浓的「机器味」。

这可能是因为 SPECTRA 还在开发阶段的缘故,比起外观、动作和深情的拟真,做出足以模拟真人的语音交互相比之下是一件更难的事情。

值得庆幸的一点是由于采用了虚拟形象,NEON 没有遇到拟真机器人最常遇到「恐怖谷效应」的影响,我们不会把它当成「索菲亚」机器人这样的猎奇向异类。

▲ 电影 Her.

NEON 的出现也代表着现实与虚拟的界限再一次被模糊,虚拟的数字人物在科幻电影或者动画中其实屡见不鲜,很多电影中的人工智能都会虚拟出一个拟真人类的模样来和真正的人类进行交流。2013 年上映的电影 Her 就是一部关于和人工智能虚拟人之间发生浪漫的故事。

而现在这些以往科幻电影里的场景正在一步步被人类实现。

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