Nina:为移动客户服务开发的语音助手

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2012-08-07 07:10

自从 Siri 推出以来,智能手机助手的概念渐渐为人重视。虽然其背后的自然语音识别、机器智能等技术仍然不成熟,但是其中蕴含的商机很大,引起了许多公司的关注,并且在寻求切入点。Nuance 便是一家非常积极的公司。

其实,Nuance 介入这个领域并不奇怪。因为 Siri 使用的就是 Nuance 的语音识别技术。现在,Nuance 已经发布了一系列以 Dragon 打头的语音识别产品,比如 iOS 和 Android 平台上的 Dragon Go,就是一款类似于 Siri 的语音助手。最近发布的 Dragon NaturallySpeaking 则是一款用语音控制 PC 的软件,比如语音打开程序、编辑文档和邮件、控制鼠标等等。

因此,Nuance 在语音识别领域有着非常丰富的经验,并且能够提供企业级的服务。

如果说 Dragon Go! 是 Nuance 在移动设备上牛刀小试的话,公司最新发布的 Nina 则展现了更大的野心。我们知道,无论是苹果的 Siri 还是 Google 最新的语音搜索,都缺乏对第三方应用的支持。如果第三方想要使用这种技术,一是等待平台提供商开放接口,不过时间一个未知数;另一方面则是自己开发语音识别技术,那又是一项困难的工作。

Nuance 现在为第三方提供了一个统一的语音助手服务。Nina 的目标市场很明确,就是和提供客户服务应用的公司合作,比如银行、运营商、商场、机场等,简化客户的查询、支付流程。通过自然语音交互方式,客户可以告别繁琐的安全验证过程。下面这个视频很好的展现了 Nina 的功能。

  • 向某人的账户转账
  • 提醒你缴纳有线电视费
  • 回答你某时某地花了多少钱
  • 回答你信用卡还款时间
  • 告诉你航班时间,帮你订票

根据 VentureBeat 的报道,Nuance 提供了 SDK 以及预置的虚拟助手,开发者可以根据自己的需要进行定制。不过,Nina 面向的是大公司,而不是个体开发者。Nina 背后的助力是 Nuance 的虚拟助手云,承担了所有的语音识别工作。公司宣称 Nina 是第一个结合了语音生物识别和语音识别技术的虚拟助手软件。

语音生物识别技术至关重要,因为 Nina 要处理大量的金钱交易,必须确保发布命令的是用户本人。用户在使用 Nina 之前,首先要说一句 “我的语音是我的通行证”(My voice is my password),然后才能在无需密码的情况下进行各种交易。

Nuance 的 Nina 给我们展示了未来移动支付的前景,但是仍然带来了一些疑问。最重要的就是安全问题。通过自然语音完成交易,无需输入密码和其它安全验证,是个极为方便的交互过程,但也是最让人担心的地方。在交易过程中,繁琐的验证手续并不讨人喜欢,但却是保证用户安全的措施,一句简单的语音验证就可以打开所有支付的可能性,显然不能让人安心。

问题在于机器没有智能,很容易被欺骗。记得 Android 上的面部识别解锁吗?由于机器无法区别真正的人脸和照片,你可以通过用户的照片来打开手机锁。在现代科技如此进步的情况下,通过对用户语音的模仿骗过机器也不是没有可能。如果说面部解锁被破解后,损失的是一些手机资料,那么通过语音骗过 Nina 之后,损失的可能就是真实的金钱了。

或许,通过其它的辅助验证手段,比如对指纹、面部的识别,可以实现更加安全的支付。

虽然存在安全上的疑问,但是可以想象的是,未来的移动支付将更加简单方便,而语音助手也将进一步渗透我们的生活之中。

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