诺基亚曾经也出过游戏机,你甚至能在上面玩 FIFA

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04-26 16:40

当今没有人觉得在手机上玩游戏有什么不对的,但是在三十年前,手机和掌上游戏机完全就是两种不同的产品。那个时候,任天堂的 Gameboy 刚刚在欧洲发售,它只是一个灰色的,有着绿色屏幕和几个按键的小方块,可以插入卡带体验几个游戏,没有人会觉得它会成为一代经典。

而那个时候的手机看起来也相当笨重,有着长长的天线和巨大的外壳,和今天的手机相差甚远,当然也不可能运行游戏。

时间流逝,掌上游戏机和手持电话机都完成了换代。2001 年,Game Boy Advance 横空出世,掌上游戏机在画面和声音两方面都有了突破,而且这一代游戏机甚至在国内也有正版出售,它也是当时很多人的掌机启蒙(不包括我)。

也就在一年前,诺基亚 3310 手机问世,这台小巧玲珑的手机只有 133 克,续航时间超过 55 小时,而且它还带有四款小游戏(《贪吃蛇 2》、《配对 2》、《太空冲击》和《Bantumi》)。虽然它没有相机、扬声器、蓝牙或者网络,但是它却是当时销量最大的手机,全球出售超过 1.26 亿台。

大概当时诺基亚自己都想不到,短短三年之后他们就已经准备推出自己的游戏手机,向掌机市场发起挑战。2002 年 11 月 4 日,诺基亚宣布了旗下的游戏手机 N-Gage,代号「星舰」,2003 年 10 月 7 日,N-Gage 发售了。

Part 1

N-Gage 以同年的诺基亚 3300 音乐手机作为设计蓝本(不是改进后采用 qwerty 键盘的 3300b),二者在总体外形上几乎如出一辙,一个比较大的区别是 N-Gage 的听筒位于手机侧面。N-Gage 属于 S60 系列,使用塞班 v6.1 系统,具有在当时比较强的硬件系统——104 兆赫的 ARM920T 处理器,和诺基亚 7650/3650 手机相同。

和需要直连才能对战的 GBA 不同,N-Gage 可以直接用蓝牙或者官方网络连接对战。它的屏幕布局为 176 X 208 ,近似竖直的屏幕,和 4:3 的主流游戏屏幕不同。此外,它兼容其他的 S60 系列应用程序和 Java MIDP 程序,然而因为 N-Gage 没有摄像头,所以需要摄像功能的程序无法使用。

N-Gage 并非完美无缺,它为了两种产品的融合而付出了代价。它的第一个问题是侧置听筒造成了巨大的不便,拿着 N-Gage 通话成为了很别扭的一件事情,也让它得到了「卷饼机」、「侧面手机」的绰号。

此外,N-Gage 的卡带需要在拉开电池盖,取出电池后才可以放进去,相比于可以直接插卡的 GBA 显得很不方便。另外,它的按键手感不佳,在激烈的按压后有时会出现损坏——对于手机来说这可是会造成大量不便的。

考虑到这些不足,2004 年 5 月诺基亚发布了改良版的 N-Gage QD。在系统上 QD 和旧版没有差别,不过在外观上有所改变,从「卷饼」形变得更近似椭圆形,整体也变小了,同时加装了外部卡槽。此外,听筒被移到正面,以减少之前的不适。

N-Gage QD 取消了 N-Gage 的 MP3 播放、FM 广播和 USB 功能,传输数据完全依赖换卡和蓝牙进行。此外,另一个简化在于取消了导航键中心的确认键,这些减负让 QD 的重量只有 143 克。此外,QD 曾在中国大陆发售过,所以也有中文版。

Part 2

尽管「竖式」屏幕显得有些别扭,N-Gage 还是成功有了自己的一批游戏。在整个生命周期里,N-Gage 和 N-Gage QD 一共配有 58 部游戏,其中北美发售了 56 部,另外两部《Flo-Boarding》和《世嘉拉力赛》分别只在德国/英国,以及巴西/澳大利亚发售过。此外,《战斗车手:Payload》和《贪吃蛇》是下载游戏,非零售,还有一款《Virtua Cop》最后未能发售,虽然已经完成了制作。

这些游戏里不乏一些挺经典的作品改编,比如《雷曼 3》,一款横板的小游戏;还有《细胞分裂:团队潜入》,一款基于《细胞分裂》的原创作品。当然也有一系列大 IP 的移植,例如《使命召唤》、《科林·麦克雷拉力赛 05》、《战锤 40,000》、《古墓丽影》、《幽灵行动》、《文明 2》、《上古卷轴》、《托尼·霍克》、《拳皇》……这些主机上的大 IP 都或多或少参与到了 N-Gage 的游戏库里。

不过,这样的游戏阵容似乎没有引起足够的冲击力。发售之初,诺基亚宣称 N-Gage 在两周内发售了 40 万台,然而随后就有研究表明,这台手机只在美国发售了 5000 台,在英国更是只有 800 台,诺基亚不久被迫承认,他们直接使用了发给零售商的数据,所以 40 万台实际上是「注水肉」。即使该机价格只有 299 美元,也没有带来任何商业优势。

2004 年 2 月,考虑到销量低迷,诺基亚不得不开始评估 N-Gage 的市场接受能力。2005 年 11 月,诺基亚承认,N-Gage 的发售是一次失败,此后,N-Gage 在欧美市场停售了,只在亚洲部分地区继续销售,最终销量大约为 300 万,只有预计销量的一半左右。但是游戏出版并未中断,2006 年 11 月,最后一款 N-Gage 游戏《战斗车手:Payload》发售。随后,N-Gage 退出了市场,诺基亚的游戏手机之梦告一段落了。

2008 年,诺基亚在塞班手机里把 N-Gage 请了回来,这一次不是实体手机,而是网络服务。只要是符合要求的塞班手机并且具有 N-Gage 平台,就可以下载最新的游戏。不过挺遗憾的是,短短一年以后 N-Gage 服务就停止运行了,主要是因为 App Store 已经取得了很大的成功,诺基亚彻底 Out 了。

Part 3

诺基亚 N-Gage 的失败不仅有自身的原因,也有外部市场的原因。它面对的对手实在是太强大了。

在 2003 年,GBA 已经具有了非常充足的游戏市场阵容,刚出茅庐的 N-Gage 在阵容上肯定是比不过的。而且一年之后的 2004 年 11 月,一台新的掌上游戏机将取代 GBA 成为 N-Gage 的新对手,它就是任天堂 DS。

作为进入双屏幕时代的第一部任天堂游戏掌机,NDS 具有类似 GBA SP 的翻盖设计,但是具有触摸功能的下屏幕,极大增加了游戏可玩的功能。此外,NDS 还可以通过任天堂 Wifi 服务联机,或者短距离内直连。NDS 还凭借足够强大的向下兼容能力,成功反客为主成为了 Game Boy 家族的继承者。

更重要的是,面对 NDS,N-Gage 的价格成为了劣势。作为纯粹的掌上游戏机,NDS 的售价只有 149 美元,远低于作为手机的 N-Gage 的价格。而且 NDS 也有一大批第三方以及足够的第一方游戏作为支撑,考虑到 N-Gage 上的一些游戏也有 NDS 版,N-Gage 的性价比就更低了。

另外,就在 N-Gage QD 发售后的第二年,索尼公司也参与到掌机市场里了,他们带来的则是噩梦级别的对手——PSP。PSP 可能是任天堂在掌机领域真正最有挑战的对手,它具有足够强的硬件配置——20-333 兆赫的 MIPS R4000 处理器和 166 兆赫的 GPU,其优秀的图像功能使得它不仅是游戏机,更是集成式的便携式多媒体娱乐设备。此外,PSP 也可以和 PS2、PS3 和 PC 直接连接,不需要像 N-Gage QD 那样麻烦的换卡程序。

对于 PSP 来说,价格问题几乎不是问题了,即使 PSP 比 NDS 贵了几乎 100 美元,但是它却具有很多后者不具备的功能。它可以玩游戏、看电影、读漫画、利用 WiFi 上网,串流 PS3……在智能手机普及之前,它就是那个时候的「智能手机」。另外,PSP 在 10 年的周期里一共积累了 1370 部游戏,这个阵容可谓是 N-Gage 望尘莫及的。

在 N-Gage 之后,诺基亚的日子也没有从此顺利起来。随着苹果 iPhone 的上市,诺基亚逐渐发现自己身后出现了一大堆可怕的强敌。在 iOS 和安卓系统逐渐发展的时候,诺基亚却开始诸事不顺起来。先是和英特尔合作的 Meego 系统遭遇失败,然后和微软联合生产 Lumia,却落到丢了手机部门,差点连牌子都没了的下场,Lumia 最后也随着 Windows Mobile 10 的失败被微软冰封了。2015 年勉强恢复了些元气的诺基亚终于转投了安卓阵营,用 N1 宣誓了一把存在感。

不知道今天诺基亚看到 21 世纪初那个手机造型百花齐放的时代,会有何感想?

Part 4

N-Gage 是失败了,但是游戏手机这个概念绝对没有。2007 年,第一代 iPhone 发售,当时也没有人觉得这个全屏幕手机会有成功的一天。开始的时候 iPhone 确实不像是游戏手机,不过随着 2008 年 App Store 的问世,一切都被改变了。App Store 在一个月内出售了 6000 万个程序,平均每天就可以收入 100 万美元。随后,第三方手机游戏开始在苹果上登陆,全触摸屏的 iPhone 手机从此逐渐带动了智能手机的外观设计。

也正是在 2008 年,第一部安卓系统的手机 HTC Dream 正式发售。和 iOS 不同,安卓系统是基于 Linux 内核的开源移动系统,稍加修改就可以在一系列移动电子产品上开发基于安卓的系统,还可以自定义用户界面。这意味着,它可以在手机、平板电脑、智能电视和数码相机等上使用,也可以为此开发第三方程序或者游戏。另外,通过第三方应用商店,甚至可以直接绕过 Google Play 发售游戏,降低了发行成本。

随着智能手机的崛起,传统游戏掌机的日子反而开始不好过了。2011 年,任天堂重新找回了 3D 游戏的理想,3DS 游戏机发售,它仍然具有 NDS 的触摸屏功能,同时增强了硬件,还具有很新鲜的裸眼 3D 功能。同样在 2011 年,索尼也发售了 PS Vita 游戏机,它同样具有触摸屏,也留下了 3G 网络、蓝牙、Wifi 和一大堆多媒体功能。然而很遗憾的是,3DS 和 PS Vita 似乎都不如上一代的 NDS 和 PSP 成功。

PS Vita 引以为傲的多媒体功能遭到了智能手机和平板电脑的无情挤压,硬件的停滞不前某种程度上也影响了市场寿命,甚至是整体的游戏库存,导致 PS Vita 的游戏种类多样性显然不如 PSP。至于 3DS 倒是有足够的第一方和第三方支持,保守的设计也没有让期望变成失望,然而它似乎也没有出现什么令人惊艳的突破,裸眼 3D 和可触摸下屏反而显得有些鸡肋……

不过,虽然全触屏的 iPhone 是这个时代最成功的游戏手机之一,一些人还是觉得有按键的游戏手机才是有灵魂的。于是,在智能手机时代我们还是会看到一些「与众不同」的游戏手机。

索尼的 Xperia Play 算是一个,它采用了类似 PSP Go 的滑盖设计,将游戏按键成功整合到智能手机中,还可以通过 Playstation Mobile 下载游戏。摩托罗拉的 Gamepad 应该也算一个,它在手机侧面加上了手柄和按键,类似 Switch 的样子。最近小米不也有了一款叫「黑鲨」的带手柄手机,雷蛇、努比亚和华硕也不甘示弱,更不用说以前还有 iReadyGo 这个神奇的 PS Vita 高仿系列……

3DS 和 PSV 之后,大概是很难看的纯粹的掌上游戏机了,而现在的智能手机差不多也都可以体验各种游戏。如此看来,诺基亚当初的总路线确实没走错,只是他们没能把这个概念执行的足够令人接受吧。

本文来自微信公众号「机核」(ID:gamecores),作者西米恩说,爱范儿经授权发布。)

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