美国硅谷兴起远程异地办公,出现「零办公场地」公司

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02-10 14:18

本文由腾讯科技编译,审校承曦,爱范儿经授权发布。

加州旧金山市并不属于传统意义上的硅谷,但是随着越来越多的大型科技公司在该市设立分支机构,以及 Uber、Lyft 等新创公司在这里崛起,旧金山成为了美国「大硅谷」地区的另外一个核心城市。

不过据外媒最新消息,旧金山的科技行业营商环境出现了恶化的趋势,尤其是人才争夺激烈,房地产价格高起,在这样的背景下,推特等互联网公司已经开始考虑在其他地区设立分支机构,或是展开远程异地办公模式。

据国外媒体报道,当推特首席执行官杰克・多西最近告诉投资者,他计划未来拥有一个更加分散的员工队伍时,他在美国加州湾区的同事们很容易理解。

「我们在旧金山的人员集聚对我们不再有利,我们将努力成为一个更加分散的员工队伍,我们将利用这一点来提高我们的执行力,」多西周四在推特公司去年第四季度财报分析师电话会议上表示,并补充说,他预计今年将花更多时间出差旅行。

旧金山过去往往给科技行业带来一系列独特的挑战,但随着许多公司寻求扩张,它已成为一个难以管理的地方。它拥有美国所有城市中最高的薪水,拥有一些最昂贵的商业和住宅地产。与此同时,附近有数百家公司,包括世界上最有价值的公司,准备挖走你的顶级工程师和销售代表。

加州湾区的科技人才是不可否认的。但随着云计算基础设施快速发展、偏远地区更快的互联网速度以及新一代通信和协作工具的出现,越来越多的公司发现在其他地方雇佣员工是有利的。

互联网贷款公司 LendingClub 去年大幅削减了旧金山的员工数量,并将工作岗位转移到了犹他州,移动支付技术服务商 Stripe 在 5 月份宣布,2019 年将招聘 100 多名远程工作工程师。

就连 Facebook 的首席执行官马克・扎克伯格也在犹豫,最近他告诉犹他州的一位与会者,如果他今天要创办一家公司,他不会在加州湾区做。

湾区竞争激烈

哈希公司(HashiCorp)是一家云数据中心公司,总部位于旧金山,但其 85% 的员工都在其他地方。该公司的联合创始人阿蒙・达格尔 (Armon Dadgar) 表示:「就人才而言,加州湾区存在白热化竞争,公司很难留住人才,薪酬待遇也不合理。」

达格尔去年从加州湾区搬到了康涅狄格州,因为他的丈夫在美国耶鲁大学找到了一份工作。如今,公司另外一位联合创始人米切尔・桥本住在洛杉矶,首席执行官大卫・麦克珍妮特住在旧金山。

哈希公司称自己是「远程工作优先和完全分布式的」公司。它的 900 名员工分散在美国和大约十几个其他国家,在家、当地的咖啡店或在共享办公服务商的办公桌前工作。

类似地,开源软件开发商 GitLab 称自己是一家「纯远程办公公司」。联合创始人兼首席执行官锡德・斯布拉基住在旧金山,该公司在 65 个国家地区雇佣了 1100 名员工,但是没有任何集中的办公场地。

斯布拉基表示,该公司通过不租用实体办公空间节省了 10% 的运营支出,另外 40% 的运营支出节省来自于在世界上最昂贵的地区之外招聘员工。

达格尔表示,通过避免租赁办公楼,哈希公司公司每位员工每年可以节省 1 万至 1.5 万美元。

「因为不是每一个员工都必须出现在旧金山的某个特定建筑里,所以你就有机会接触到更广泛的人才库,」斯布拉基说。「很多在 GitLab 工作的人收入很高,比他们所在地区的平均收入更高。他们把工作和家庭活动混在一起,「不管是去健身房、超市还是接孩子,」他说。

哈希公司(Hashicorp)和 GitLab 都成立于 2012 年,几年前,旧金山的科技行业因推特、Square (推特的多西同时担任该公司首席执行官)、Uber、云存储 Dropbox、民宿公司 Airbnb 和 Stripe 的快速增长而迅速膨胀。在那个科技初创企业蓬勃发展的时代之前,除了 Salesforce 以外,几乎所有著名的科技公司都位于硅谷的南部,在那里,它们可以在更安静的城市和郊区占据更大的办公园区。

旧金山的大减税

创建于 2006 年的推特公司计划搬到旧金山南部,但由于 2011 年市政府为该公司制定的税收优惠政策,该公司决定继续留在该市,然后扩展到其他地区。推特还重新开发了旧金山的一个地区,在 2012 年启用了今天的公司总部。

尽管科技市场蓬勃发展,但推特总部所在的这个社区环境并没有多大改善。无家可归和吸毒仍然猖獗。

与此同时,推特已经从大约 1100 人增长到大约 4000 人,城市的住房成本也飙升。据媒体报道,旧金山一套两居室公寓的平均租金自 2011 年初以来上涨了 73%,至 4500 美元以上。

德意志银行 (Deutsche Bank) 去年表示,旧金山已成为全球薪资最高的城市。

多西说,他还没有为扩张的前景制定具体的计划,但他听起来像是一个对哈希公司和 GitLab 方法持开放态度的人。去年 11 月,多西发了一个令人吃惊的帖子,表示非洲将会决定科技行业的未来,他决定在 2020 年在非洲停留三到六个月时间。

「我确实认为,我们需要想办法建立一个分布式的公司,不受时区的限制,并且获得多时区的优势,」他在推特财报分析师电话会议上说。「我认为,这将让我们对市场有更多的了解,这些市场将继续涌现,并且增长极其迅速,甚至我们的同行也非常非常深入地审视这些市场和这些大陆。」

推特的公关副总裁布兰登・博曼 (Brandon Borman) 回应了这一观点,他在推特上写道,「我们仍然致力于在旧金山市发展,但雇佣全球各地的人才不应该要求他们离开自己的生活,离开自己的社区,搬到我们有办公室的地方。」

多西的另一家公司 —— 移动支付服务商 Square 没有发布任何类似的公告。这家公司的员工人数几乎和推特一样多,而且离推特总部的距离不到一个街区。Square 在圣路易斯有一个大型办公室,今年将在旧金山海湾对面的奥克兰开设一个办公场地,最多可容纳 2000 名员工。

Square 公司的发言人拒绝提供进一步的评论。

远程工作如何工作

过去几十年科技的进步意味着可以展开远程模式的工作,这要归功于基于云计算的工具,如视频会议公司 Zoom、办公聊天或者协作服务 Slack、以及可以分享工作文件的谷歌在线办公软件服务。

哈希公司和 GitLab 的高管已经为远程工作设置了额外的流程,因此全球各地的员工可以进行顺畅的交流和协作。

他们还举办年度活动,让整个公司飞往特定的城市 —— 哈希公司的活动即将在亚特兰大举行 —— 鼓励团队成员多聚一聚。他们从办公室费用和薪水中节省的一些钱被转用于更高的出差旅行预算。

为了让新员工跟上时代的步伐,GitLab 去年聘请了达伦・墨菲 (Darren Murph) 担任远程工作部门主管。墨菲在北卡罗莱纳州一个只有 300 人的小镇上工作,处理诸如入职和员工包容性等任务。

墨菲称赞多西认识到分布式工作的好处,同时表示,对于那些在鼓励远程工作的同时保持大办公室的公司来说,有着不同的挑战。一座大型总部大楼自然会被视为「旗舰」,那里的员工将拥有在高管面前和在会议上举手的优势。

墨菲说:「如果你从头开始,就不会引入二等公民的概念,这就更容易了。当员工的走廊对话不存在时,每个人都在同一个竞技场上。」

风险投资公司 General Catalyst 的董事总经理尼科・博纳萨斯 (Niko Bonatsos) 过去几年一直在寻找远程办公的创业公司,以及专注于分布式团队的办公软件和薪资等新服务的提供商。

他说,硅谷的企业家们终于了解到了他们的同行很久以前就发现的东西 —— 拥有分散的员工队伍是精益运营的最佳方式。

「对于我们所有在过去两三年里一直在硅谷公司董事会任职的人来说,这个话题是一个反复出现的话题,」博纳萨斯说,他的公司是 GitLab 的投资者。「在一个融资可能变得更加棘手的环境中,分布式团队的成本更低,你的发展跑道也更长。」

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