尽管已经堆满地球,但塑料产量仍将翻倍

商业

01-21 15:25

你知道,人类到目前为止一共生产了多少塑料吗?

人工合成塑料发明于 19 世纪末,最初是用于制作电影胶片。而在进入了 20 世纪后,这种新型材料的产量迅速攀升。

自上世纪 50 年代至今近 70 年间,全世界生产的各种不可降解的塑料就已经达到了 83 亿吨。

然而在大家都已经意识到塑料对环境产生影响之严重的今天,还有一个事实摆在眼前,那就是塑料对环境的冲击仍在继续,并且将不断扩大。

据 Wired 报道,化石燃料和石化工业已经向新工厂建设投入了数十亿美元,这些工厂将会生产比现在更多的塑料。

分析师指出,埃克森美孚,壳牌和沙特阿美等公司正在提高由石油和天然气及其副产品制成的塑料的产量,以应对新能源出现导致减少其燃料需求的可能性。

目前,包括塑料在内的石油化学产品目前占石油使用量的 14%,预计这个占比将会持续提升,而石油的需求也因此会到 2050 年时增长一半。

世界经济论坛也预测,未来 20 年塑料的产量还将翻一番。

据调查,壳牌公司正在宾夕法尼亚州匹莫纳卡市建设一座耗资 60 亿美元的乙烷裂化厂。该厂可以将乙烷转化为乙烯,而后者也是多种塑料的基础原料。预计该厂在 2020 年代初期投入使用后,每年将生产 160 万吨塑料。

由此生产出来的塑料将会用于一次性用品等多个行业,即便对环境造成影响,但这还是被看作「美国制造业复兴」当中一个重要的组成部分。

美国化学理事会表示,自 2010 年以来,各企业在美国的 333 个塑料和其他化学项目中已经注资了超过 2000 亿美元,用途包括扩展现有厂房设施、建设新厂以及相关基础设施。

美国环境保护署前区域主任 Judith Enck 对此表示:

因为当中很多新设施都将会在 2020 年被决定是否通过,所以这一年将至关重要。即使这些乙烷裂解装置中有四分之一落成,也会使我们陷入困境,环境也将会落入一个难以修复的境地。

除了会对环境造成污染之外,塑料的生产实际上也是温室气体排放的主要来源。

国际环境中心发现,与塑料有关的全球温室气体排放量目前是每年接近 9 亿吨二氧化碳当量,而到 2030 年预计将多达 13 亿吨,这其实已经相当于 300 座燃煤发电厂。

在所有废弃塑料当中,有接近 12% 会被焚化处理,而焚化塑料可能释放到空中的丁二烯、苯和甲苯都是有毒气体,会导致癌症等疾病。

在今年感恩节前一天,切斯港德州石油化工厂发生大火并引起了两次爆炸,有毒气体迫使 5 万人撤离了自己的家园。而在一周以后,检测局在空气中再一次发现了超标的致癌物质 1,3 丁二烯,于是再一次发布了疏散警告。

然而,这只是该州今年以来所发生的四次重大化工火灾中的其中一起。

但尽管如此,对于新化工设施所带来的造业机会,依然受到很多人的追捧,尤其是在煤炭和其他工业遭受打击的地区。

宾夕法尼亚州授予壳牌工厂 16 亿美元的减税额,这也是该州历史上最大的减税额。俄亥俄州和西弗吉尼亚州的官员正在呼吁建造更多乙烷裂解装置,存储设施和管道的公司。

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