人工智能行业的红火,让拥有「.ai」域名的加勒比小岛「躺赚」

商业

02-07 17:47

安圭拉岛(Anguilla)是一个位于加勒比的小岛,如果你在网上搜索它的名字,看到的更多是旅游相关的信息 —— 阳光、沙滩、度假酒店。

▲ 安圭拉岛,图片来自 《纽约时报》

鲜为人知的是,这也是一个很「人工智能」的小岛。虽然岛上没有什么人工智能公司,但来自世界各地的人工智能创业公司都想用这个地方所拥有的顶级域名「.ai」。

《纽约时报》报道,当有公司购买或者续约使用「.ai」这个顶级域名,安圭拉都会获得 50 美元/年的费用。在 2018 年,这个「意外收入」的总额已经达到 290 万美元。由于人工智能仍是一个持续上升的行业,安圭拉在这方面的收入也在持续快速增长。

不过,对于当地政府来说,这始终不是一个商业生意。Vincent Cate 是一名计算机科学家,他多年前移居到这个小岛上,现负责「.ai」的域名管理工作,但对他来说,这也只是他众多工作任务中的一部分。

▲ Vincent Cate,图片来自 《纽约时报》

不过,他也承认,这个业务「就像滚雪球」一样,规模在变得原来越大,现在他开始和 GoDaddy 和 101domain 这些域名商业公司合作,处理激增的域名需求。

听起来「古老」的域名生意

域名生意听起来有点「古老」,但其实历史只有三十多年。

衍生于英文「commercial」一词,「.com」这个顶级域名诞生于 1985 年,最开始主要是供予商业机构,后来开放给一般用途。现在,「.com」仍是最广泛使用的顶级域名。

▲ 图片来自 Verisign

此外,常用的一般性顶级域名还有「.net」「.edu」(教育)「.org」(非营利组织)等,它们中很多也展示了注册机构的性质。

在互联网发展早期,有一批抓住先机的人屯了大量域名,旨在当有企业需要注册网址的时候需要用上,通过倒卖获利。

在中国,人称「域名大王」的蔡文胜就是靠域名生意挣得第一桶金,曾卖出 qiyi.com(奇艺网)、tudou.com(土豆网)、chuangxin(创新工场)、baofeng.com(暴风影音)等大家熟悉的域名。此外,「58 同城」的姚劲波、美图的吴欣鸿都曾在域名生意中积累了资本。

▲「域名大王」蔡文胜,图片来自凤凰网

随着时间推进,大部分「好」的「.com」域名都已经被注册使用或「屯」着了,不少创业公司开始将心思放在顶级域名部分。

一般顶级域名外,还有一种是和国家/地区关联,大多是国家/地区名字的某种缩写,譬如我们中国的「.cn」,英国的「.uk」等等。这些缩写不时会恰好带特殊含义,文章前面提及的「.ai」就是其中之一。

有人认为,随着移动互联网的普及,app 成为更常用的服务入口,网站域名的重要性也在日渐减弱,但很多公司并不同意。

创业公司 Covariant 主要研发能让机器人更好地适应环境的软件,它的创始人 Peter Chan 在创立公司时曾考虑过用「.com」类域名,但找不到合适的,最后采用了「Covariant.ai」这个域名:

我们是一家 AI 公司,「.ai」能为我们提供我们想要的品牌感、含义和象征意义。无疑比「.com」好多了。

从 2012 年起,全球域名组织 ICANN 开始接受新的顶级域名申请。于是我们开始看到像「.technolgoy」「.engineering」「.ltd」等更多花样的域名。

以上提及的域名都是一家名为 Donuts 的公司申请的,据统计,在过去五年里,选用 Donuts 管理的域名的公司和投资人翻了三倍。

Facebook 前 AI 研究负责人 Serkan Piantino 在创立公司 Spell 时也选了一个 Donuts 的顶级域名「.run」,公司的主页为「spell.run」。之所以选择这个域名,是因为「spell run」也是用户将自己的代码移至 Spell 云软件的操作指令:

域名不仅是我们的品牌,而且还描述了我们提供的服务。

ICANN 高级副总裁 Cyrus Namazi 认为,域名市场的未来仍将继续增长:

主旨是想要为更多人创造更多价值和选择。互联网和其它改变人生活的科技相比,还非常年轻,因此(域名)还在继续发展。

的确,虽然现在很多人都不会手动输入网址,二维码也成为进入网站的一种入口,但作为企业官网地址的域名,仍然会出现在企业介绍和名片上,他们依旧还是品牌形象不可或缺的一部分,这就跟尽量别用 QQ 邮箱来做工作邮箱一个道理。

题图来自 Visit Anguilla

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用 iPhone 8 的我还是不时拿不稳手机。工作邮箱:fangjiawen@ifanr.com

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