不甘寂寞的「欧卡」司机们,在游戏里建立了一个 24 小时真实交通电台

游戏

04-28 12:11

车和电台好像是天生的一对。

身体靠坐在座椅里,双手懒散地搭在方向盘上,看着道路远方的美景,听着电台里悠扬的音乐,成了很多人放松解压的方式。

因此,但凡是能开车的游戏,只要讲究一点,都会在车里准备预录的电台节目。每一代 GTA 中,总有几个电台被玩家们奉为经典;在《极限竞速:地平线》里,如果没有电台的节奏,仿佛马力都少了 100 匹。

在《欧洲卡车模拟 2》这款经常跑长途的游戏里,电台更成为了打发旅途中无聊时光的利器——至少本来应该是这样的。遗憾的是,欧卡本身没有像 GTA 那样的内置电台,只能播放玩家手动添加的本地音乐或者网络电台。

但是,身为成熟的卡车司机,欧卡玩家们在游戏里建立了属于自己的电台。

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「Your Drive Your Music,Truckers.FM!」

听到这句词儿,你就知道自己在收听 Truckers.FM。

Truckers.FM 是欧卡里规模最大,人气最高的虚拟电台。

这个专门服务于欧卡和美卡的电台并非预先录制,也不像私人电台那样以集数为单位推出节目,而是按照专业广播电台的形式进行直播。在 Truckers.FM 里,有 30 多位真人 DJ 轮流主持节目,播放音乐为主,闲聊打岔为辅。

Truckers.FM 有自己专用的台呼、独立的网站和严格的节目排期。节目里不仅有时会送出祝福,还会穿插广告,听起来和我们平常收听的广播电台没什么两样,而这正是这个电台希望达到的效果。

欧卡中的电台不单是一种背景音,也是在游戏里营造沉浸感的重要手段。听着广播开着车,人才能感觉到自己真的像是一个行驶在欧洲大陆上的司机。

为了让自己做得和真的电台一样,Truckers.FM 捣鼓了不少法子。

这个电台播出的内容以音乐为主,有最新的流行歌曲、也有小众的独立音乐,因为针对卡车司机,所以多数选曲都是适合开车的曲子。

但他更能让玩家产生「临场感」的,则是节目中会出现的预录制广告——和现实电台里那种中听过情景剧式的广告差不多,一位大哥操着一口正宗的广播腔说:「嘿,老王,你听说 XXX 了吗?」

不过如果你仔细听,会发现这些广告推广的并不是真的商品,有些是游戏里玩家成立的虚拟卡车公司的招募广告,有些是宣传游戏中正在举行的活动,有些是倡导人们居家隔离、洗手的公益广告,电台用这种方式把游戏里各种各样的玩家们联系了起来。

▲ 游戏里也能看到 Truckers.FM 的广告

Truckers.FM 里甚至还会播报交通路况信息,他们从游戏多人服务器的交通信息网站上获取最新的交通信息,如果游戏中出现堵车或交通事故,主播就会及时播报给路上的司机。因为在欧卡里货物损坏和超时送达都会对报酬造成影响,玩家需要及时躲避交通事故或者拥堵,这些信息也具备了一定的实用性。

Truckers.FM 确实就像是个真的电台。但问题来了,其实欧卡中有办法让玩家直接收听当地的广播电台。那为什么玩家们不听去真的电台,而要听这个虚拟的电台呢?

因为 Truckers.FM 是专门针对欧卡玩家设立的。

一般的电台,会根据早晚高峰等时段来安排节目。但 Truckers.FM 的听众覆盖全球,没有一个标准的参照时间。所以它并不是按照人们出行的时间来安排节目,而是依据 DJ 和玩家们的作息进行排班。

Truckers.FM 有 30 多名 DJ,都是来自全球各地的志愿者,大致能覆盖全球的时区。从美国到欧洲,再到新西兰、澳大利亚,随着太阳升起,DJ 们轮流上播,Truckers.FM 广播站也随着地球的自转不停的移动着。

就这样,一年 365 天 24 个小时,从不间断。任何时候、任何地点,只要你进入游戏,打开广播,保证会有 Truckers.FM 的陪伴。

▲ 节目覆盖 24 小时

这样的轮岗机制不仅对玩家很友好,对于 DJ 们也很重要。因为 Truckers.FM 是完全非盈利性的,从 DJ 到管理者,所有工作人员人都不能从中获得任何收入,玩家的打赏和捐赠,以及商业广告的收入也全部用在电台的运营维持上。所以 DJ 们都是用自己的业余时间来做电台的,随机性很大,必须相互照应。

欧卡虚拟电台里的所有一切,从内容安排到组织结构,都来自玩家、最终也为了玩家,目的就是创造更好的游戏体验,为自己热爱的游戏添砖加瓦。

▲ Truckers.FM 主播们受邀参观 SCS 在布拉格的总部

如今,虚拟电台已经成为了欧卡世界中的一部分。

包括 Truckers.FM 在内,目前的欧卡中已经有了多家虚拟电台,这些电台逐渐走出了欧卡、美卡,也可以在《模拟农场》里听到,还可以在手机、智能音箱上听到,甚至有现实中的卡车司机在自己拉活时也喜欢听这些虚拟电台。

虚拟电台在玩家中也颇具影响力,所以一些公司还会联合这些电台在游戏中进行推广活动,这种由玩家自发形成的文化,让开发商 SCS 也完全没有想到。而这一切,只是源自最初几个玩家的「用爱发电」。

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今年 27 岁的 Alex Blackman,或者叫作 DJ London,是 Truckers.FM 的创始人之一。他最初通过自己的弟弟接触到《欧洲卡车模拟 2》,当时弟弟会特意找一些奇怪的游戏来录视频发到 YouTube 上,才发现了欧卡这个「看起来很奇怪」的游戏。

但玩上之后,兄弟俩都对这游戏着了迷,经常相互比拼谁的卡车公司发展得好。后来他们发现了一个叫 TruckersMP 的联机 Mod,能把欧卡变成了多人在线游戏,几千名玩家可以同时在一个世界里开车,使原本有些孤独的游戏生出了另一种体验。

TruckersMP 在发布之后收到了非常多玩家的欢迎,在联机模式下,人们聚集在一起游玩、讨论,逐渐的形成了一个新的社区,还创造了不少游戏原本不具有的玩法。

玩家自发地组织了车队,创立起虚拟的卡车货运公司(VTC),这些卡车公司有自己的组织结构和规章制度、专用的涂装和标志,有些公司还要求员工每天填写货车日常检查表。他们会组成车队一起在路上进行联合运输,组织参加游戏活动。

▲ 欧卡中的中文货运车队

在这里混久了,Alex 逐渐对社区产生了一种归属感。欧卡对他而言不再只是一个开卡车的游戏,而成了他日常放松休闲、缓解压力的去处。叫上几个在游戏里认识的朋友,一边聊天一边行驶在欧洲大陆能让他感到平静。

他希望有朝一日自己也能为这个群体做点什么。

2015 年,Alex 和弟弟在西班牙度假,被大雨困在旅馆里,两个人遂就聊起了欧卡。他们商量着怎么能让游戏的体验变得更好,就开始想能不能做一个完全面向欧卡玩家的电台——一个只在游戏中存在的电台。

建立一个电台并不容易。单是准备工作,兄弟俩就需要筹备电台的服务器、版权执照、录音设备。虽然 Alex 和弟弟一个上学一个上班,一没时间二没经验,但还是硬生生的坚持了下来,一边把业余时间都用在电台上,另一边寻找朋友和志愿者来帮忙建设电台,最终凑齐了 5、6 个人勉强把电台开了起来。

这些人里没有一个是专业的 DJ,连录制电台的经验也没有。他们只能摸着石头过河,自己购置录音设备,练习播音。

▲ 电台 DJ 播音过程的录像

选择电台内容,对他们来说也是一个考验。欧卡玩家的年龄分布非常分散,有的是十几岁的小孩,有的是已经退休的老人,还有不少是现实中的卡车司机,对电台的品味有巨大的差别。

所以电台的运营者们把节目也分成不同的主题,但即使如此,目前依然会出现众口难调的情况。

尽管困难重重,但 Alex 并没有因此降低标准,而是致力于让电台越来越「像样」。他为电台制定了一系列规章制度,比如节目里不能出现脏话。Alex 和团队会时常留意播音和歌曲中的脏话,一切都必须严格按照规范来实施。

同时,Alex 并不想把 Truckers.FM 做成一个地下电台,因此在音乐版权方面必须合法合规。他联系到英国的版权机构,解释说自己只是在一个游戏里做一个虚拟的电台,希望能够得到一些宽容的政策。

最后,版权机构给他提供了一个适用于小型网络广播的执照,只要定期需要交纳一定的版权费用和电台报表,就可以播放绝大多数的音乐。

如今, Truckers.FM 平均会有 600 到 700 名听众,当你打开游戏,在线电台里的第一个选项就是它。

▲ 游戏里的广播列表

相比于 5 年前,电台的工作人员数量已经翻了几番,其中有的人是专职 DJ,有的负责广告和商务接洽,有的负责人员招募和主播对接,而 Alex 仍在负责电台的运营管理工作。

Truckers.FM 也让 Alex 在欧卡圈有了一定的影响力和知名度,他因此收获了意外之喜——2018 年,Alex 被 SCS 聘为正式的员工,负责公司市场和 PR 工作,Truckers.FM 从他的业余爱好变成了工作的一部分。

能为自己喜欢的游戏公司工作,Alex 觉得之前的辛苦还是值得的。在接受 Eurogamer 采访时他说道,「有时候你非常努力地工作,但仍然看不到成果,只能看到它带给你的痛苦。但有时候你又能遇到非常美妙的瞬间,特别是有人告诉你 ‘嘿,我非常喜欢听你的电台』、‘你的节目给过我帮助』、‘你的节目帮我度过了难关』,这时你就会觉得一切都是值得的。每次想到这些,我就会不由自主的露出笑容。」

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欧卡不是第一个出现虚拟电台的游戏。早在 2003 年,就有玩家自发在 EVE 中创立过虚拟电台 EVE Radio,但像 Truckers.FM 这样完备的虚拟电台,在其他游戏中可以说屈指可数。

正像 Alex 的经历告诉我们的,建立一个虚拟电台,需要投入大量的精力。而且不求回报地为其他玩家服务,也要求玩家对游戏有极高的热情,尤其是对整个玩家群体有很强的归属感。

但欧卡中却诞生了不只一个虚拟电台,也反应了它的不一般。

欧卡本身不是一个竞技性的游戏,里面也没有战斗和比拼。多数选择玩欧卡的玩家,也是抱着放松的心情来玩的,因此综合起来游戏内整体的戾气要淡很多。

▲ 欧卡里就经常会有玩家和团体组织的慈善活动

游戏里的多人体验,虚拟公司、虚拟电台、虚拟活动,都不是欧卡本身标配的功能,很多都依靠玩家的自发组织和自愿配合,所以欧卡的玩家在某种程度上有更强的「主人翁意识」,会更积极地维护游戏的环境。

▲ 中国车队在游戏里摆出的武汉加油

在几乎所有欧卡车队的制度里,你都能看到「遵守交通规则、不恶意攻击他人、不说脏话」这几条。在这里,你可以技术平庸,也可以新手上路,但绝不能不尊重其他人的游戏体验。

正是这样的环境促生了虚拟电台这样的项目,而正是这样的项目,不断提供给玩家们更好的游戏体验。欧卡本是一款单机游戏,却变成了一个和玩家一起不断成长、相互依赖的有机体。

如果说欧卡教给了我们什么,那可能就是:当一群志趣相投且充满热情的人聚拢在一起、甘愿为自己热爱的事情出力的时候,将会构成一幅怎样美丽的图景。

本文来自微信公众号「游戏研究社」(ID:yysaag),作者石叶 young,爱范儿经授权发布。)

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