库克四面出击:苹果什么都想干,最后能消化吗?

公司

04-14 16:14

本文来自腾讯科技「硅谷封面」,编译皎晗,爱范儿经授权发布。

苹果公司曾经是一个改变世界的神奇盒子。如今在库克的领导下,苹果正在努力征服电视、医疗保健、金融服务、新闻等诸多领域。不断推出的新服务让公司走出了卓越的高端硬件领域,但在每一个新市场都直面强大、成熟和资源充足的竞争对手。

划重点:

1、苹果以前专注于一次只做一件事,现在正想要努力征服电视剧、医疗保健、金融、新闻以及其他许多领域,目前这家公司看上去从未如此复杂,难以管理

2、库克表示,苹果「经营的广度和深度前所未有」。不断推出的新服务让公司走出了卓越的高端硬件领域,但在每一个新市场都直面强大、成熟和资源充足的竞争对手。

3、苹果音乐表现良好,吸引了 6000 万用户,但 Spotify 仍以 1.24 亿用户位居榜首。苹果内部人士承认,新闻订阅增长缓慢,因为其竞争对手是地球上所有的大型出版商竞争。

4、苹果公司尚未公布 Apple TV+的用户统计数据,但分析师称只有不到 1000 万人选择了为期 12 个月的免费试用,比例「低得令人吃惊」。

5、苹果在人工智能等其他新市场步履蹒跚,但在医疗保健和金融服务领域,公司对隐私的承诺也可能是一个竞争优势。

6、苹果最新推出的产品表明,它正在失去乔布斯所谓「在宇宙中留痕」的愿望。但一位资深人士表示,库克试图做的是推出一套类似 iTunes 的新服务,与更多样化的硬件相结合,从而打造简单而引人注目的生态系统。

以下为文章正文:

人们常说 40 不惑。对于一个 45 岁的人更是如此:不是很老,但也谈不上年轻。蒂姆•库克 (Tim Cook) 治下的苹果公司即将迎来 45 岁生日,似乎也正处于不惑之年。

苹果位于加州库比蒂诺的公司总部价值高达 50 亿美元。库克透过玻璃幕墙所看到的是一个前所未有的庞然大物。去年苹果股价上涨了一倍多;2020 年 1 月公司市值达到 1.4 万亿美元,甚至超过了德国 Dax 指数前 30 家公司的总和。

然而,库克领导的企业看上去从未如此复杂,难以管理,而且更容易出现风险。它不仅要达到近乎荒谬的高标准,不断推陈出新,而且还在不断进入未知领域。评论家和粉丝们都在发问:苹果还知道自己是谁吗?它是在发挥自己的优势,还是说精力太过分散?

很大变化

「我们正处于历史上一个非常奇怪的时期,」一位苹果高管私下表示。「我们正在尝试各种各样的东西。有的是像苹果耳机 AirPods 这种拥有典型苹果风格的产品,而有的则是诸如电视节目等市面上现有的成熟内容。这与一次只专注做一件『创意』之举是很大的变化。」

库克的多元化策略也反映了市场趋势。消费科技的快速转型意味着,保持客户参与度要比史蒂夫•乔布斯 (Steve Jobs) 在设计主管乔尼•艾维 (Jony Ive) 的辅佐下管理公司的时代更为复杂。现在库克则表示,苹果「开展业务的广度和深度前所未有」。

以硬件为例:除了乔布斯和艾维主导开发的 Mac 电脑、iPad 平板电脑和 iPhone 手机之外,苹果现在还销售苹果手表 Apple Watch 和苹果耳机 AirPods。据传,苹果用于游戏和虚拟会议的增强现实眼镜、虚拟现实和增强现实头戴设备也将相继发布。为了确保用户继续与苹果设备保持联系,并增加新的收入来源,库克还正在推出各种各样的新服务,如 Apple TV+上的原创电视剧、「你可以信任」的新闻服务; 与高盛 (Goldman Sachs) 成立的合资金融服务公司,还有基于苹果手表测心率功能以及其他传感器的医疗保健服务等等。

当前,库克还面临着困扰着每一家大型科技公司的问题:新型冠状病毒对 iPhone 和 iPad 生产和消费的影响。与此同时,苹果还在与欧盟就其税收结构开出的 150 亿美元罚单作斗争。除此之外,库克还失去了两位公司元老级人物:艾维和零售业务主管安吉拉•阿伦茨 (Angela Ahrendts) 于 2019 年先后辞职。

总有很多值得开心

尽管如此,库克仍有很多值得开心的事情。苹果制造和销售昂贵硬件这一核心业务正在蓬勃发展。尽管 2018 年一度形势不稳,但 iPhone 销售额在 2019 年第四季度升至 560 亿美元,同比增长 8%。今年 9 月将要推出的 5G 手机有望进一步提振销量。

AirPods 这款内置传感器和语音助手的无线入耳式耳机确实很受用户欢迎。投资公司韦德布什证券分析师丹•艾夫斯(Dan Ives)说 AirPods 是所有苹果产品中增长最快的,而且利润率在 50% 以上。苹果还发布了具备降噪功能的 AirPods Pro 售价约 250 美元,艾夫斯认为其可以让苹果耳机的营收在 2020 年达到 150 亿美元,并在 2021 年成为该公司营收中的第三大类产品。

苹果手表在慢热之后也表现良好。根据市场研究公司 Strategy Analytics 的分析,苹果目前是全球营收最高的手表制造商,销量甚至超过整个瑞士钟表行业。Strategy Analytics 估计苹果手表在 2019 年的出货量为 3100 万部,比 2018 年增长 36%;相比之下,老牌瑞士品牌手表出货量为 2100 万部。2019 年最后一个季度,苹果公司来自所有硬件和服务的总营收同比增长 9% 至 918 亿美元,再创历史新高。

除了苹果的产品和服务颇为亮眼之外,库克比其他任何大型科技公司的首席执行官都更善于驾驭「技术冲突」。他巧妙将该行业最具争议的隐私问题转变成了一种竞争优势,也经常藉此谴责谷歌和 Facebook 等其他硅谷巨头。因为他们的商业模式都是基于收集用户的个人信息并将其货币化,但苹果并没有这样做。

世界舞台上的苹果堪称顺风顺水。库克所领导的公司在中国这个全球最大的消费电子市场繁荣发展。分析师说,在截至 2019 年 6 月的 12 个月里,苹果在中国的销售额为 440 亿美元。在美国国内,虽然库克与美国总统唐纳德·特朗普 (Donald Trump) 性格截然不同,在许多问题上有着完全对立的观点,但工作关系甚密。这也为苹果带来了丰厚的回报:特朗普直接免除了 iPhone、iPad 和其他苹果产品的高额关税。

喜忧参半

但事情往往喜忧参半。苹果公司向新服务领域的推进使公司走出卓越的高端硬件核心领域。公司在每一个新市场都直面强大、成熟且资源充足的竞争对手,这意味着库克几乎没有机会重复苹果的惯用伎俩,也就是说苹果再无法等到时机成熟时完善一款已经存在的产品,通过做到极致来轻松毁掉竞争对手。

苹果在音乐领域有来自 Spotify 和 Amazon Music 的竞争。苹果音乐 Apple Music 虽然表现良好,吸引了 6000 万用户,但 Spotify 仍以 1.24 亿用户高居榜首。苹果内部人士承认,新闻服务订阅增长缓慢,因为所直面的是来自地球上所有大型出版商的竞争。在电视业务领域,苹果的竞争对手有 Netflix、亚马逊 Prime Video、Disney+、AT&T 的 HBO Max、Viacom 的 BET+、NBC Universal 的 Peacock 以及 Britbox 等知名电视节目服务商。其中的 Netflix 更是拥有超过 1.65 亿用户,每年单单内容预算就达到 170 亿美元。

不管怎样,苹果正在准备深耕电视业务。库克为自家业务找到了包括詹妮弗·安妮斯顿(Jennifer Aniston)、史蒂夫·卡雷尔(Steve Carell)、奥普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)、瑞茜·威瑟斯彭(Reese Witherspoon)在内的很多大牌明星,还挖来了前 HBO 首席执行官理查德·普莱普勒(Richard Plepler)、前索尼影视高管杰米·埃利希特(Jamie Erlicht)和扎克·范·安伯格(Zack Van Amburg),以及电影制作人 JJ·艾布拉姆斯(JJ Abrams)。然而好莱坞的魔力并没有对消费者产生太多吸引力。苹果公司尚未公布 Apple TV+的用户统计数据,但伯恩斯坦公司分析师托尼·萨克纳吉(Toni Sacconaghi)称,只有不到 1000 万人选择苹果公司提供的为期 12 个月免费试用服,这最多只占合格客户的 10%。萨克纳吉形容这一比例「低得令人吃惊」,要知道 Disney+在头三个月里就获得了 2860 万用户。

苹果在其他新市场也是步履蹒跚。IT 服务集团 Infosys 前首席执行官维萨尔•西卡 (Vishal Sikka) 表示,库克可能已经从谷歌挖来约翰•詹纳安德里亚 (John Giannandrea) 负责公司人工智能和机器学习,但苹果在人工智能方面仍远远「落后」。以数字语音助理为例,尽管苹果率先推出了 Siri 的「在线管家」功能,但发现自家技术的易用性和智能音箱的销售业绩都不及亚马逊 Alexa 和谷歌 Assistant。完善语音识别和人工智能技术需要大量的个人数据,这对亚马逊和谷歌来说更为得心应手,它们每时每刻都会收集人们在所有地方做的每件事。而苹果严格的隐私策略反倒束缚了自己的手脚。

当然在医疗保健和金融服务领域,苹果对隐私的承诺可能是一个竞争优势。苹果健康工具包整合了来自多种可穿戴设备的数据,使医疗保健团队能够发现甚至预测疾病。这样看来,苹果也许很快就会涉足医疗保险业务。2019 年 8 月,苹果和高盛合作推出了信用卡服务 Apple Card,能够搭配日益流行的 Apple Pay 支付服务使用,同时也可以作为钛合金实体信用卡使用。苹果完全可以利用这一点在其他科技巨头举步维艰的金融服务领域进一步扩张。

消费者和监管机构普遍反对 Facebook 想要打造的加密货币 Libra,由此看来头脑正常的人似乎不会相信马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)能管好他们的钱袋子。市场研究公司伯恩斯坦最近编制的趋势数据显示,Apple Pay 已占全球信用卡交易的 5% 左右,到 2025 年这一数字将翻番。分析师们表示,包括数字支付在内的苹果服务在去年第四季度实现收入 127 亿美元,同比增长近 20%。数字支付是一个巨大的市场机会,每年能够为全球带来 1 万亿美元的收入。

苹果在诸如印度和非洲等新兴市场表现依然疲弱。小米和华为生产的廉价 Android 手机主导着当地市场。但或许即将面世的新款低价 iPhone 对苹果改变现状有所帮助。

更多可能

库克也面临的问题不止于此。自 2011 年从乔布斯手中接过衣钵以来,有一个问题一直困扰着他,而艾维和得力助手马克·纽森(Marc Newson)的离职让这一问题再次成为焦点:苹果还能否创造出像 iPod、iPhone 和 iPad 之类的革命性产品,一经发布就会让全世界消费者趋之若鹜?苹果的自动驾驶汽车项目「泰坦」(Project Titan) 未能赢得足够关注,苹果手表在业绩上无疑是一大成功,但与 iPhone 或 iPad 相比依旧是相形见绌。

有人说,苹果的最新产品表明,它正在失去「在宇宙中留痕」的愿望,这也是乔布斯最喜欢说的一句话。媒体人法哈德·曼乔(Farhad Manjoo)曾尖锐发问:库克「是想在有生之年卖电视,还是想改变世界?」曼乔还质问,为什么苹果公司没能创造出没有广告的 Instagram,也没能发明出注重隐私的社交媒体服务,更没有全新的 YouTube 呢?他认为,只有如此宏大的创意才能够「在范围和大胆程度上与苹果初衷相匹配」,才是符合苹果「隐私第一」的创意理论。

其他人则比较乐观。虽然苹果进军新服务领域似乎有风险,但他们指出,以前的苹果也有过类似经历。上世纪 90 年代末苹果公司濒临破产时,乔布斯通过开发新设备新服务重塑了苹果公司:其推出的 iPod 和 iTunes 使一家主要依赖电脑销售的公司重获新生。「库克所做的是试图推出一套类似 iTunes 的新服务,与更多样化的硬件相结合,打造简单而引人注目的生态系统,」苹果的一位资深人士表示。「想象一下安全通信、iCloud 存储、电视、优质新闻、银行、健康、保险等等,再加上 iPhone、iPad、Mac 电脑、苹果手表以及未来的增强现实眼镜等硬件,所有这些都来自同一个可靠的供应商。这将是革命性的。」盈利也不是问题。分析师们表示,这种捆绑服务的每月订阅费用可能超过 100 美元。

据称,苹果正在研发多种新设备。其中包括类似于 iPhone 4 的革命性手机,外壳环绕着不锈钢带;能采集更多深度信息的新款摄像头,有助于更好实现增强现实功能;配备 3D 摄像头的 iPad Pro 等等。而放弃英特尔处理器、转而使用苹果制造芯片的 Mac 电脑还可能预示着苹果将进军芯片市场。除此之外,苹果还有可能研发向地球发送互联网信号的卫星。

苹果将要经历的一切,或许就像 HBO 热门剧集《继承之战》一样跌宕起伏。

题图来自:Fortune.com

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