豌豆荚、PP 助手宣布下架,我们不再需要第三方应用市场了?

商业

02-24 14:30

本文来自「雷科技」,作者重嘉,原标题《再见!豌豆荚、PP 助手宣布下架,从此再无免费软件?》,爱范儿经授权发布。

凭借着第三方应用的井喷式爆发,iOS 和 Android 在群雄逐鹿的混乱竞争中脱颖而出,最终形成了两极争霸的市场格局。在获取应用的渠道方面,iPhone 用户主要通过 App Store,大部分国内 Android 用户则使用各大手机厂商提供的应用商店。

不知不觉中,曾经群起的第三方应用市场纷纷式微。日前,豌豆荚团队发布公告称,2 月 28 日起,豌豆荚 PC 版停止在线服务;PP 助手也表示,iOS 版、PC 版产品将下线。

提供第三方应用下载或服务的平台,似乎正在不可避免地走向衰弱。

昔日辉煌,本地化优势功不可没

不管 iOS 还是 Android,都是国外厂商主导研发的手机操作系统,在进入国内初期,难免面临着水土不服、本地化不足的问题。

以苹果为例,早期的 App Store 不支持支付宝微信,用户购买应用需要绑定信用卡。而且,当时 iOS 应用售价基本和欧美地区持平,一个应用要十几元起。除此之外,几年前 iPhone 安装应用需要连接数据线通过电脑端的 iTunes 同步完成,这对国内用户而言是相当繁琐且困难的操作。

至于 Android,由于 Google 服务的缺失,智能手机时代早期的国内市场,Android 处于野蛮生长的状态,应用安装基本需要通过第三方渠道,有的甚至要直接从应用开发商官网下载 APK 文件。

Google 的不在场,直接催生了第三方 Android 市场的繁荣 

这种情况下,第三方应用市场如雨后春笋版出现,例如安智市场、应用汇、机锋市场、91 市场、手机乐园、酷安市场等等。

这些第三方 Android 市场的出现,很大程度上解决了国内用户寻找和安装应用的问题。坦率说,这些应用市场的技术含量并不算高,得益于 Android 系统的开放性,它们主要工作就是应用文件打包和分发。

此外,在 3/4G 网络普及的早期阶段,数据流量价格并不便宜,类似于豌豆荚、91 助手等电脑端应用管理工具,也获得了不少人的青睐。除了应用免流量安装外,它们还具有文件管理传输等更丰富的功能。

风靡一时的 XX 助手们 

而在 iPhone 这边,虽然封闭系统让 iOS 第三方应用市场很难发展起来。但当时越狱在国内极为风靡,不可否认的是,当时很多用户给 iPhone 越狱,很大程度上是为了下载安装免费的盗版应用。

不过,越狱的学习成本对普通用户而言仍然有点高,而且会带来更多风险。打着「免费正版」旗号的各类应用分享类工具也应运而生,PP 助手、快用助手、爱思助手等平台,都提供类似的服务。

当然,这些免费应用算不上严格意义上的盗版,用户使用也不用面临越狱、系统破解等方式带来的潜藏风险。但是,它和真正意义上的正版也相去甚远。简单来说,它们都是利用了苹果的账号和应用安装机制,把正版应用的 IPA 文件下载并通过自己的企业签名重新打包,从而绕过 App Store 下载安装到用户设备上。

通过这种方法安装的应用,经常会面临失效、闪退、打不开等各种问题,需要用这些助手工具来「更新」「修复」「授权」来暂时解决。

手机厂商回过神,一切都变了

第三方应用平台的蓬勃发展,一度让传统互联网厂商们把它视作是拿到移动互联网船票的关键。

2013 年,搜索引擎巨头百度斥资 19 亿美元,买下了 91 无线,后者当时是国内最大的 Android 应用分发平台。91 无线除了拥有第三方应用商店「Android 市场」外,在 PC 端还推出了手机管理工具 91 助手,拥有 iOS 和 Android 两个版本。

这一年,UC 完成了对 PP 助手的收购。2014 年,阿里收购了 UC,变相拿到了 PP 助手。2016 年,阿里巴巴和豌豆荚签订并购协议。至此,阿里巴巴的移动事业群中已经有 UC 浏览器、高德地图、神马搜索、豌豆荚、PP 助手等产品。

互联网厂商们把宝押在了第三方应用工具上,但手机市场上已经产生了新的变化。在经历过激烈而混乱的竞争后,国内手机市场格局逐渐稳定而清晰,华为、小米、OV 等几家巨头,牢牢掌握着整个 Android 机行业。

Google 业务的缺失和追求产品差异化的驱动下,手机厂商们在定制系统上下了大功夫,UI 界面重塑、本地化功能补足都是其中重要的环节。几乎所有的 Android 手机,出厂都会预装自家的应用商店。

最近几年,国内各大定制系统愈发封闭,关闭 BL、限制 root 功能,并且限制用户通过第三方渠道安装应用,这无疑判了第三方应用市场们的死刑。

同时,随着国内市场的营收贡献不断增长,苹果也大幅调整了在华政策。除了线下疯狂开店外,iOS 系统的本地化进度也大大加快,表现最明显的就是 App Store 中的应用越来越便宜,付款方式越来越便捷。至于不好用的 iTunes,iPhone 用户早已不需要了,苹果自己也准备放弃它了。

iOS 的功能越来越丰富,在借鉴 Android 的道路上狂奔,越狱变成了一个越来越陌生的名词。随着版权越来越规范、用户付费意识越来越高,各类助手工具,也失去了生存的空间。

生死存亡前,转型或许是唯一的选择

第三方应用工具的式微,主要在于大环境的变化。在争夺用户上,手机厂商相比第三方平台拥有天然的优势,并且可以轻而易举地给它们设置壁垒。而在功能和技术的角度而言,第三方应用工具的门槛极低、竞争激烈。

而这些曾经吃过智能手机浪潮红利的厂商们,现在却到了面临生死存亡的地步。要走出困境,转型可能是最佳的选择。

从我们的观察来看,第三方应用商店中,酷安市场是转型比较成功的。酷安市场原本是 Android 数码爱好者中比较知名的一款应用商店,早期它上架了大量极客向的应用软件,累积了大量发烧友和深度用户。

目前来看,酷安市场正在逐步向社区转型,早期聚集的大量用户为此提供了基础。同时,酷安推出了话题、动态、应用合集等功能,更加方便用户针对自己的兴趣、最新的科技话题或产品进行讨论交流。

去年年初,酷安在 App Store 中上架,正式推出了 iOS 版客户端。由此我们可以看到,酷安正在尝试打破 Android 市场的局限,从苹果用户群体里争取增量用户。当然,没有了应用下载功能,iOS 版酷安是一个更加纯粹的社区应用。

而 PC 端的应用管理助手,则可以尝试从差异化的功能入手,通过更好的体验来留住用户。例如爱思助手,除了常规的应用安装外,还能备份文件、下载壁纸等。而且,它还有苹果设备验机功能,深受部分用户的喜爱。

此外,像锤子之前推出的 HandShaker,也非常出色地为 Android 手机和 PC 之间的文件传输、管理提供了解决方案。目前它虽然已经停止更新,但依然拥有积极的好评度。

经过过去十余年的发展,智能手机行业发生了太多的变化。市场容量趋于饱和,智能手机几乎普及到了每一个人,产品功能、系统 UI 也都越来越完善。刷机、越狱这些早期数码爱好者习以为常的操作,现在逐渐无人问津。

当手机已经越来越好用,我们获取、管理应用的方式越来越简单时,这些第三方应用平台退出历史舞台,也就成了必然。过去几十上百年的经验一直在说明,整个科技行业的基调就是风云变幻,而依附于手机行业的这一小块区域,也是如此。

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