2020 年,我们离「打飞的」还有多远?全球飞行出租车市场大盘点

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03-06 09:47

本文来自公众号硅谷洞察(ID:guigudiyixian),作者 Frank Chen,爱范儿经授权发布。

飞行出租车是什么?今年初,在美国拉斯维加斯的国际消费电子展 (Consumer Electronic Show) 上,韩国现代汽车公司 (Hyundai Motors) 展示了与 Uber 共同研发的飞行出租车的原型机,通过虚拟现实装置向大众进一步展示了在这款概念模型中驾驶是一种怎么样的体验。这款飞行汽车的最高时速为每小时 290 公里,飞行高度在 300-600 米,可供 5 人乘坐,并且可以垂直起降。

▲ Uber 与 Hyandai 合作研发的飞行汽车,图片来自网络

空中汽车一直都是人们非常憧憬的未来构想。早在 20 世纪 40 年代,当汽车、航空技术有了相当大的发展之后,福特汽车的创办人亨利、福特大胆地发出「飞行汽车迟早会出现」的科学预言。那么,在新的十年开始之际,我们离「打个飞的」的梦想究竟还有多远?

下面,就让小探带大家走向美国、东南亚、中国、欧洲四个市场,看看各地区的飞行出租车创新,都进展如何,有哪些玩家?

美国:Cora 于新西兰开启试用,Uber 建立多边伙伴关系

在美国市场,最受关注的空中出租车创新则来自于波音和谷歌公司 CEO 联合出资的创新企业 Wisk,以及共享出行的大佬 Uber。

由波音公司和 Google 的 CEO 拉里佩奇投资的合资企业 Wisk 于 20 年 2 月宣布,已与新西兰政府签署了谅解备忘录,将使用其全电动的自动飞行器 Cora 进行飞行出租车试用。该试验将在新西兰南部岛屿坎特伯雷的一个地区进行。Wisk 还必须先获得由新西兰民航局颁发的认证,然后才能获准 Cora 的飞行计划。

Wisk 的故事始于 2010 年,其母公司 Kitty Hawk 由 Google 联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)出资,由斯坦福大学 AI 和机器人专家 Sebastian Thrun 创立。Kitty Hawk 发布了飞行出租车品牌 Cora, 该飞机具有 12 旋翼飞行系统,可提供充足的垂直升力,并带有一个大型固定支柱,在飞行器起飞后可以进一步将飞机的速度推进到每小时约 160 公里。飞行器的一次行驶距离约为 40 公里,可以在城市和人口稠密的地区更灵活地出行,代替汽车和其他形式的地面交通工具。Cora 一次性可以搭载两名乘客,主要采用自动驾驶系统,同时由一名飞行员在陆地上进行实时监控。Cora 已经在过去几年中完成了「超过 1,000 次」的试飞。

▲ Cora 设计图,图片来自其官网

随着 Cora 进入了商业测试阶段,Kitty Hawk 将研发重心转移到了一种新飞行器上。该飞行器名为 Heaviside。这款橙色和黑色的电动汽车具有八个旋翼,可为其垂直起飞和着陆能力提供动力,比直升机安静 100 倍。

▲Kitty Hawk 的新机型 Heaviside, 图片来自网络

与此同时,北美市场上另一个受人瞩目的玩家是 Uber。Uber 已于 2019 年的 7 月份在纽约开通了直升机服务,旨在提供城市的主干机场运输服务,每个人单程大约需要 200 到 225 美元。通过开通空中业务,Uber 可以提前对其飞行汽车的商业模式进行探索。

▲ Uber 在纽约的直升机服务,图片来自网络

早在 2016 年,Uber 便成立了飞行汽车团队 Uber Elevate。在成立之初,创始团队发布了一项全面的空中出行的白皮书,详细地阐述了 Uber 在平台上将如何推出规模化的空中乘车共享产品。

目前,Uber Elevate 正在推进 Uber Air 航班服务,计划在 2020 年在达拉斯、墨尔本和洛杉矶进行测试运营,并于 2023 年实现完全商业化。在运营方面,Uber 正在与建筑,设计和工程领域的公司合作计划建立一个分布式 Skyports 网络以实现设计能够每小时处理多达 1000 个着陆点的解决方案。

▲ Uber Skyports 设想图,图片来自其官网

Uber Elevate 已经与众多领域的知名公司取得了合作伙伴关系, 以推进一套空中飞行汽车的生态系统。其合作伙伴包括 NASA、创业公司 Joby Aviation、韩国的现代汽车公司等。

其与创业公司 Joby Aviation 的合作中,Joby 将提供和运营电动空中出租车,而 Uber 将提供空中交通管制的帮助,降落平台的建设,与地面交通的连接等。Joby 成立于 2009 年,在 2018 年获得了包括英特尔,丰田在内的众多风险投资机构共 1 亿美元的融资。Joby 一直在其北加州的私人飞机场进行试飞。尽管 Joby 一直没有透露其原型机的具体信息,但据彭博社(Bloomberg)在 2018 年透露,Joby 的原型叫 Rachel, 已经完成了多次试飞,由电动机提供动力,并且可以以直升机速度的两倍飞行。

此外,Uber Elevate 已与 NASA 签署了两项《太空法案》协议,以共同研究如何确保将来安全有效地管理城市空中交通。而韩国的现代汽车公司则也已成为 Uber 在汽车制造领域的第一个合作伙伴。

东南亚:Grab 与 Volocopter 合作,布局东南亚市场

在东南亚市场,最引人注目的空中出租车创新来自于德国航空初创公司 Volocopter 与东南亚东南亚最大的出行服务商 Grab 的合作项目。Volocopter 成立于 2011 年,致力于开发完整的空中航行生态系统,包括飞机和着陆基础设施,以及与空中交通管理系统等。Volocopter 于 19 年 9 月获得了中国吉利汽车 5000 万欧元的投资,并于最近宣布,将于 20 年 2 月开始,与 Grab 一起开展空中出租车实验。

两家公司签署了一项谅解备忘录,旨在「研究在东南亚部署空中出租车的最合适的城市和路线;评估空中出租车的最佳使用案例;并探讨联合飞行测试的可能性等。」

Volocopter 最近在新加坡的一次技术会议上展示了其电动的飞行汽车 2X,2X 是一种小型的蛋形多旋翼飞行器,装有 18 个旋翼的宽环。其核心业务是空中出租车,致力于本地的点对点出行。在下面的道路拥堵或封闭时,便于在空中搭载乘客。除了机身之外,在展会的现场,2X 的下方还配有一个着陆垫作为其着陆设施 Voloport 的模拟装置。

▲ Volocopter 2X,图片来自网络

Volocopter 计划在 2022 年开始商业化落地,并且到 2035 年在新加坡布局数十个 VoloPort,每天可搭载约 10000 名乘客。

▲ Voloport 设计原型,图片来自网络

与 Grab 的合作伙伴关系标志着两家公司在东南亚的空中布局的野心。同时 Grab 在新加坡、马来西亚、印度尼西亚、菲律宾等地方的广泛运营网络可以更好地为多种联运方式提供进一步的发展机会。

中国:亿航已完成多次试飞,吉利以多笔投资布局

我国的经济日益发展,机动车的拥有量迅速增加,交通供需矛盾日益突出,加剧了城市道路的拥堵程度。因此,空中出行在中国市场有着巨大的潜力。以吉利和亿航为代表的公司早在几年前就开始了布局。

除了投资 Volocopter 之外,吉利早在 2017 年就投资了总部位于美国麻省的 Terrafugia。Terrafugia 成立于 2006 年,由 5 个麻省理工学院的毕业生创立。其主要的车型叫做 Transition,是一款 4 轮汽车,在两边有侧翼,可以承载两个人,并且已获得联邦航空局的许可。Transition 能够像任何普通汽车一样在道路上行驶并停放在车库中,也可以根据用户的命令部署一组机翼并像飞机一样起飞和飞行。Transition 的最大飞行时速为 161 公里/小时,最大里程为 644 公里。通过对 Volocopter 与 Terrafugia 的投资,吉利希望将全球领先的空中出行解决方案引入中国,同时负责这些公司的产品在中国的生产和市场推广。

▲Terrafugia Transition, 图片来自其官网

除了汽车领域的制造商外,以亿航为代表的中国无人机制造商已经在美国成功地进行了空中汽车试飞。亿航于 2020 年 1 月初首次在美国展示了自动驾驶出租车,在北卡罗来纳州罗利以南的测试跑道上方飞行了 5 分钟。目前亿航已经获得美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的飞行许可。

▲ 亿航 216,图片来自网络

亿航 216 由 16 个电动转子提供动力,飞行时速为每小时 80 英里。亿航称,这架飞机重约 600 磅,可以再载 500 至 600 磅的货物或乘客。但它仍处于开发的早期阶段,如今主要用于观光旅行。

亿航目前已经在中国,奥地利,荷兰,卡塔尔,阿联酋以及现在在美国进行了 2000 多次试飞,

并且也已获得中国监管机构的批准,可以在广州推出商业化的空中交通服务。作为试点计划的一部分,亿航正在与广州政府合作建立空中交通管制中心。此外,还计划运送低重量的医疗用品,包括用于紧急情况的血液和医疗器官等等。

欧洲:研究机构与汽车制造商合作,空客已完成多次试飞

欧洲的玩家主要分布在英国和德国的航空公司和汽车厂商中。除了戴姆勒与吉利合作投资了 Volocopter,空中客车 Airbus 也打造了自己的 eVTOL 飞机瓦哈纳(Vahana),Vahana 项目始于 2016 年,于 2018 年初升空,最近已完成了第 100 架试飞,最高时速达 170 公里/小时。除此之外,英国的克兰菲尔德大学 (Cranfield University) 正在与高端汽车制造商阿斯顿·马丁(Aston Martin)和航空发动机制造商罗尔斯·罗伊斯(Rolls-Royce)合作,以开发豪华的自动混合 eVTOL 概念车,即 Volante Vision Concept,其外形有一种星球大战的既视感。

▲ Volante Vision Concept,图片来自其官网

▲ 空客的 Vahana,图片来自网络

电动飞行汽车领域的发展将十分红火。根据保时捷咨询公司的预测,全球电动飞行汽车市场在 2025 年之后将开始起步,商用的电动飞行汽车移动服务将来到我们身边。而到 2035 年,全球将有超过 23000 辆电动飞行汽车在为人类提供服务,形成一个可观的交通网络,以及一个 320 亿美元的新市场。

目前,中国、东南亚、美国、欧洲等世界各地的企业皆已经进行深入布局。我们相信,人类离空中汽车的梦想已经越来越近。

如果空中汽车服务真的到来,大家最想用它实现什么功能呢?

参考资料

1.https://www.astonmartin.com/en-us/models/future-models/the-aston-martin-volante-vision-concept-usa

2.https://terrafugia.com/transition/

3.https://www.concordmonitor.com/flying-car-roadable-aircraft-terrafugia-pal-v-new-hampshire-nh-32378736

4.https://www.theverge.com/2020/1/8/21056956/ehang-air-taxi-first-flight-demo-pilot-electric-north-carolina-us-faa

5.https://www.theverge.com/2020/1/6/21048373/hyundai-flying-car-uber-air-taxi-ces-2020

6.https://www.theverge.com/2020/2/4/21122341/wisk-flying-taxi-kitty-hawk-boeing-cora-new-zealand

7.https://www.uber.com/us/en/elevate/uberair

(本文授权转载自硅谷洞察:硅谷资源的第一入口,更多文章请点击网站:www.svinsight.com。如需转载此文,请联系原作者。)

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