Lightning 接口到底哪里不好?以至于我们总想换掉它

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02-24 11:20

本文来自微信公众号「爱否科技」(ID:FViewXFG),作者恺伦,爱范儿经授权发布。

2012 年,苹果推出了 iPhone 5,在这台手机上苹果首次使用了 Lightning 接口替换掉了原来的 30 针接口。随后 Lightning 成为了苹果移动设备的标配,iPhone、iPad 和 iPod 上都用了 Lightning。

几年时间过去了,当时先进的 Lightning 反而不被大家待见,「换掉它」的声音也越来越大。Lightning 哪里不好?为什么大家都想换掉它?

Lightning 哪里不好?前浪该倒在沙滩上了

作为首个被移动市场广泛采用的正反可插接口,Lightning 接口和当时一众 microUSB 接口手机相比毫无疑问体验不知道高到哪里去了:不分正反,这在当时是近乎跨时代的体验;体积小巧,加上耳机孔的消失让设备变得更加轻薄;支持音频信号传输,弥补了取消耳机孔的阵痛。即使放到现在来看也算是体验不错的。

但是问题是 USB 接口的发展也是不断进步的。

USB 2.0 时代,标准 USB 接口无法适应轻薄便携的移动设备,USB 开发者论坛(USB-IF)需要设计新的、轻薄的、在性能上可以稍加取舍的接口,因此就出现了 mini USB 和 Micro USB 接口:面向移动设计,轻薄小巧,性能和标准的 USB 2.0 接口相差不大。

到了 USB 3.0 时代,智能机上经常出现的 Mrcro USB 接口也迎来了 3.0 版本的更新,速度虽然提升了,但是这个接口既不好看又容易坏。

之所以要设计成这样,是因为 USB 接口一个非常重要的特性:对「兼容性」的考虑。使用 Micro USB 3.0 接口的手机可以向下兼容 2.0 时代的数据线。对兼容性的考虑是 USB 接口取代其他一众接口独霸数据传输接口的最重要的原因。

但是这个接口因为外观使用上的不方便使得并没有在智能手机行业普及开来(三星 Note3 用了这个接口),加上 Lightning 接口「正反插」的体验实在是好,对市场的教育也很到位。因此在这个时间点上,USB-IF 设计推出了 全新的、完全不考虑兼容性的 USB Type-C 接口。

如果你仔细观察过 USB Type-C 和 Lightning 接口的话,你应该能看到在手机端上 Type-C 接口是有一个「小舌头」的,这个小舌头就是让 Type-C 性能上领先于 Lightning 接口的地方:Type-C 是上下两端均有连接线,而 Lightning 接口只有单面有连接线。

▲Type-C 的母头

▲ Lightning 的母头

因此 Type-C 接口插入手机后 24 个触点基本上可以同时工作,而 Lightning 接口虽然支持正反插,但是每次只有单面 8 个针脚在工作。

因此传输速度上 Type-C 支持的 USB 3.1 Gen 2 版本最高带宽高达 10Gbps;将编码方式改为 128b/132b,让编码损耗从原来 3.0 的 20% 降低为 3%;支持最大 100W 充电,并且支持双向充电;最高 4K 分辨率的视频输出;支持花里胡哨的外接和转接功能。

这听上去就比一个速度仅为 USB 2.0 时代 480Mbps、最高支持 36W 充电的接口强得不是一星半点。

更重要的是,Type-C 接口作为一个工业标准接口,无论是制造成本、适用范围还是耐用程度都好于苹果这家商业公司的自产接口。在几乎所有电子产品都换成了 Type-C 的今天,只有苹果系的设备还在用 Lightning 接口,这也让用户的使用带来了不便。

这也就是为什么民间呼唤苹果「换掉 Lightning」的声音越来越大。和 micro USB 比起来,Lightnign 不知道高到哪里去了;但是和新的 Type-C 比起来,Lightning 就差了不少。

什么不换掉 Lightning?可以,但是没有必要

作为苹果销量最大的产品,以 Apple Watch、AirPods 和 Lightning 数据线为主的其他硬件收入每年可以为苹果带来 350 亿美元以上的营收。而其中除了第一方配件,还有 MFI 配件带来的利润。

众所周知的是,苹果即使是在第三方生产的数据线当中也通过「MFI 认证」和 Lightning 端内的芯片都会为苹果带来额外的收入。在新版本的第三方数据线中,每一条数据线的 Lightning 端都有一枚全新的 C94 认证芯片,没有这枚芯片数据线就无法和 iPhone 配合使用,而这个芯片单颗售价至少 20 元人民币起。

换句话说,第三方每生产一条数据线都要给苹果至少 20 元人民币的芯片成本,天底下还有这么赚钱的好买卖,换作是我,我也不会放弃掉。

(关于苹果数据线的事情我们曾经写过一篇非常深入的文章,想要了解的话可以点击这里。)

而且由于苹果产品目前在全球范围内庞大的影响力,Lightning 接口也在除了苹果自家产品之外的第三方设备上有所使用,贸然替换掉 Lightning 接口会对配件厂商造成冲击。

更重要的是,iPhone 作为一个娱乐向产品,Lightning 接口的性能已经足够了:小巧、漂亮、用了这么多年算是可靠、生产线成熟,这对于大量出货的 iPhone 来说已经足矣;而面向专业市场,销量不那么大(这很重要),而且主打生产力的 MacBook 和 iPad Pro 已经换上了 Type-C。

说到这里,其实 iPad 就是一个鲜明的例子:早期的 iPad Pro 使用的是更强的 Lightning 接口,有 USB 3.0 的速度和更大的充电功率,但是对于专业用户来说还远远不够。因此新款的 iPad Pro 就采用了 Type-C 接口,为此苹果还设计了专款专用的 Apple Pencil。而更低一级的 iPad Air 即使是新款,也用的是 Lightning 接口。这也反映出了两款产品在定位上的划分。

Lightning 可能是最后一代 iPhone 接口

对于接口,苹果在科技巨头中表现得一直是比较激进的:从第一台拥有 USB 接口的电脑,到第一台拥有全 Type-C 接口的电脑,再到第一个可以正反使用的接口。

▲ iMac G3 上的 USB 接口

作为「奥卡姆剃刀原则」忠实拥护者,苹果这些年在 iPhone 的外观上一直在做减法:从耳机接口到 home 键,苹果一直在缩减 iPhone 上的「零碎」。

这几年苹果在无线技术上的进步还是能看到的,从 iCloud 到 U1 芯片,苹果一直让自己生态内的设备能够依靠无线传输的方式进行数据通信。Airdrop 和 iCloud 也在让苹果朝着「无线化」的方向在发展。

而充电方面,目前苹果官网在售的 iPhone 已经全部支持无线充电,加上 Apple Watch 和 AirPods,苹果已经基本实现了 iPhone 生态的无线充电化。而且苹果在 2017 年就收购了一家提供无线充电方案的公司 PowerbyProxi,无线充电技术可以预见地将成为未来苹果产品不可或缺的一项标配技术。

但是相较于数据传输无线化,物理上的「砍接口」无疑是更难的,3.5mm 耳机接口的阵痛期直到现在也没有停止。外出充电、应急数据恢复这些都是完全无线化之前苹果要解决的问题。

砍掉 3.5mm 耳机接口,苹果给出了「多花钱买 AirPods」和「少花钱买转接线」这两种选项,要是砍掉数据线接口苹果可能只会让用户去选「买无线充电板」这一种方式,这对用户体验毫无疑问是种伤害。

「苹果想要创造一种无线化的未来」,这当然很好。但是现阶段,Type-C 逐步走向大一统的环境里,Lightning 虽然还可以,但是如果能换掉当然还是更好的。

少带一条线是一条嘛。

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