宇航员在太空种的生菜,好吃又健康

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03-07 20:46

在今年春节,如果你曾几天买不到新鲜蔬菜(或不懂做饭),连续吃了一段时间速食食品,也许你也能想象到生活在太空的宇航员们的馋。

宇航员的主要食物来源都是包装食物,正如大家都能猜到,它们都不怎么好吃。

如果你将包装食品储存太久,食物的质量、口味和营养都会下降,维生素都会变少。如果宇航员觉得食物难吃,他们就会吃更少,摄入的营养也会不足。很多宇航员的体重都下降了。

Gioia Massa 说道,她是 NASA 中负责生菜种植项目的首席科学家。如果未来要前往火星或进行其它更长途的太空旅行,能让宇航员自己种植蔬菜就显得更重要。

好消息是,经过对 2014-2016 年寄回的太空种植生菜详细研究后,科学家发现这些生菜不仅看起很棒,而且安全又有营养,基本上跟地球上种的差不多。

为了改善宇航员的伙食,美国于 2014 年在国际空间站安装了植物种植仓 Veggie,宇航员们由此开始种红罗马生菜(red romaine lettuce)。一般来说,这些生菜从种植到收成的周期为 33-56 日。收割后,部分生菜会被冷冻储藏寄回地球,部分则会被宇航员吃掉。

▲ 在太空站收菜的宇航员 Steve Swanson,图片来自 《纽约时报》

在这份安全报告出来前,宇航员在吃生菜之前,出于安全考虑,都会用消毒湿巾擦擦菜叶,因为你在太空也没法开水冲洗菜叶。

在失重环境下,我们习以为常的用水方式都会成为大挑战。

除了没法洗菜,在太空站想给菜浇水都很难:

想给植物浇水都很难,因为我们很容易就浇水太多或是浇水不足。水可能会粘在你的表面,塞在东西的孔洞里,如果浇水浇多了,它们可能还会沿着植物往上「爬」。

Massa 解释道。在现有的 Veggie 植物仓里,生菜并不是种在传统的土壤里,而是在一种多孔陶瓷黏土里,它能将空气和水分锁在植物根部周围。植物仓还装了 LED 灯来用作光源,以及一个浇水系统,宇航员得将水挤到管子里,再由浇水系统完成灌溉。

▲ 太空站里种植的生菜,图自 《纽约时报》

除此以外,Massa 认为在太空中种植生菜,还能为宇航员带来一些心理上的正面影响。

接下来,NASA 还在继续测试研究种植更多其它蔬菜,譬如白菜、日本沙拉菜、番茄和胡椒。

▲ 宇航员 Christina Koch 在收集日本沙拉菜,图片来自 《纽约时报》

看完这些,好奇的你也许还是很想来一句:「那在哪里才能买到呢?」

咱们在地球已经有那么多好吃的了,就别和宇航员抢啦。

题图来自 《纽约时报》

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