「4000 亿只蝗虫」是怎么来的,又是怎么没的?

生活

02-19 11:45

本文来自微信公众号「大象公会」(ID:idxgh2013),作者 S.P,爱范儿经授权发布。

一周来,除了新冠疫情,中国网民最关注的热点新闻,莫过于 4000 亿只蝗虫肆虐印巴,已抵达中国边境的消息。

目前新浪微博单个超话阅读量已经超过 1.8 亿,有 3.5 万人次参与讨论

在社交媒体中,这些飞蝗铺天盖地的图片视频,无不让人心惊胆颤。

蝗灾已经困扰了中国农民几千年,而此次被联合国粮农组织宣布为「史上最严重蝗灾」更是让困守家中的中国人民提心掉胆。然而吊诡的是,就在 2 月 17 日晚上 8 点,新华社刊登消息称,「印度当前蝗灾基本已经结束」。

能让「数千里牛马毛皆尽」的看起来势不可挡的蝗虫大军,似乎一夜之间悄无声息地撤走了。这不免让人困惑:这刷爆朋友圈的 4000 亿只蝗虫,跑到哪里去了?

我们决定探究那 4000 亿只兵临中国的飞蝗到底是从何而来,又是到何处去。

一开始,这看起来是一个科普话题,但研究了一番之后,我们无奈的发现,这是一个「报道出了偏差」的问题。

「4000 亿只蝗虫」之谜

对于此次大蝗灾,最具权威性的信息来自联合国粮农组织(FAO)。其官网上有持续更新关于非洲蝗灾的公告,最近一篇发于 2 月 17 日。

公告显示,印巴「The situation is calm」,蝗虫表示情绪稳定,只有少量蝗群残留在印巴边境。但在 FAO 的所有公告中,所谓的「4000 亿只蝗虫」,都找不见一点蛛丝马迹。

同样令人困惑的结果也能在谷歌搜索上发现。搜索 400 billions locusts(4000 亿只蝗虫),找不到任何有效的信息。

在中文世界,结果就截然不同了。在百度以 4000 亿蝗虫为关键词,可以很轻松地发现有 15 万个相关结果。

这其中,诸多信息源都出自权威媒体的正式报道。

如中国新闻网 2 月 16 日发布的一则新闻报道称,印度拉贾斯坦邦财政部长称「4000 亿只蝗虫袭击了该邦,大量农作物被毁,驻扎该邦的 70 万印军因粮食被吃光,而不得不撤军。」

除此之外,澎湃新闻、三联生活周刊与 21 世纪经济报道等媒体,也先后报道了这一消息。

不过,梳理时间线,我们发现了发表于更早时间的几篇阅读量不大的自媒体推送,竟然领先于这几家媒体,率先发布了 3600 亿只蝗虫袭击印度的相关信息。

▲ 公号「尖端 1 号」于 2 月 10 日推送的文章

这篇推送的信息与几家正规媒体所报道的内容大致相同,只有几处细节略为不同。

首先,袭击拉贾斯坦邦的 4000 亿蝗虫,缩水成了袭击全印度境内的 3600 亿。其次,文章还表示 70 万印度军队因此饿了肚子,在几天之后的新闻中,印度军队粮食吃光而不得不撤退。

看起来合理的解释是,在这篇推送到几家正规媒体发布报道的这几天里,蝗虫从袭击印度全境的 3600 亿只迅速增殖,变成单袭击拉贾斯坦邦就有 4000 亿只。而经过这几天蝗虫的消耗,本来已经饿肚子的 70 万印度军队不得不撤军。

一切看起来顺理成章——假如我们没有找到文章里所提到的印度媒体《Latesly》的这篇报道的话。

这篇报道的标题为拉贾斯坦邦部长向莫迪求援,两则新闻里都有 12 个邦遭受蝗灾袭击的信息,除此以外,《Latesly》没有其他相关报道。因此我们可以确定,这就是推送中所指的报道。

但阅读这篇报道就会发现,它既没有提及 3600 亿只蝗虫,也没有撤军的消息。这篇报告给出的信息来源是一个推特账号。

在这个账号所提供的信息中,我们只能找到财政部长向总理写的求援信。3600 亿只蝗虫与 70 万印度军队似乎无从谈起,4000 亿蝗虫的线索到这里好像就断了。

但我们不妨将目光放的长远些。在印度 4000 亿蝗虫之外,「3600 亿」这个数字,以另一种形式频繁地出现在中文媒体上。

在《财新》2 月 17 日的一则报道中,先后有东非三国蝗虫数量达 3600 亿只,与沙漠蝗虫数量达 3600 亿只两种说法,且后一种说法据称源自联合国粮农组织沙漠蝗虫信息处。

另一家正规媒体,界面新闻的《3600 亿蝗虫肆虐亚非,你吃的糖可能受影响》一文中同样援引国际粮农组织的数据称东非蝗虫达 3600 亿只。

也许,国际粮农组织的官员真的在某个场合,或者在某个地方发布过 3600 亿只蝗虫的相关信息。但是在英文世界的所有报道中,我们都找不到这个信息。

我们能找到国际粮农组织的相关说法,仅仅在他们的快问快答部分,有关于蝗群规模的很模糊的回答:

▲「一个蝗群可以从一平方千米变化到几百平方千米,而每平方千米可以容纳 4000 万到 8000 万只蝗虫。」

假如粮农组织没有公布 3600 亿只蝗虫这一数据的话,那它又可能是从哪来的呢?

回到国内媒体,我们能找到的最早的正规报道,依然是中新网 1 月 22 日发的报道:「据美联社报道。入境肯尼亚的蝗虫达 3600 亿。」

在 1 月 24 日 CCTV2 财经天下节目中,我们又一次见到了「3600 亿」这个数字。

根据中新网这篇报道,终于,我们锁定了美联社 2020 年 1 月 17 日发布的名为「东非遭遇 25 年来最严重蝗灾」的最初消息。中新网报道中「在该国东北部,仅仅一个蝗虫群就长 60 公里,宽 40 公里」、「它们每平方公里数量可达 1.5 亿只」的信息,我们都能在美联社的这篇报道中找到。

但通读全文,我们依然没能发现 3600 亿的身影。

但是凭着小学生的直觉,我们发现这些数据之间有一种奇妙的联系。

细心的读者们可以把图中把报道中一个蝗群的最大密度 1.5 亿每平方千米,乘以报道中指出的一个蝗群的面积,60 公里乘以 40 公里。

它最终指向了这个搅得中文世界人心不宁的数字——3600 亿。

从中国新闻网(或它援引的文字来源央视网)根据美联社报道计算而来的肯尼亚一个蝗群的数量达 3600 亿只,到肆虐东非的 3600 亿只蝗虫的有关报道,再到最后 4000 亿只蝗虫抵达中国边境的报道,我们只能说,我们找到了一条可能存在的信息链。

结合英文世界正规媒体从头到尾都找不到 3600 亿或 4000 亿的反面证据,我们相信这条信息链的存在具有相当大的可能性。

在此次新型冠状肺炎的疫情报道中,许多专业媒体人所表现出的品质是值得尊敬的。然而,在关于蝗灾的报道中,显然发生了一些我们不能理解的事情。

报道出了偏差的印度蝗灾

那么,真实的印度蝗灾到底有多严重呢?

据印度媒体《The Wire》(thewire.in)1 月 23 日的一篇报道,可以确认两点:

第一,印度近大半年确实遭受了严重的蝗灾,而且是 25 年来最严重的蝗灾。

第二,报道所指的印度蝗灾,是指 2019 年 6 月到 2020 年初的这次蝗灾。与 2020 年初广为报道的东非蝗灾没有直接关系。

这场印度蝗灾始自 2019 年 6 月。

报道引述联合国粮农组织称,2019 年 1 月,第一批蝗虫抵达也门,沙特阿拉伯和伊朗西南部,在春季广泛繁殖形成了大量蝗虫群。

由于当地局势的原因,在伊朗和也门没能有效控制蝗虫,6 月至 12 月之间,蝗虫大批入侵印度和巴基斯坦边界。而巴基斯坦同样没能控制局面,蝗虫入侵印度。

恰好印度当年延长的季风季节,为蝗虫繁殖提供了有利的环境,蝗灾便加剧恶化。通常蝗虫群到 10 月底就会离开。但此次蝗虫群驻留时间更长,将来年的收成也一并破坏了。

简单来说,这次的印度蝗灾,是从去年持续至今的,而引起蝗灾的蝗虫,是去年入侵印度的。

2020 年 2 月 17 日《印度时报》的最新报道中,拉贾斯坦邦的官员称,蝗虫已经被限制在一小部分地区,得到了控制,也就是说,这次从 2019 年开始的蝗灾终于快要平息了。这也正是新华社称「印度当前蝗灾基本已经结束」的信息来源。

那么,中文世界随处可见的所谓「印度因为蝗灾向死敌求和」又是怎么一回事呢?

2020 年 2 月 8 日,《印度时报》发表了一篇题为「共同的敌人将印度与巴基斯坦团结在一起」的文章。这大概就是中文世界那些夸张说辞的来历。

不过,这篇文章的内文不是说当下的蝗灾,而是介绍了印度次大陆预防蝗灾的一段历史:自英国 1939 年在印度次大陆设立蝗虫预警组织以来,印巴虽然经历和分裂和敌对,在蝗灾防控方面一直紧密合作。

对于今年的蝗灾,两国自然也要继续合作。《印度时报》另一篇报道说得很明白,按照今年非洲蝗灾情势预测,到 2020 年 6 月印度和巴基斯坦将迎来更大规模的蝗虫入侵,两国将继续联手。

▲ 印度时报 2 月 16 日报道:《今年印巴或面临更严重的蝗灾,两国将继续联手以打败共同的敌人》

事实上,自去年 6 月以来,印巴两国已经举行了 5 次蝗灾信息沟通会,今年也无非是「继续」。这与中文世界流传的所谓「印度求和」,完全不挨着。

所以说,看到问题还是要研判一下,不要见得风是得雨。

题图来自:unsplash

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