华为联手 TomTom 突围 HMS 海外地图服务

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01-21 15:47

去年 8 月,华为在开发者大会上宣布要打造自己的生态系统 HMS ,其中包括华为自己的地图服务系统,以替换国外无法使用的 Google 地图。最近,国外传来消息称,荷兰地图厂商 TomTom 已经和华为达成协议,将向华为提供地图数据。

虽然两家公司还没有确认该消息,但在华为运动健康中将地图引擎调成为「华为」后。我们已经可以看到地图提供商变成 TomTom 了,在华为 HMS 服务的 Map Kit 中,Demo 也替换成了 TomTom 的地图。

▲ 运动健康中已经可选华为地图引擎

▲ 注意红色箭头,可以看到 TomTom 的 Logo

为什么华为要和 TomTom 合作,这事还要从国外地图生态上说起。

因为众所周知的原因,华为在海外无法使用 GMS 服务。对于国内消费者来说,华为的 HMS 服务其实早就可以完全替代 GMS 服务。但对海外来说,华为的 HMS 尚无法替代 GMS 服务,其中最大的短板就是地图服务。

为什么华为要构建自己的 HMS 地图生态

与传统的纸质地图不同,电子地图不仅让人们能在手机屏幕上对全世界的地图一览无余,还带来了人与地图互动的可能性。对于使用者来说,地图不再需要自己对照寻找位置与目标,电子地图服务可以直接解决使用者的三个重大问题:

  1. 定位(我在哪)

  2. 导航(我如何去目标地)

  3. 空间关联(两点之间有哪些关联)

通过解决这三个问题,电子地图服务能帮助、甚至引导用户做出决策。对用户来说,没有地图服务的智能手机就像没有眼睛的人一样,可见地图服务对用户的重要性。

对厂商来说,地图服务是网络和现实世界的信息出口,谁拥有地图服务,谁就能掌控现实世界与网络世界的流量。

▲ 提供导航只是一部分,地图服务是连接虚拟与现实的接口,流量巨大

之前在欧洲发售的华为手机基本都使用了 GMS 提供的地图服务,毕竟是 Google 地图是 Android 手机内置服务,而且 Google 地图在海外确实覆盖全面且好用。

在无法使用 GMS 地图服务后,华为陷入出了中国就没有地图服务可用的尴尬局面。这对华为手机业务在欧洲市场的布局相当不利,因为 Google 地图在欧洲市场一直有相当大的份额。在欧洲,没有多少人愿意买一台出厂没有 Google 地图的手机,即使他们可以自己安装。

▲ Google 地图在国外占绝对优势

但华为服务在国内已经营多年,国内构建生态的经验,加以改造后就可以推向国外。话虽如此,地图服务并不只是一个简单的 APP 而已,地图服务更核心的还是地图数据库。

如果是在国内打造地图服务,只要同国内拥有电子地图测绘资质的公司合作,就有现成的地图数据可用。但目前国内的地图运营商很少有在国外测绘详细地图, Google 当然无法为华为提供地图了,所以华为找了荷兰地图公司「TomTom」合作,为 HMS 服务构建详细的地图数据库。

和华为合作的 TomTom 是谁?

TomTom 是一家总部位于荷兰阿姆斯特丹的地图公司,成立于 1991 年,在 2001 年就已经在开发手机汽车导航产品。它一度是欧洲最大的汽车导航仪生产厂家,其汽车导航产品市占率曾是欧洲第一。

▲ TomTom 曾经是汽车导航仪厂家

不过 TomTom 的优势没有保持太久,在智能手机的浪潮下,大部分汽车导航仪都消失在市场中,TomTom 也逐渐转型地图服务提供商,并为大众、戴姆勒、丰田等提供地图数据服务。

▲ 在智能手机兴起后,TomTom 逐渐转型地图数据提供商

从 2012 年起,改版后的 iOS 6 放弃了 Google 的地图服务,转而使用 TomTom 提供的地图数据,从此之后,苹果就一直是 TomTom 的客户。即使 2018 年苹果改版 iOS 地图后,使用的也是 TomTom 的数据。可见 TomTom 在海外的地图覆盖相当全面。

拥有 TomTom 的地图服务,对华为来说意味着什么

这次华为地图选择 TomTom 地图提供数据,至少解决了海外无图可用的尴尬。有了 TomTom 的地图服务,华为可以直接着手进行地图 APP 开发,底层数据直接接入 TomTom 即可,最短的时间内就能开始提供地图服务。

▲ 英文版的 HMS Map Kit 已经接入 TomTom 地图数据

对于欧洲的消费者来说,TomTom 的地图也足够日常使用。有了地图服务的 HMS 生态,已经可以为开发者提供地图工具,可以算是「搭好房顶的毛坯房」,虽然住着不算舒适,但可以解决燃眉之急。至于 HMS 软件生态问题,还是需要华为长期的投资 + 时间来解决。

「罗马」不是一天就能建成的。

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